“我看见大象了”

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  这几天美国不少媒体都报道了“心愿婴儿”(Bucket list baby)的事。Bucket list是一句美国俗语,意思是“一系列想做的事情”。这个婴儿叫肖恩·迈克·海利(Shane Michael Haley),诞生前就被医院诊断为部分大脑和头盖骨缺损。有这种残疾的儿童一般出生后只能存活几个小时,顶多几天。但肖恩的父母,还是坚持把他生下来。肖恩于2014年8月9日诞生,几个小时后死去。他的父母在Facebook上告知亲朋好友:“今天早晨6点15分,宝宝肖恩在见过全家人,并受过天主教洗礼后,在母亲怀里平静去世。我们为能有福拥抱我们的儿子而感恩。”肖恩的故事感动了许多美国人,有七十多万人关注了他们的Facebook。肖恩的父母对此非常感激,他们写道:“你们的支持和祷告令我们惊喜,我们衷心感谢你们每一个人。肖恩的一生都是在无条件爱他的人的怀抱里度过的,除此之外已别无所求。”

  读到肖恩的故事,我想起一句美国俗语,叫“看见大象”(see the elephant),也是达成心愿的意思。据说这个俗语来自19世纪发生在美国的一件事。有位老实巴交的农夫想亲眼见一见活的大象。一天他赶着马车进城,真的就遇到了这样一个机会。城里来了一个马戏团,但是,就在他遇见马戏团的路上,他的马被大象惊了,掀翻了马车。但他仍然满心欢喜,因为他看到了自己一直想看到的大象。

  “我看见大象了”这句话后来成为美国精神的一个表述。千千万万的移民抛家离土,来美国寻找他们心目中的“幸福”,有的成功了,有的赔了个精光。但是,还是有那么多人前赴后继地奔向这片已经不再是新大陆的新大陆。他们当中有的以事业是否成功作为是否“值得”的标准,但也有的把这种努力本身就当作一种有价值的经历。这种经历便是他们想亲眼见一见的“那头大象”。

  “我看见大象了”,也可以用在今天世界上所有无怨无悔地追求自己目标的人身上。日前,巴基斯坦17岁女孩马拉拉,和印度人权活动家萨蒂亚尔希一同获得2014年诺贝尔和平奖。为女孩受教育的权利奋斗,这是她要见一见的大象,就算她为之付出了极沉重的代价,她也可以没有遗憾地说:“我看见大象了。”

  2013年7月12日,马拉拉16岁生日那天,她在联合国总部发表了女性受教育权利的演说。她说:“我们将为达到平等和教育的目标继续我们的步伐。如果想要达到我们的目标,就让我们用知识的武器来武装自己。一个孩子、一名教师、一支笔和一本书,可以改变整个世界。教育是唯一的途径。”马拉拉还年轻,有一天她会发现,光靠一本书、一支笔是不能改变世界的。但是,即使到了那一天,她仍然还是可以骄傲地说,“我看见大象了”。

  【素材运用】“我看见大象了”实质是一种美国精神,一种把努力本身当作人生价值的精神,同时也是一种执着,一种对目标、对梦想的执着。即使这种执着换来的最终结果不是圆满的,人们依然无怨无悔,甚至满怀欣喜。作为一个年轻的移民国家,美国在其短短的两百多年的发展过程中,取得了举世瞩目的成就,何尝没有这种美国精神的功劳呢?

  【速用名言】

  1.对真理和知识的追求并为之奋斗,是人的最高品质之一。——美国科学家 爱因斯坦

  2.凡事欲其成功,必要付出代价:奋斗。

  ——美国思想家 爱默生

  【适用话题】精神力量;努力的价值;执着

(作者:徐贲 字数:2686)

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