如何让你的故事被好莱坞拍成大片

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  好莱坞编剧教父罗伯特·麦基趁着要来中国讲课的空当,顺带着炮轰了不久前广为中国观众追捧的大片《星际穿越》,痛斥其故事讲得不好,表演糟糕。

  剧本能不能被拍成电影,就看你勾不勾人

  在好莱坞,电影也被称为“项目包”(package),剧本是这个“项目包”中最初的组成部分,扮演着整个项目中推销员的角色,而推销业绩的好坏则取决于这个剧本是否有一个出色的“钩子”或一个绝对的稳赚因素。

  所谓“钩子”,就是一部电影的概念、一个能引出故事的崭新的想法,这个想法会令制片人想要迫不及待地读到它背后的剧本,也会令观众渴望看到这部影片。

  斯蒂文·斯皮尔伯格读到了一本讲述一个纳粹党徒从大屠杀中救了成千犹太人的小说,这个故事本身并不是一个多么与众不同的“钩子”,但因为斯皮尔伯格几乎没拍过一部失败的影片,所以,就凭他这个稳赚因素,《辛德勒的名单》顺利成片并成为经典。

  同样的道理,如果汤姆·克鲁斯直接拿着一个剧本找到一位制片人,并表示自己愿意出演,那么,这个剧本不出意外就一定可以变成好莱坞大片。而如果换成我找到这位制片人并表示自己愿意出演,那么我一定会被追问三个终极哲学问题:“你是谁?你从哪儿来?谁让你进来的?”

  主角们成大事必须要大冒险

  无论“钩子”还是稳赚因素都只是剧本的一个要素,一个剧本最终被拍成电影还是要依靠具体的情节、人物,以及无数细微但同样重要的细节。

  在好莱坞的编剧法则中,每个电影故事的情节大多包含这几个元素:一个主要人物;一个令观众关心的目标(风险/赌注);主要人物需要冒足够大的危险;在危险之中,主要人物需要经历至少一个、最好三个阻碍。

  曾策划影片《看上去很美》《鸡犬不宁》等剧本的医生贾志杰认为,《金陵十三钗》的最大问题就在于——克里斯蒂安·贝尔所扮演的男主角在实现目标时所冒的风险太小了,“他是美国人,日本兵不能把他怎么样,无论离开教堂还是操作那辆瘫痪的破车,他都没有遭遇太大的阻碍,甚至有美丽的妓女投怀送抱”。

  除此之外,人物的设计也有类似的基本法则。一般情况下,需要有一个主角,一个同主角对立的人,主角身边要有一个爱慕对象或密友,而对手身边也需要有跟班,所有的人物都要尽可能地给观众带来新鲜感——电影《夺宝奇兵》中凯伦·艾伦所扮演的女主角就足够新鲜,她不仅酒量惊人,还能一拳将男主角打翻在地。

  除了关乎故事内容的部分,一些细节也会对剧本产生重大影响,例如错别字。如果剧本主管发现your写成了you’re,而it’s写成了its,那么他们很可能会把这些剧本当成废纸处理掉。

  剧本的格式、页数,甚至装订方法都影响着它受欢迎的程度。

  装订也有讲究,一般的规矩是用3孔20磅规格的纯白色纸张,两枚1.25英寸的铜钉装订,封面和封底需要用80磅的硬卡纸制作。

  这时,一个剧本距被拍成电影就只剩下了最后一步——找到愿意出钱的制片人,在此过程中,编剧需要找到一个靠谱的经纪人,根据行规,经纪人会收取编剧薪酬的10%作为酬劳,而在经纪人寄出剧本之前,编剧还要为自己的作品注册版权。

  之后的事就要交给运气了。尽管令人沮丧,但这就是好莱坞的游戏规则。

(作者:张跃 字数:2668)

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