准备好住大房子了吗

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  前一阵子中美新闻都用颇大的篇幅报道“家得宝”关闭在中国的所有分店,得出的原因也大同小异:“家得宝”的主要顾客是自己动手处理房子问题的人,这种顾客在美国很普遍,在中国却很稀有,“家得宝”在中国生意做不下去也就一点都不奇怪了。那么住美国房子到底有多少要做的事情?真的多到能让“家得宝”成为全球第二大零售商?
  美国大房子事情确实很多,大部分人也确实自己做。完成这些任务需要大量工具、材料、药物,这是“家得宝”等商店做生意的主要对象。当然有的工作难度比较大或者房主没空,这些公司也经常会提供服务代劳。
  要说美国大房子的琐事还需要从房子外面说起。很多国人羡慕美国大部分房子外面的草地,但这片草地要花费不少工夫和金钱。草长高了要割,很多地方在夏天要一星期割两次。割草要割草机,这是每家每户都要购置的商品。割草机寿命大概是10年,但是每年都最好要维护和更换些零件。割草机个子不小,很多边角地很难派上用场,一般家庭还有其他修剪工具。草地和水泥地交界的地方草会长得参差不齐不好看,还需要有切边的工具把它切整齐。
  草一年要施肥几次,杂草需要除掉;草地也经常会长虫子,因此每年总要购买肥料、除草剂、杀虫剂。用手撒药既不卫生也难以均匀,买上个撒药机器也是很自然的事情。
  草太长了割起来麻烦,天不下雨草全黄了也心烦,不少人只好浇水。购买长水管自然是要的。手动浇水是件麻烦的事情,自动浇水系统也就应特别关注运而生了,也有的人自己安装这样的系统。当然,这不算件太容易的事情,经常需要专业人员代劳。
  除了草地,大部分家庭还种了树和花。花卉的领地经常被杂萆“侵略”不美观,为了避免这个问题并且更好地保持水分,大部分人会每年都给花卉的土壤铺上木屑。修剪工具也免不了。
  美国大部分地方冬天下雪,冬天除雪是一定要的。一把塑料锹是最基本的工具。很多家庭、特别是有大片水泥地的有除雪机。扫雪要扫得非常干净很难,气温低时冰雪凝成一块也难以除掉,所以除雪不但要买工具还要买盐。
  房子外面会变脏要清洗,太高够不着只好使用高压水泵,很多家庭也有配置。美国房顶寿命不长,典型的是二三十年,如果住的是比较老的区,也经常有人换房顶。当然这是比较难的活,请专业人士的比较多。
  房子外面事情很多,房子内部也不少。每星期打扫卫生需要吸尘器等工具。大部分房间铺有地毯,仅仅用吸尘器久而久之也嫌太脏,可以洗地毯,洗地毯工具价格不菲,有人买也有人租,还有人干脆请人洗。美国很多人买几十年甚至上百年的房子,有些东西老化需要更换。比如更换地毯就很常见。更换地毯需要买新地毯更需要不少工具,出去大采购是难免的。墙上的漆寿命不会非常长,几年刷一次是很正常的,这也是很多家庭自己动手的内容之一。
  老房子自然老设计,很多跟不上时代潮流需要更新。比如,老电线可能无法支撑现代用电需要,要换更粗的线和设备。电路改装太难,厨房改装就容易多了。自己改装厨房的人也就很多。对房间布局不满意的人拆墙重新布置的也不少。最近些年能源渐渐变贵,习惯浪费能源的美国人也开始安装节能设备,节能灯泡自然不用说,是个正常人就可以安装,中央空调、取暖机、热水器就要难很多,但自己动手的也不少,还有的人安装地热取暖设备。
  现代社会太依赖电,美国电力供应却不太稳定,自己买发电机的家庭也不少。若仅仅从发电机引线到屋里,可使用的设备很少也非常不方便,把发电机的线路和全家的电器整合在一起并且做到停电时自动启动发电机就要完美得多,当然难度也大了很多。
  为了迎合各家各户的需要,美国不但有“家得宝”等商店,还有专门的电视台教大家如何自己动手,更有很多书籍。其实很多家庭刚买房子会开聚会,去参加聚会要带礼物,一个很流行的礼物就是维修房子的工具书。
  有人可能要说,这些活很多一辈子就做这么一两次,难道也能给平时生活造成很多影响?这是因为自己动手毕竟时间不多,大概只有周末才能干活,技术大概也不到专业水平,经常要查资料请教他人,进展是很缓慢的,几个月甚至一年完成一件大工程已经很好了,所以如果有几个大项目还真的需要做上好多年。很多工具虽然寿命都有近10年,但工具经常会隔三差五出问题,很多工具价格不菲,自己修理也是琐事之一。
  那么为什么美国人要自己动手呢?常见说法是人工太贵,这是一方面,很多时候请个人来查某个小设备经常贵过自己把它换为新的,很多人也就因此自己动手。另外一方面也是因为美国社会崇尚自己动手,自己动手除了使家庭受益,说起来脸上也有光。正因为如此,很多家长会拉上孩子帮忙,虽然很多时候是帮倒忙,家长也无怨无悔,耐心教导纠正,毕竟这也是孩子成长的一部分。
  (摘自《世界新闻报》 图/胡晟) (http://www.myqnwz.com)

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