我在剑桥的应聘经历

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摘要

在没出国之前,我在宁波镇海的一所很普通的中学学习。出国的原因很简单,在千军争过独木桥的年代,感觉到自己这样的人呆在国内只会越来越“平庸”和“普通”,于是在父母的支持下,17岁的我来到了剑桥留学。个人面试,却考团队精

在没出国之前,我在宁波镇海的一所很普通的中学学习。出国的原因很简单,在千军争过独木桥的年代,感觉到自己这样的人呆在国内只会越来越“平庸”和“普通”,于是在父母的支持下,17岁的我来到了剑桥留学。

个人面试,却考团队精神

进沃尔玛的下属超市阿斯达工作纯属巧合。那天放学回家的路上,一个英国人问我:“你是否需要职业?”机会来得很偶然。

第一次面试,很紧张,而且又不是用母语,更是发慌。不过当时已经没有机会想那么多——我迟到了。

推门而入,里面坐着5个女孩和一个看上去像部门经理的胖哥,旁边还坐着两个帅哥(后来才知道也是部门经理)记录我们的言语行动并一起做评判。

一开始是自我介绍。一点都没有准备,不过还好我不是排第一。前两个美眉都来自安格里亚大学,一个说最喜欢的事情是收集鞋子,一个说自己总是笑。我一听原来当地人的自我介绍也不怎么样,才稍稍放心。轮到我的时候,我说我来自中国漂亮的海滨城市宁波,在这里读预科,学商务管理专业,喜欢旅游,最大的理想是周游全球。

介绍完毕,胖哥说:“很好,现在你们是一个团队,你们要一起完成一些任务,我希望你们能互相了解和帮助。”第一个任务是请我们利用报纸、硬板纸、透明胶、剪刀设计一种柜台,在最高处放上巧克力,时间限制:10分钟。第一次和英国美眉一起工作,不免紧张,几乎没敢说话,她们看我什么都没说就问了一句:“你有什么意见,亲爱的?”居然叫我亲爱的!

其实这种叫法在英国很普通,但是对我还是很受用,马上我就把自己的想法和她们说了。没想到被她们一致通过,并决定由我来做总设计师。想法很简单:把纸张卷起来放在硬板纸下面,然后叠三层就搞定了。没多久,我们的第一层就完工了,第二三层同样比较顺利,最后由我把巧克力放上去。这可是一件重大的任务,如果不小心碰倒了,可是前功尽弃。女孩们都闭上了眼睛,还有三人不停地在胸前划十字。

不过我还是很轻盈地把巧克力放了上去。我们成功了!

第二个任务还是团队合作,是为招聘员工设计广告,时间限制:10分钟。当然我又成了总设计师。但这次我们的意见不是很统一,因为我们有很多优惠条件(从一张10%的优惠卡,到买车、买保险、停车、旅游的优惠,甚至还有死后两年内家人还可以享受同样待遇的优惠)可以选择,但是题目要求只能用一条。她们一个选择死后待遇,还有一个选择买车待遇,而我选择的是会员10%优惠待遇。由于时间实在有限,最后大家同意了我的选择。

我们的广告设计很有趣:两个人来购物,一个是员工一个不是,买了同样的东西,价格不一样,最后那个不是员工的大叫:我要加入沃尔玛!搞笑的是,我让闲着的两个美眉高举牌子:马上加入,马上获得10%的优惠。表演很成功,胖哥的评价只有两个字:精彩。

临走胖哥握着我的手说:“我希望下次还能见到你。”

第二次面试我早早就到了,发现这次和上次完全不同,是一对一的。这下真的有点紧张了,毕竟他们是不会照顾到我是外国人的,口语速度那么快。没有退路,只能硬着头皮上。很遗憾这次面试我的不是那位胖哥,是一位瘦瘦高高的英国人。互相问好后,他就径直带我进了一间小屋子。为了表示我的轻松,我和他打哈哈说这里太热了,他接过话题,嘿嘿一笑说他都想光着膀子!

我一愣,说:“没关系,这里都是男人,我会为你保密的。”两人哈哈大笑,紧张的气氛顿时消失了。

他问我的工作经验,我只能把在KFC的搬出来,怎么说我在KFC做收银也有三四个月了,平常和顾客也能开开玩笑什么的。可能我的回答让他很高兴,他一直说:“Good。”接着问了一些关于如何与顾客相处、个人认为应该怎样做才能提高质量的问题。半个小时后,他就握着我的手,像兄弟一样说:“我们会在三天之内打电话答复你。”

英国式培训,以看为主

我被录用了。

虽然只是一个业余超市收银员,但正式上岗前,也要经过严格的培训。

原来以为培训就是简单地教我怎么用机器,没想到,到了培训的地方,只看见一台幻灯机,却没有机器。

总经理讲话,出乎意料的是他一来就一屁股坐在了桌子上,来了句:“伙计,你好吗?”(这在英国相当于俚语)我一愣,忙回答:“好哦。”原来今天和明天两天就是专门介绍。我顿时差点儿昏倒,有什么东西可以介绍两天。

首先当然是介绍了沃尔玛和阿斯达去年的利润。然后是各个部门经理出来介绍员工职责和利益;员工如何交流;商场的大概布局;保安措施;火警预防及措施;如何防止内贼和外贼等。虽然内容很枯燥,但英国人讲得很幽默,所以我们常常不由自主地发出笑声。

第二天也是如此。在两天的介绍中,我发现和我一个部门的大多数是老太太,也有一些中年妇女,但很少看见同样年纪的男性。所以,在我们这个部门,男的极其可贵,更别说中国人了。突然我感到好骄傲——看来我是店宝!

两天的介绍终于结束,接下来似乎应该进入实际操作阶段了。但听部门经理说了后,再次昏倒!下面的内容是看录像带——整整10盘——电脑基本知识培训,还要考试!然后才在模拟机上操作。于是,第三天我们就看起了录像带,当然也是关于如何当收银员的。其中最重要的,也是录像中和经理强调得最多的是关于年龄的问题:无论如何不能把东西卖给不够年龄的顾客(香烟16岁,危险物16岁,酒18岁,彩票16岁等),如果卖了,就是“犯法”。还有关于我们工作的十大要点,一定要和顾客打招呼,和顾客聊天,微笑,帮助顾客装东西等。还强调只要顾客对购买的东西有一点点不满意,都可以无条件地退货,甚至不要收据!我一听差点都傻了,在国内有时候有收据去退货还要争执半天,食品根本不让退!这里顾客才是真正的上帝,沃尔玛全球排名第一的确不是虚有其名。

正式上机,权力超大

第五次去培训中心的时候,终于等到上机器实习。这下我就不客气了,一下子输入了1000瓶洗发液,结果那台机子竟然叫起来。屏幕显示数目过大,需要经理的特别指示。经理走过来说,我们整个店都没有那么多的洗发液。我想也是,1000瓶全部倒出来我都可以在里面游泳了。500双袜子,我输入下一个。还好,没叫,显示器上的价格是1300镑。最后统计的时候,我所“卖出”的东西总价值超过了3000镑,看看别的同事最多也才100来镑,经理差点没吐血,只有一句话,你可以当我的经理了。

接下来的就不好玩了。剑桥没有小菜场,超市就相当于国内的小菜场,所以里面还卖好多散装的蔬菜水果,没有条形码,只能靠人的大脑记。将近50种东西和号码,全部要记住,而且没有一点规律,好可怕。别的不说,光苹果就有8种,但样子就是两种:红的和绿的,天知道该怎么办。还有些果蔬,我在字典里也查不到,更不知道应该怎样区分了。但是我不能给中国人丢脸啊,只好硬着头皮上了。

培训中给我感慨最大的就是超市给予我们的权力很大,而且处处都是顾客第一。比如,一个顾客买了个面包,在过我这里的时候发现有些不好或者不热(其实这里全部是现做现卖,特别热),可以无条件换一个或者给他降价,价格多少由我来决定。

超市新手,大妈为师

我实习的那个店不是一般的大,停车的地方就有三层,每层可以停200辆。看着一辆辆进进出出的汽车,心中不由格外激动:我马上就是这个店的一分子了!

由于都是第一次上机,不可能马上面对顾客,于是我们每个人分配了一个“老师”,先站在他们的后面看,等顾客少了或者觉得可以了才让上机。

我的运气不错,老师是一个像我奶奶的大妈。她一来就和我聊天。她说我是她看见的第一个在这里工作的中国人,她很喜欢中国。当她得知我还在读书,并且今年9月要读大学时很惊讶,连连说“好孩子”,弄得我很不好意思。非常令人吃惊的是,她过东西的速度很慢,边扫描边和顾客聊天,什么内容都有,家里的孩子啦,天气啦,什么东西在减价啦,马上要去度假啦等等。好多顾客也都非常乐意和她交谈,有时候甚至在付完钱后还聊上半天,最后依依不舍地告别。而且在后面等的顾客一点都没有着急的意思。这点给我感触最大,他们是真正当顾客是朋友和上帝。

渐入佳境我单飞

随后的几个星期,我们都在那里培训,每次我都找那个老奶奶当我的“老师”。我们之间无话不说,我的实际操作能力更是飞速提高。原来老奶奶在旁边还要提醒我注意这注意那,现在基本上只需要站在那里,有时告诉我些编码就可以了。

三个星期后的一天,老奶奶突然被告知去休息。领班问我要不要再派一个人来帮助我,在老奶奶的鼓励下我毅然谢绝了,这意味着我要单独上机了!我又开始紧张了,第一个顾客还好,买的是日用品,但下面几个都买了让我头痛的蔬菜或者水果。这下麻烦了,很多我都不知道叫什么名字。还好顾客都非常耐心和友善地告诉我名字,有的还安慰我慢慢来,不要紧,甚至帮我在那本列表上找。渐渐地,有些号码我能记住了。

这段时间内,犯的最大错误是忘了给“现金”。有时光顾着和客人聊天,还没等出现金就把机器关上,刚要和顾客说再见,突然看见机器上显示“现金退还10镑”。当时就傻了,忙和顾客说对不起,然后叫来我们的领班拿来钥匙打开机器取钱。本以为要被他骂,没想到他只说了一句:很容易犯的错误,下次小心就是。还帮助我向顾客道歉,这下反倒弄得那个顾客很不好意思,连说没关系。长出一口气后赶紧提醒自己要小心,别大意。

老奶奶很快就回来,我把刚才的事情说了一遍,她笑了笑,说这里每个人在刚开始的时候都要犯错误,不用放在心上。后来,我的动作越来越熟练,基本上不用看就能知道编码条在哪里,语气也越来越老练,还用上了很多刚学的俚语。结果很多顾客都不相信当时我到英国才6个月。

就这样,一直训练了一个半月。最后一天训练完,我特地去找了那个老奶奶,感谢她对我的教导并和她依依不舍地道别。

5月27日,我们剑桥的超市终于开业,站在自己的舞台上表演,感觉好多了。由于有了将近两个月的实际操作经验,我在工作时格外自信,而我们这些人也成了超市的第一批也是最有工作经验的员工!

(程月摘自《深圳青年》

2002年12月上半月刊)

(作者:徐讯之 字数:4573)

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