巨鲸腹中生死行

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摘要

人类在鲸腹中生存的传说最早可追溯到基督教的《圣经》,《旧约全书》曾记载先知约拿在一次海难中被鲸鱼吞进腹中,这位有勇有谋的先知通过坚强的意志、上帝的保佑,竟然在鲸腹中呆了三天三夜,居然安然无恙,并成功脱险。自此之

人类在鲸腹中生存的传说最早可追溯到基督教的《圣经》,《旧约全书》曾记载先知约拿在一次海难中被鲸鱼吞进腹中,这位有勇有谋的先知通过坚强的意志、上帝的保佑,竟然在鲸腹中呆了三天三夜,居然安然无恙,并成功脱险。自此之后,世界上一直流传着人在鲸腹中幸存的故事。但遗憾的是,这些传说一直未被科学界认同。然而,前不久,澳大利亚一位勇敢的冒险家进行了一次史无前例的试验——自投鲸腹,挑战生死……

超级冒险 挑战极限

史蒂夫·凯伦是澳大利亚国家海洋生物研究所的一名工作人员,同时也是一位航海家和极限运动挑战者。他走南闯北,云游四海,积累了丰富的海洋生物知识。同时,他也参与了多项海洋冒险运动,他曾经在危机四伏的海洋里驾驶小艇与嗜血的大白鲨追逐,也曾潜入100多米的海水里,挑战生命的极限。

在所有海洋生物中,史蒂夫最感兴趣的要数万兽之王——鲸鱼。鲸鱼是地球上最大的动物,也是最古老、最聪明的动物。它们中既有性情温驯、体态优美的白鲸、蓝鲸,也有凶猛的逆戟鲸,还有被誉为深海潜艇的抹香鲸。在海上,鲸鱼那壮美的雄姿、恢宏的气势、悦耳的鸣唱常令史蒂夫惊叹不已。在所有关于人与鲸鱼的传奇中,有一个故事最令史蒂夫着迷。这故事说的是1891年2月的某一天,一条英国捕鲸船在捕猎一头抹香鲸时,几名船员被愤怒的鲸鱼打入水中,其中一名船员失踪了,在经过几个小时的人鲸搏杀后,人们终于将那头鲸鱼杀死,并将其拖上岸。直到第二天早晨,当人们剖开鲸腹时,竟然发现那个失踪的水手在鲸胃中微微蠕动。在人们的救护下,那名被鲸鱼吞进肚中并在鲸腹中度过了一天一夜的水手居然奇迹般地幸存下来,并讲述了他所记得的在鲸腹中生存的神奇经历……

这个故事曾在世界各国广为流传,此后又有了一些更新的版本。尽管所有这些鲸腹生存的故事都声称绝对真实,但史蒂夫却一直将信将疑,他倒不是不相信奇迹,而是史蒂夫在对所有这些故事进行认真的考察分析后,认为它们或多或少地存在这样或那样的漏洞,且都无据可查。尽管如此,史蒂夫还是认为在鲸腹中幸存是有可能的,只不过要借助一些现代化的工具。

不知从什么时候起,史蒂夫萌生了一个念头:钻进一只活着的鲸鱼腹中去经历一场前所未有的冒险。这样做既是为了求证那些传说的真伪,也可以称得上是一次特殊的科学考察!

史蒂夫首先请教了一些著名的海洋生物学家。墨尔本海洋生物研究所的纳本博士告诉他,从理论上说,一些大型鲸类如蓝鲸、抹香鲸完全可以将一个人活活吞进腹中,比如说鲸鱼中的巨无霸蓝鲸最长可达30米,重130吨,相当于2000个人的体重,以这样巨大的身躯要想在腹中容纳一个人自然是绰绰有余。但另一方面,人在鲸腹中生存也十分危险,最主要的是要解决三个难题:一个是从鲸口中进入腹中时如何避免受到挤压和创伤以及鲸齿的刺伤;第二个是呼吸问题,在鲸鱼腹中如何呼吸;第三个也是最主要的问题是鲸鱼胃中的腐蚀性极强的消化液,那些消化液能将一只皮靴化为烂泥。最后,纳本劝史蒂夫不要冒险,他神情肃然地对史蒂夫说:“钻进一只死鲸的腹中尚且可以考虑,但要钻进一只活着的且在大海中自由活动的鲸腹中将十分危险,在那个无人涉足的黑暗无光的地方,可是什么意外都可能发生的。”

史蒂夫是个犟脾气,一旦主意已定,就是十驾马车都拉不回。他认为纳本博士所说的都是可以解决的。首先,对付鲸鱼胃酸可以通过特殊的潜水装备来解决;而呼吸问题靠自带压缩氧气便可解决;至于受到伤害或一些难以预料的危险,对于史蒂夫而言更是不成其为障碍,因为世界上哪一项冒险运动没有危险呢?越冒险就越能挑战人的勇气啊!

自投鲸口 生死体验

2003年4月,史蒂夫就开始了准备工作。他首先来到一家潜水设备制造厂,经过多次试验,他挑选了一种特别的塑胶材料做成的潜水服。这种潜水服材料不仅能抵抗高强度的酸性物质的腐蚀,而且异常坚硬,一般的物体都无法将其划伤,为了保护头部和躯干,史蒂夫特意将潜水服的头套和上部做成坚硬的结构,这样可以避免挤压,而四肢则用比较柔软的材料制成,为的是能让自己活动自如。另外,史蒂夫还抛弃了笨重的氧气瓶,而是在背部和腹部做了一个容积较大的贴身氧气袋。一切准备就绪,史蒂夫便开始行动了。但在行动之前,史蒂夫在选择何种鲸类作冒险对象之前却颇费了一番思量。鲸鱼分有齿鲸和无齿鲸,无齿鲸又包括座头鲸和蓝鲸,而蓝鲸则是最大的鲸类,何况蓝鲸的喉部的皮有很多沟,当它吃东西时,喉部可以张得很大。因此,蓝鲸无疑是最合适的对象。

2003年8月,史蒂夫与一个8人行动小组乘“远征”号海洋考察船出发了,与他们随行的还有摄影记者和鲸类保护组织的人员。他们要史蒂夫保证,此次活动绝对不能伤害鲸鱼。史蒂夫自然接受了鲸类保护组织的一切要求,他自己本身就是一位环保意识极强的鲸鱼爱好者,怎么会去做伤害鲸鱼的事呢?!

考察船从墨尔本出发,沿澳洲东海岸驶入浩瀚的太平洋,他们首先要找到蓝鲸的踪迹。由于各地对鲸鱼的大肆捕杀,如今已不可能像从前那样随时就能看到鲸鱼的活动。好在史蒂夫和他的助手对海洋生态和鲸鱼活动规律十分熟悉,他们只在海上航行了三天就发现了蓝鲸的踪影。那一群蓝鲸不时在海面上起伏,喷出阵阵水雾,甚为壮观。在追上蓝鲸后,史蒂夫改乘快艇,现在,他必须找到机会自投鲸口。

果然,十几分钟后,那头蓝鲸又浮了上来,史蒂夫驾驶快艇插了过去,也许是史蒂夫持续不断的骚扰终于惹恼了那头蓝鲸,只见它用那5米多宽、巨大的尾鳍高高举出水面,接着又张开它那黑洞洞的巨口,早已做好准备的史蒂夫瞧准时机,以迅雷不及掩耳之势跳入鲸鱼口前的海洋中,当张大嘴巴的巨鲸吸入海水时,史蒂夫随着倒流的海水游进了鲸鱼偌大的嘴巴。

蓝鲸嘴里尽管没有牙齿,但却有着无数根鲸须。鲸鱼在吃东西时,主要通过鲸须来挡住进入口中的磷虾等小型海洋动物。史蒂夫在冲进鲸口后,顿时觉得眼前一黑,但他依然不顾一切地朝黑暗深处挺进。也许蓝鲸已感觉到这个硬邦邦的东西绝非什么可口的食物,它几次想把已进入自己喉咙的史蒂夫吐出来,但史蒂夫紧紧地依附在鲸鱼喉壁的那些突出物上。

随着鲸鱼的又一次吞吐海水,史蒂夫终于进入了鲸鱼胃中,他顿时感到自己仿佛被塞进了一个装满湿衣服的巨大的仓库里,不仅伸手不见五指,而且闷热得要命。史蒂夫伸手朝四周摸去,到处都是一些黏滑、柔软的东西,还不时咕噜直响。史蒂夫感到自己被什么东西夹得很紧,他似乎被陷在一个极小的空间里,他可以蜷曲和翻身,就是不能前后移动。

史蒂夫在鲸腹中大约呆了半个多小时,就因闷热和脱水而受不了了。由于史蒂夫的潜水服是封闭的,而鲸鱼胃中的温度已让史蒂夫感到酷热无比,他感到如果再这样下去,一定会昏厥的。现在,他必须考虑从鲸腹中脱身。

本来在行动之前,史蒂夫设想的是鲸腹中一定有很大的活动空间,他可以随时出入。可事实并非如此,他现在不仅被挤压在鲸鱼胃中的某处,而且就算是能从胃里脱身,又怎么钻出鲸鱼的喉咙呢?因为从鲸鱼的正常生理来说,所有吞入腹中的食物都将经胃酸和消化液处理后从肠道里通过肛门排出。

史蒂夫就处在这种进退两难的境地。他不清楚自己被卡在鲸鱼胃中的什么地方,但却很清楚如果随着时间的推移,他携带的氧气将告罄,难耐的湿热也将使他昏迷。当然,他还有最后一道杀手锏,那就是通过随身携带的无线呼救装置向外求救,到那时,考察船上的人只好将这头鲸鱼杀死,然后以最快的速度剖开鲸腹,将史蒂夫从里面救出,但这却是史蒂夫最不愿意看到的结局。他发过誓,不伤害巨鲸,为了保护鲸鱼,他宁可牺牲自己的生命。

急中生智 鲸腹逃生

就在史蒂夫自投鲸口的时刻,“远征”号也在不远处游弋,船上的人目睹了这惊险而刺激的一幕。按原先的安排,史蒂夫将在鲸腹中呆到一个小时。他身上携带的无线定位发报器可以让考察船及时跟踪巨鲸以及它腹中的史蒂夫。考察船将紧紧尾随那头蓝鲸,随时接应从鲸腹中脱身的史蒂夫,另外,当史蒂夫遇到危险时,留在考察船上的助手将采取紧急措施,营救史蒂夫。

当史蒂夫进入鲸腹后,那头蓝鲸似乎恢复了刚才的平静,它依然悠然自得地时而浮出海面,时而潜入水中。一个小时过去了,考察船上的人们未见史蒂夫出来;15分钟又过去了,史蒂夫仍未出来,船上的人们开始沉不住气了。史蒂夫的助手皮特知道,史蒂夫如果在鲸腹中受困,营救他的惟一方法就是杀死鲸鱼。但熟悉史蒂夫个性的皮特也知道,杀死鲸鱼是史蒂夫最不愿看到的,所以这也是史蒂夫即使遇险也可能迟迟不呼救的原因。

但在这人命关天的危急时刻,皮特与随船的鲸类保护组织人员达成协议,如果再过半小时仍不见史蒂夫出来,他们将射杀这头蓝鲸,展开营救行动。

正当船上的人们焦急不安,为史蒂夫的命运担忧时,身陷鲸腹的史蒂夫也在经历一场生死考验。随着时间的推移,他感到自己的力量在慢慢丧失,由于特制的潜水服十分笨重,史蒂夫活动起来并不方便,但他仍然在继续努力,试图摆脱周围物质的羁绊。随着胃酸将鲸腹中的食物慢慢地腐蚀掉,史蒂夫终于获得了更大的行动空间。他伸手在黑暗的鲸腹中摸索,试图找到通往咽喉的食道出口,然而,他在那些滑溜的腹壁上摸索了半天,也无法确定哪儿是食道出口。一分钟过去了,十分钟过去了,史蒂夫知道,此刻时间就是生命,他必须找到一个方法,从鲸腹中脱身。

突然,史蒂夫的脑子里一亮,他有了一个主意,但这却是一个十分冒险的主意。可此时此地,他也只能孤注一掷了。史蒂夫打开压缩氧气的另一个出口,只给自己留了一点点,然后全部将压缩氧气放入鲸鱼腹腔,顿时,鲸腹中仿佛翻江倒海一般,咕噜咕噜直响,史蒂夫也不断用四肢在里面搅动,腹中的极度不舒服使这头巨鲸在海水中上下翻滚。最后,它实在是忍受不了了,将腹中的东西连同史蒂夫一起呕吐出来。

史蒂夫感到有一股巨大的力量将他快速地向前推去,他翻滚着,身不由己地向前冲去,这股力量是如此之大,史蒂夫就仿佛一枚炮弹一样,从巨鲸口中被射了出来。

史蒂夫眼前一亮,他又看到了蓝色的海水,不一会儿,蓝天也映入了眼帘。正打算杀鲸救人的皮特看到鲸口中喷出了史蒂夫,不禁又惊又喜,赶紧放下一艘摩托艇,将史蒂夫拉了上来。

史蒂夫的潜水衣上沾满了黏滑的液体,那气味十分难闻,类似腐败的鸡蛋和鱼的味道,人们用海水将他冲刷干净,随后给他打开潜水衣,史蒂夫大口大口地喘着气,全身早已被汗水湿透。但他依然朝大伙举起双手,用洪亮的声音喊道:“成功了!我们成功了!”史蒂夫·凯伦的这次行动不仅在人类冒险史上留下了重要的一笔,而且还具有一定的科学价值。目前,史蒂夫正在策划他的下一次冒险行动。

(作者:适 凯 字数:4471)

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