伦敦大雾的真相

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摘要

1952年12月初,一大团冷空气越过英伦海峡,把伦敦裹住,像一床冰冷的被子,就停在那里。伦敦居民为了驱除寒意,在壁炉里铲入了大量的煤。住家烟囱里冒出的浓烟,在大气中与工厂、燃煤发电厂释出的废气混合后,不但不继续飘升、

1952年12月初,一大团冷空气越过英伦海峡,把伦敦裹住,像一床冰冷的被子,就停在那里。

伦敦居民为了驱除寒意,在壁炉里铲入了大量的煤。住家烟囱里冒出的浓烟,在大气中与工厂、燃煤发电厂释出的废气混合后,不但不继续飘升、消散,反而让密度高的冷空气压下,滞留在地面附近。

伦敦本来就以烟雾出名,有“雾都”的名号。可是那一次伦敦经历的,可是有史以来最严重的空气污染,整整有五天之久。浓雾从街上钻入家户与办公室。大众运输系统几乎瘫痪,到了夜里,能见度低到许多地方都无法行走。室内演奏会也必须取消,因为出席的观众连舞台都看不见。

然后烟雾消散,一切都恢复正常。至少大家以为恢复正常了。

贝兹医师当年刚到伦敦一家历史悠久的医院服务,他说:“当时没发生什么耸人听闻的事,也没有紧急事件。直到三个星期后,内政部发表了统计数字,大家才恍然大悟,那是一场灾难。”

原来在那五天里,有四千人死于呼吸疾病,大雾之后几个月,另外有八千人因此死亡。死者大多数是年纪大或有病缠身的人。那场大雾为什么杀伤力那么强?有个研究团体重新检验了当年搜集的肺脏标本,研究报告刚刚发表。

那些标本中,空飘微粒的含量极高,例如煤灰,证实了当年伦敦卫生官员的判断:燃煤是致死元凶。但是,仔细分析那些微粒后,科学家发现,除了煤灰,其中还有十几种其他物质的微粒,包括金属,例如铅。

许多微粒源自柴油,直到今天,柴油仍是欧洲空气污染物的主要来源。发生大雾那年,伦敦刚把电车完全改为柴油引擎车。因此,那场大雾的致死威力,是几个因素并发的结果,只不过,科学家还不清楚金属微粒的致病力。

1952年伦敦大雾是环境保护史上的里程碑。

(作者:王道还 字数:755)

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