生命的证词

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摘要

天下第一难事1973年,美国《电视指南》杂志向洛杉矶市民征集“天下第一难事”。他们从不同年龄不同阶层的人那儿收到答案5万多份。一个6岁的小男孩认为,在厨房偷吃果酱时,不被妈妈知道,是天下第一难事。一个16岁的少女坚信,让

天下第一难事

1973年,美国《电视指南》杂志向洛杉矶市民征集“天下第一难事”。他们从不同年龄不同阶层的人那儿收到答案5万多份。一个6岁的小男孩认为,在厨房偷吃果酱时,不被妈妈知道,是天下第一难事。一个16岁的少女坚信,让那些在大街上穿着溜冰鞋的男孩见到她时不吹口哨,是最难的。一个26岁的军人则认为,当年结束越南战争,是天下第一难事。一个36岁的母亲认识有所不同,她把能在同一个地方找到儿子的两只袜子,视为天下第一难。一位46岁的男子,对天下第一难的体会是,让他爱唠叨的婪子闭嘴一刻钟。一位56岁的老处女寄来的答案是,与男士交往时,能避免误会。经评委投票,最后,一对96岁的老夫妇获得了这次征答的冠军,他们认为,如今要养好一条狗,是天下最难的。

这对老夫妇住在洛杉矶郊外的一处牧场里,说是正在给一只小狗喂奶时,看到了《电视指南》,于是,就写了这封信,下面是这封信的内容:

我们有两个孩子,一个叫荻克,一个叫玛瑞。荻克是这只小狗的爸爸,玛瑞是它的妈妈,这两个孩子非常可爱和能干,白天它们在牧场上帮着照看牛群,晚上就睡在大门口的木栏栅旁,它们可以说是世界上最最讨人喜欢的孩子,饿了它们就到牧场上去追逐野兔,渴了就到小溪边去饮水。它们在牧场上肆无忌惮地做爱,为我们生下两对健康活泼的孙子。

一天,一个可恶的推销员来到我们这儿,推销一种叫什么“老猎人”的宠物食品,我们说我们不需要,可是他偏要留下一箱,说是赠送的。一次我们打开给荻克和玛瑞吃,它们竟非常喜欢,于是就发了订单。后来那个可恶的推销员又来了,给荻克和玛瑞带来“老猎人”牌的护腹巾和防风帽,让立冬时给它们戴上。第三年,他又用小卡车送来一个三居室的“老猎人”牌宠物房。我们想,既然它们有了护腹巾和防风帽,冬天就不能睡在野外了,于是就收了下来。自从它们拥有了这些,就不怎么到牧场上去了,天天懒懒的。有次一只兔子跑进了它们的房子,荻克仅睁了一下眼睛,趴在那儿动都没动。过去它们多么喜欢在牧场上追逐,现在连做爱都很少见到。我们给那家公司联系,他们说我们马上派人去,第二天,那位推销员就送来一架“老猎人”牌宠物跑步器。现在它们几乎什么都有了,“老猎人”牌宠物洗浴器、“老猎人”牌宠物护毛液、“老猎人”牌宠物剪、“老猎人”牌宠物刷,“老猎人”宠物基地卡。前一阵子,它们生下这只小狗,可把我们乐坏了,你们知道它们已三年没给我们生孩子了。但遗憾的是,它生下来就不会吃奶,天天需要我们喂。前几天,“老猎人”公司给送来“老猎人”牌宠物奶粉和带温度计的小狗专用汤匙。

《电视指南》杂志,我们年事已高,把这只小狗养大已十分困难。我们这次写信,没有参加“天下第一难事”征答的意思,只想能通过您找到一位天下最慈善的人来收养它。这对老夫妇的信被刊登在《电视指南》杂志宠物版上,不过,很少有人看到,因为那期的《电视指南》全被“老猎人”公司包了。直到今年,《电视指南》杂志向洛杉矶市民征集“天下第一奇事”,才被人在网上捅出来。

邻居家的保姆

市政府外事办招聘三名公务员,测试的内容是英语和本市的历史文化。结果一位外来的打工女以第一名的成绩入选。新闻部门获知这一消息,非常感兴趣,于是我们看到如下一篇对话:

★据我们所知,你来自江西九江,目前在本市的一户人家做保姆,这次招聘考试您成绩突出。我们想知道您在来本市之前做过什么工作?

做过纱厂的挡车工。

★我们在外事办公室看到你填的一张表格,知道你今年28岁,并且已经结婚,你能谈一下你的家庭吗?

我丈夫原来和我在一个单位,是名技术员,我们有一个女儿,在1997年那场洪水中,他们不幸都死了。为摆脱失去家庭而带来的创伤,我离开了家,离开了九江。

★这次考试,本市的历史文化知识您考得相当好,据我们所知你来这儿才生活了两年多的时间里,我们很想知道,在这么短的时间里,你怎么积累了这么多这方面的知识?

我离开九江时,在火车上遇到一位幼儿教师,她给我讲了这么一个故事,她说她班上有一个女孩,这个女孩的妈妈被洪水冲走了,可是她怎么都不相信像她妈妈这样的好妈妈会淹死。她坚信,有二天她妈妈会来幼儿园接她。听到这个故事,我想,我为什么不能以妈妈的名义给这个女孩写一封信呢?告诉她,妈妈真的没有死,只是被洪水冲到很远很远的地方。现在道路不好,还不能回去。信发出之后,我果然收到这家幼儿园的回信,他们说孩子接到妈妈的信非常高兴,她把这一消息几乎告诉了幼儿园的每一个小朋友,她还说我就知道妈妈没有死。由于我一直不能回去,她就问我,路什么时候能修好,我离她到底有多远,那个地方好吗?为了尽量安慰孩子,我就把本市的风上人情介绍给她,为了每次我们都有内容,我打工之余跑遍了本市的所有景点,抄录了所有的介绍和题记,这次能考出好的成绩,应该感谢我这位名义上的女儿……

我在报上看了这篇报道后,发现上面配发的照片有些面熟,就去问对门邻居——师大西语系的王教授。老教授脱下眼镜审视了一会儿,说,对!我家保姆就是那个江西女孩。不过,这两天她回家看她女儿去了。

最后的话

内德·兰塞姆是美国纽约州最著名的牧师,无论在富人区还是贫民窟都享有极高的威望,他一生一万多次亲临临终者的床前,聆听临终者的忏悔。他的献身精神不知感化过多少人。

1967年,84岁的兰塞姆由于年龄的关系,已无法走近需要他的人。他躺在教堂的一间阁楼里,打算用生命的最后几年写一本书。把自己对生命、对生活、对死亡的认识告诉世人。他多次动笔,几易其稿,都感觉到没有说出他心中要表达的东西。

一天,一位老妇人来敲他的门,说自己的丈夫快要不行了,临终前很想见见他。兰塞姆不愿让这位远道而来的妇人失望,在别人搀扶下,他去了。临终者是位布店老板,已72岁,年轻时曾和著名音乐指挥家卡拉扬一起学吹小号。他说他非常喜欢音乐,当时他的成绩远在卡拉扬之上,老师也非常看好他的前程,可惜20岁时,他迷上了赛马,结果把音乐荒废了,要不他可能是一个相当不错的音乐家。现在生命快要结束了,一生庸碌,他感到非常遗憾。他告诉兰塞姆,到另一个世界里,他决不会再做这样的傻事,他请求上帝宽恕他,再给他一次学习音乐的机会。兰塞姆很体谅他的心情,尽力安抚他,答应回去后为他祈祷。并告诉他,这次忏悔,使牧师也很受启发。

兰塞姆回到教堂,拿出他的六十多本日记,决定把一些人的临终忏悔编成一本书,他认为无论他如何论述生死,都不如这些话更能给人们以启迪。他给书起了名字,叫《最后的话》,书的内容也从日记中圈出,可是在芝加哥麦金利影印公司承印该书时,芝加哥大地震发生了,兰塞姆的六十三本日记毁于火灾。

1972年《基督教真理箴言报》非常痛惜地报道了这件事,把它称为基督教世界的“芝加哥大地震”。兰塞姆也深感痛心,他知道凭他的余年是不可能再回忆出这些东西,因为那一年他已是九十高龄的老人。兰塞姆1975年去世。临终前,他对身边的人说,圣基督画像的后面有一只牛皮信封,那里有他留给世人“最后的话”。兰塞姆去世后,葬在新圣保罗大教堂,他的墓碑上工工整整地刻着他的手迹:假如时光可以倒流,世上将有一半的人成为伟人……另据《基督教真理箴言报》报道,这块墓碑也是世界上惟一一块带有省略号的墓碑。

(凯宁摘自《青年月刊》2000年第7期)
(作者:刘燕敏 字数:3127)

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