鸦片战争前中国经济总量世界第一

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公元1793年,清高宗乾隆五十八年,正值康乾盛世的末期。此时,中国经济总量占世界第一位,人口占世界1/3,对外贸易长期出超。18世纪初,海外贸易虽因政治原因屡受封禁,但中国的丝织品、茶叶、瓷器等行销于世界各地,拥有全球性

公元1793年,清高宗乾隆五十八年,正值康乾盛世的末期。此时,中国经济总量占世界第一位,人口占世界1/3,对外贸易长期出超。

18世纪初,海外贸易虽因政治原因屡受封禁,但中国的丝织品、茶叶、瓷器等行销于世界各地,拥有全球性市场。大量出超使每年都有巨量白银流入国内。据说当时对日本的贸易,“大抵内地价一,至倭可得五;及回货,则又以一得二”。对南洋贸易“利可十倍”。英国东印度公司每年平均从中国购买茶叶值银400万两。而运到中国来销售的商品总值,尚不足以抵消从中国运出的茶叶一项。

而中国数千年来发展到至臻完善的小农经济,具有高度自给自足的特点,西方产品在中国几乎找不到市场。百余年后曾主持中国海关总税务司的英国人赫德在其《中国见闻录》中写道:“中国有世界上最好的粮食—大米;最好的饮料—茶;最好的衣物—棉、丝和皮毛。他们无需从别处购买一文钱的东西。”

但1793年前,世界已经发生了变化。孕育的全球工业浪潮和殖民贸易,在随后数十年间不断地拍打清帝国围墙,100年后,它只剩下残垣断壁了。

从18世纪60年代起,英国又率先开始了工业革命,迅速脱离传统的发展路线而突然加速前进。1764年织工哈格里夫斯发明了手摇纺织机,即著名的“珍妮机”。1769年瓦特发明了单动式蒸汽机,1785年英国的棉纺工厂开始用蒸汽作动力。

正是这些“奇技淫巧”使英国工业尤其是纺织业效率得到数十倍的提高,英国作为“世界工厂”的态势喷薄而出。“英国制造”的产品也开始在全球范围内扩展市场,攻城略地。

占世界1/3人口的中国不能不让英国资本家们垂涎。但中国自给自足的特性和对海外贸易的禁令,使英国的产品徘徊在中国的国门之外。马戛尔尼访华团正是在这种情形下,试图通过外交途径打开中国市场。

但是,此路不通。

此时,西属美洲白银产量下降,而殖民扩张费用紧缺,英国停止把白银运往广州。转机出现于鸦片贸易的发现。

其实,最先将鸦片作为商品输入中国的是葡萄牙人。葡人以澳门为基地,将印度麻洼产的鸦片运入广州,在1767年以前,每年输入中国约200箱,尚不成规模。

英国向中国出售鸦片,起因于英属东印度公司广州财库日益支绌,要求印度政府给予财政支援。其具体做法是:英属印度政府将鸦片批发给有鸦片特许经营权的散商,这些散商在广州出售鸦片后将收入纳入公司的广州财库,广州财库支付散商伦敦汇票,后者可于英国将汇票兑换成现金。此招果然奏效,东印度公司趁势扩大生意,专门成立鸦片事务局,垄断印度鸦片生产和对华出口。

据统计,1800~1838年,输入中国的鸦片达422676箱,每箱平均价约750银元。18世纪最后10年共有20000箱鸦片输入中国。因此,从1790~1838年,输入中国的鸦片价值白银23904万两。

对华鸦片输出使英国平衡了50多年以来持续的对华贸易逆差,再也无需运送白银到中国。相反的还有大量盈余可换成白银运出中国。

大量进口鸦片毁我国民身心不说,巨额白银流出造成银贵钱贱,引起严重的通货紧缺,导致清政府财政危机,经济长期失衡,国力式微。

鸦片对中国的危害深为朝廷有识之士所悉,待1839年林则徐大人赴广州禁烟,英人自然不甘财路被断,不惜诉诸武力,是为第一次鸦片战争的缘起。怎奈软弱的清政府在一系列的军事冲突中接连吃败,被迫签订了50多个对外商务的不平等条约,英国取得了打开中国国门的一切条件。

国门洞开,新的一轮商潮随坚船利炮滚滚而来,深入中国的内陆。1887年洋货进口突破一亿海关两。到1894年,7年间已经迅速上升到1.62亿海关两。中国贸易巨额入超已势不可逆。

(江海摘自《21世纪经济报道》)

(作者:佚 名 字数:1611)

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