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摘要

故事发生在伦敦,当时,第二次世界大战刚刚结束。这天上午,市中心的金帝王饭店里客人络绎不绝,穿红色制服、戴红色帽子、着雪白手套的服务生往来穿梭,一切都井井有条,忙而不乱。这时,从自动门外踱进来一个老人,他穿着体面,

故事发生在伦敦,当时,第二次世界大战刚刚结束。

这天上午,市中心的金帝王饭店里客人络绎不绝,穿红色制服、戴红色帽子、着雪白手套的服务生往来穿梭,一切都井井有条,忙而不乱。

这时,从自动门外踱进来一个老人,他穿着体面,头发灰白。最引人注目的是他戴着一副墨镜,左手牵一只狗,右手握一根探路用的竹竿。那只狗始终不离他左右,狗是黑色的,就像墨染过的一样,体形高大,一副王者之尊,只是动作有些迟缓,明显衰老了,但依稀可以想象出它当年的威武和矫健。

“早上好,先生。这里是金帝王饭店,我是大堂服务员。需要帮忙吗?”一个彬彬有礼的服务生紧跑几步走过去,垂手站立。

“早上好。我要一个单人房间,住3个晚上。”老人停住脚步,扭过头,面向着刚才那个声音。

“愿意为您效劳。可是按照我们饭店的规定,狗不能跟您住在一起。”

“什么?我和艾伦必须在一起。谁也不能把我们分开!”老人本能地拉紧了牵狗的绳子,似乎有人要把狗从他手里抢走。

服务生耐心地解释:“我们专门有人照顾狗,而且是免费的。您在房间内外,有什么困难,工作人员随时会给您提供帮助。但就是不能把狗带到房间里去。金帝王饭店的服务是一流的,我们有我们的规定。”

“我离不开艾伦,艾伦也离不开我。求求你了,规定是死的,事是人办的,你就通融一下吧。况且艾伦绝对不会惹麻烦的,它非常守纪律,非常聪明,有的方面甚至比人都聪明。”老人恳求道。

服务生态度很坚决:“这里是伦敦,别的地方可能可以。可是,在金帝王饭店不行。实在对不起了,先生。”

双方各执己见,争执不休。他们的声音忽高忽低,吸引了很多围观的客人,饭店的总经理也循声走过来了解情况。

老人把探路用的竹竿交到左手,用右手推了推鼻梁上的墨镜,然后在空中来回试探着抓住总经理的胳膊。

“总经理先生,求求你了,你就可怜可怜一个瞎子吧,一个在可怕的战争中失明的瞎子。”老人的声音颤抖了。脚下的狗用鼻子来回嗅老人的鞋子,将前爪搭在主人的裤腿上,发出“嗷、嗷”沉闷的叫声,似乎也在为主人求情。

围观的人无不向盲人投去同情的目光——所有这些,老人当然是看不见的。

经理思考片刻:“好吧,我们就破例一次,”然后对着旁边的服务生说,“带这位先生去登记。”

人群这才心满意足地散去,这些人中有《泰晤士报》生活版的记者汉德,他从头到尾地目睹了这一切。

做完一天的采访,汉德回到饭店的房间,开门时忽然听到了隔壁传来狗的叫声,原来盲人和狗就住在他的隔壁。汉德从心底里同情这位因战争失明的老人。和成千上万的人一样,汉德也是战争的受害者,在战争中,他失去了两个哥哥和一个弟弟。

汉德下楼的时候从那位盲人的房间经过,下意识地朝门里看了一眼。门开了一道缝,缝隙不大,但足以看清楚里面。汉德看了个目瞪口呆,里面的一切他做梦都想不到:房间开着大灯和台灯,那个灰白头发的老人坐在桌旁,狗在他身边。老人手捧一本书,正在仔细阅读,墨镜放在桌面上。

究竟是怎么回事?汉德吃惊不小。开大灯,可以说是给狗照亮。那么台灯呢?狗也需要台灯吗?老人的眼睛很明亮,跟常人一样。汉德也听说过睁眼瞎,有的盲人的眼睛外表上挺正常,就是视而不见。可是他怎么还能看书呢?特制的盲文书是用手摸的,而眼前这个老人明明是在用眼睛看!

汉德的胸中涌动着一团怒火。这个骗子,简直令人发指!为了达到个人的一点小小目的,不惜利用人们的善良,骗取人们对战争受害者的同情。

一定要揭穿这个丑恶的骗子,职业的敏感驱使汉德非要弄个水落石出不可。他敲门而入,老人慌乱地把书收好,表情极不自然。

汉德强压怒火,礼节性地打招呼:“您好,先生,我住在您隔壁。很高兴认识您。”

“我也非常荣幸,年轻人。”

汉德单刀直入,两道犀利的目光直射对方的双眼:“今天早上我在大厅见过您,听到您与饭店服务生的争吵。可是您刚才怎么还看书呢?”站在老人的对面,汉德仔细看,老人的眼睛很明亮。

“既然你发现了,我就告诉你。年轻人,请坐。”老人手指一把椅子,“我撒了一点儿谎,我不是瞎子。”

老人长叹一声,开始讲述他的故事:“我的确参加了战争,我是上校军官,经过无数次炮火的洗礼。艾伦是条战功卓著的军犬,它出生入死执行了无数艰巨的任务,巡逻警戒,传递情报,搜索敌情,追捕敌人。我非常喜欢艾伦,我们形影不离。后来,发生了一件事情。当时,要是没有艾伦,我就成为炮灰,追随我的部下去了。”老人抚摩着艾伦,眼神中露出无限慈爱。

不知什么原因,汉德想起了阵亡的两个哥哥和一个弟弟。他的心中满是酸楚,不是滋味。也不知什么原因,刚才的愤怒和鄙夷烟消云散了。

“那天我在阵地上勘察地形,丝毫没有意识到危险的来临。这时一发流弹飞来,我还没有反应,或者说来不及反应。此刻身边的艾伦急了,它怒吼一声,前爪腾空而起,后腿全力一蹬,把我扑倒在地上——就像每次抓敌人一样。”

汉德聚精会神地倾听,瞪大眼睛。

“艾伦刚趴在我的身上,炮弹就炸了。只听轰隆一声巨响,眼前到处是炫目的强光,冲天的气浪把我和艾伦推出10米远。就这样,我们两个都提前退役了,不久战争结束了。”老人缓缓地讲完故事,眼圈一红,眼泪扑簌簌地流下来。身边的艾伦仰起头,咬着白白的牙,发出几声长啸,似乎也在追忆当年驰骋沙场的光辉岁月,回忆起一幕幕壮怀激烈的战斗场面。

汉德长长出了一口气,然后说:“我全明白了,艾伦屡立战功,又救过您的命,您跟它感情很深。为了时刻把它带在身边,于是您才装成瞎子。”

老人感慨地摇摇头,沉重地说:“不光如此,还因为艾伦是个真正的瞎子,一个睁眼瞎,它因为救我而失明了。”

(史顺利摘自《滴水藏海:300个经典的哲理故事》,中国社会科学出版社)
(作者:王宗宽 字数:2513)

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