逐梦者:亚马逊创始人贝索斯

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摘要

母亲在屋外忙活着,杰夫·贝索斯独自在卧室里,大眼睛盯着自己的婴儿床,露出一丝不悦。他的小手一把抓住旁边床头柜的螺丝起子,摇摇晃晃地走到婴儿床前,开始拆床。  等母亲杰姬忙活完走进卧室,却看到婴儿床的栏杆已经被弄

母亲在屋外忙活着,杰夫·贝索斯独自在卧室里,大眼睛盯着自己的婴儿床,露出一丝不悦。他的小手一把抓住旁边床头柜的螺丝起子,摇摇晃晃地走到婴儿床前,开始拆床。
  等母亲杰姬忙活完走进卧室,却看到婴儿床的栏杆已经被弄松了,小不点儿正捣鼓着要拆了它。“我要睡大人的床!”贝索斯撅着嘴喊道,杰姬忍俊不禁。
  或许早在这时,这位后来大名鼎鼎的亚马逊创始人就已显露出其过人的机械天赋。
  
  构筑梦想
  
  贝索斯早年对科学显示出浓厚兴趣,为得到足够的私人空间,他还做了一个电子警报器。这个警报器并非简单地在房间被人入侵时拉响警报,还有个陷阱机关——这招时常给贝索斯的父母带来麻烦,一推门,30磅重的钉子从天而降,好不吓人。不仅如此,贝索斯家的车库被改成了实验室,放满各种科学实验器材。
  贝索斯曾有过几个梦想,6岁时他想做考古学家,之后他想当宇航员,上了高中后梦想做个物理学家,进入大学后梦想又成了电脑编程员。
  进入高中后,贝索斯就开始朝着梦想努力——当个物理学家,怀揣物理梦,他考入普林斯顿大学,攻读物理系。可慢慢地,他发现自己没有真正的物理天赋,虽然成绩还算不错,但学起来非常吃力。
  普林斯顿的学习时光断了贝索斯做物理学家的念头,不过关上一道门的同时,贝索斯又为自己开了一扇窗——他爱上了计算机科学。
  告别普林斯顿,20出头的贝索斯来到纽约,进了一家刚成立的公司,虽然建网站的工作并不十分有趣,但贝索斯的技术有了用武之地。他在华尔街逗留了很长时间,最后进入一家公司,接触到计量对冲基金。经他编程,人们可以通过计算机进行股票交易,而这段经历更让贝索斯看到1994年因特网2300%的增长量。
  这2300%在贝索斯脑海中挥之不去,“做什么生意才能借助如此庞大的增量?”他自问,利用因特网平台做生意的想法蹦进了脑子。可卖什么呢?爱书如命的贝索斯做了个大胆的决定——卖书!
  万事俱备,只欠东风。贝索斯坐不住了,他告诉公司老总:“我要去做一件疯狂的事,成立一家公司到网上卖书去。”老总看了看贝索斯,说:“我们出去走走。”
  两人在纽约中央公园走了两个小时,老总得出一个结论:“这听起来是个好主意,要是没有一份好工作倒是可以放手一搏。”公司老总让贝索斯48小时后再给他最后答复。
  这48小时诞生了贝索斯的一个重要人生哲学,他管它叫“遗憾最小化”原则。“等我80岁时,我可不想还有任何遗憾。于是我做出决定,我知道到了80岁,我不会为这个选择后悔。”
  这么前卫的创业点子似乎应该有一个前卫的集资方式,但实际上,亚马逊网站的启动资金是贝索斯爸妈的30万美元积蓄。握着父母的30万美元,贝索斯坚定地放弃了华尔街的好工作,放弃了优厚的年终分红,与妻子出现在了西雅图。
  
  创世纪
  
  从美国东海岸到西海岸的路上,贝索斯没闲着,他拟了一份长达30页的商业计划,正式揭开了亚马逊的序幕。
  1995年7月,亚马逊一开业,贝索斯被顾客热烈的反响惊呆了。开张首月,网络订单从45个国家飞来,贝索斯对这么多订单毫无准备。很快,公司搬到一个约186平方米的地下室。“地下室天花板只有6英尺(约合1.83米),一个身高6英尺2英寸(约合1.88米)的员工,站那儿腰都直不起来。”贝索斯大笑。
  那时,亚马逊只有10个员工,上午将商品挂上网,然后就打包、邮递,从下午一直忙到凌晨。接着,贝索斯亲自开车把所有包裹运到UPS,总是踩着最后一秒到那儿。一次贝索斯去晚了,他使劲敲打玻璃门,UPS员工开门,看他可怜兮兮的,还是破例帮他办理了。
  最初,亚马逊员工包装商品的方式非常“原始”,一行人跪在水泥地上,徒手包装,俨然一群和包装盒搏斗的“勇士”。
  于是就有了这样的情景:一个人吼道:“打包真累死人了!我的背好疼!水泥地太硬了,我的膝盖要碎啦!”贝索斯喘了口气,认真地说道:“我们需要膝垫!”那个人看了看贝索斯,好像他是世界头号蠢蛋,“我们需要包装台。”
  贝索斯看着那个人,觉得这是他听过最棒的主意!于是第二天,亚马逊有了包装台,效率一下子翻了一番。
  一年后,亚马逊面临第二轮融资,贝索斯找了60多个天使投资,轮番谈判,最后由20个天使投资人,每人投资5万美金,总算筹集到100万美元。
  贝索斯说道:“那20笔5万美金的投资,是亚马逊正式启动的原始资金。”
  
  笑到最后
  
  “亚马逊能做得比同行好的原因是,我们双眼像激光一样,聚焦顾客,这对任何行业来说,都是至关重要的。”贝索斯说道,“如果你让一位顾客不满意,他不会只告诉5个朋友,他会告诉5000个!”
  15年来,贝索斯对亚马逊的热情从未消减,他立志建立“地表上最大书店”。随着电子商务的风行,贝索斯的招牌式洪亮笑声响彻商界,让他与亚马逊一同成为聚光灯下的焦点。人们对亚马逊的钟爱,让这个尚未盈利的公司登上各大媒体头版,贝索斯也获选1999年度《时代》风云人物。
  两年之后,贝索斯的人气随着网络泡沫一起蒸发消逝,亚马逊股价也从每股一百多美元,重重摔落至6美元。贝索斯的梦想一夜成为天方夜谭。
  就在大家都指着亚马逊股价走势图议论纷纷的时候,贝索斯却掏出一路走高的亚马逊销售图表,说:“我比较喜欢这样看,这也是我为什么这么乐观的原因。”在一片质疑声浪中,伴随着一阵标志性的狂笑,贝索斯将梦想扩张成了“地表上最大零售商”。
  贝索斯超大分贝的笑声已经成了他的招牌,并非刻意博人眼球,他从小就这么笑到大。
  从小,贝索斯就很宅,在老师眼里是个乖乖学生,从小到大就只受过一次处罚,罪魁祸首就是他超大的笑声。中学时,贝索斯因为在图书馆大笑,被禁止进入图书馆,这让他“十分不方便”。“就这么笑了一辈子,我也不知道这笑声哪儿来的。”贝索斯大笑着说道。
  2003年3月6日早晨,贝索斯和一位行政助理正乘坐一架直升飞机穿过德克萨斯州西北部荒地,突然,狂风大作,直升飞机失去控制,一头向下栽去。驾驶员立刻紧急降落,没想到主旋翼挂到一棵雪松,失去了平衡,栽到地上。
  一阵浓烟在荒地上升起,贝索斯3人爬出摔得粉身碎骨的机身,逃了出来。
  “那几秒钟,我脑中并没闪现出什么特别的想法,只是觉得,这种死法太蠢了。”一阵狂笑穿透天花板,仿佛与死神擦肩而过是世界上最有趣的事。接着,贝索斯表情变得十分正经,“我倒是发现,自己真的很喜欢一直以来的这份工作。”
  死里逃生的贝索斯,一路大笑,带领亚马逊,2007年到2009年,连续三年蝉联《商业周刊》“世界科技百强”榜单榜首。
  
  【链接】
  杰夫·贝索斯:全球最大的互联网书店—亚马逊网络购物中心缔造者,第一位成功的网上零售业者。
  (张燕摘自《商业故事》
  2009年第12期)
(作者:杜若娴 字数:2954)

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