只用科学侍奉上帝

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摘要

1857年,维多利亚女王正准备册封一人为爵士。不过,这个名叫迈克尔·法拉第的人拒绝受封,没给女王仿效先人的机会。1706年,安妮女王曾册封牛顿为爵士。同年,英国皇家学会会员选法拉第为会长,这也遭到法拉第本人的谢绝。“我父

1857年,维多利亚女王正准备册封一人为爵士。不过,这个名叫迈克尔·法拉第的人拒绝受封,没给女王仿效先人的机会。1706年,安妮女王曾册封牛顿为爵士。

同年,英国皇家学会会员选法拉第为会长,这也遭到法拉第本人的谢绝。

“我父亲是个铁匠,兄弟是手艺人,曾几何时,为了读书,我当了书店的学徒。我叫迈克尔·法拉第,将来我的墓碑上,只需刻下这个名字。”法拉第告诉妻子莎拉,他的心里只有科学。为此,铁匠的这个儿子,没少遭受苦难和屈辱。

铁匠前后有10个子女,家境困顿。上了两年学后,法拉第不得不中断学业,去做装订学徒。利用装订书报的机会,他接触了多方面的知识。他想做一名科学家。

一切因为一位好心顾客赠送的门票而改变。1812年,法拉第拿着获赠的贝克林讲座最后4次演讲的门票,赶到英国皇家学会,聆听了著名化学家汉弗里·戴维的讲座。他把讲座内容做了详细记录,并精心为其加入彩色插图,一本386页的笔记很快成形。装订好之后,它被送给学会会长。

法拉第最终没能等来会长的答复,只好把笔记寄给皇家研究所的戴维本人。因感染伤寒正在疗养的戴维,看到笔记颇为感动。次年,法拉第拿着比学徒还低的薪水,成为研究所的实验助手。

戴维夫妇周游欧洲时,法拉第以化学家助手和秘书的身份随行。但在戴维太太眼里,法拉第不过是一个年轻的仆人。这次感觉不舒服的旅行结束后,法拉第利用自己的实验天分,协助戴维发明了矿工安全灯。有人称这灯和滑铁卢战役为“1815年英国的两大胜利”。

1821年,新婚的法拉第给人类带来了第一台电动机,并发表了论文。不过,他很快就后悔了,他意识到在论文中没有提及戴维和威廉·沃拉斯顿。后者也做过类似的实验,只是失败了。

被助手忽视,戴维有些难以容忍。3年后,法拉第在被提名选举为皇家学会会员时,只有一人投票反对。反对的正是会长戴维,提名的却是当年同样被法拉第疏忽的沃拉斯顿。

不过,在戴维去世之前,这位发现了15种元素的“无机化学之父”说:“我一生最大的发现,是发现了法拉第。”

当选会员后,法拉第依旧像往常一样,埋头在实验室里。在那里,液态氯、苯等化学物质先后被发现,发电机、变压器等陆续被发明,而电化学的两大基本定律、电学和磁学的相关理论也一一确立。

1860年,法拉第再次拒绝担任皇家学会会长,“上帝把骄矜赐予谁,那就是上帝要谁死。”可转身去了教堂,那些崇尚“简单、和平与谦卑”的教友第二次选他当教会长老时,他立即接受了。

据说有一次,听完演讲的维多利亚女王和皇室成员,在热烈的掌声中等待法拉第返场致谢,却一直不见人影。原来演讲人早已从后门溜走,赶去为一位弥留之际的老太太诵经,陪她走完人生的最后一段路程。

也正是在1860年,法拉第已多年饱受思维暂时混乱和记忆力衰退之苦,他坚持做了人生的最后一次圣诞演讲。这个由法拉第发起的“为孩子们的圣诞演讲”,一直延续到今天。

“当我读到您在科学上的发现,我深感遗憾,我过去的岁月浪费在太无聊的事情上了。”在一封来自圣赫勒拿岛的信里,犯人拿破仑写道。

几十年后,法拉第也曾有机会做“无聊”的事情。1853年,英俄克里米亚战争爆发。英国政府询问法拉第可否制造用于战场的毒气,科学家回答,技术上可以,但本人绝不参与。

1867年8月25日,已经失去记忆的法拉第在椅子上安然离世。在他的葬礼上,妻子莎拉宣读了他的遗言:“我的一生,是用科学来侍奉我的上帝。”而他的墓碑上,只写着他的出生年月和名字。

(邱灿摘自中青在线,高兴奇图)

(作者: 字数:1559)

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