美国总统就职趣事

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摘要

⊙“亚当斯的午夜法官”从1801年由第二任总统、联邦党人约翰·亚当斯交给民主共和党人总统杰斐逊之时,美国就基本进入民主政治的正轨。亚当斯当时不能接受杰斐逊的当选,为了维护联邦党人的政策,亚当斯在离开白宫之前任命了

⊙“亚当斯的午夜法官”

从1801年由第二任总统、联邦党人约翰·亚当斯交给民主共和党人总统杰斐逊之时,美国就基本进入民主政治的正轨。亚当斯当时不能接受杰斐逊的当选,为了维护联邦党人的政策,亚当斯在离开白宫之前任命了大批联邦法官,并在杰斐逊就职之前,匆匆离开华盛顿,拒不参加民主共和党人扬眉吐气的仪式。

亚当斯的任期接近尾声,联邦党匆匆在国会通过了一项法令,在全国增加法院的数量,以使亚当斯的亲信能够通过担任法宫的形式继续对新政府施加影响。法令通过后,亚当斯的国务卿约翰·马歇尔用最快速度填写任命状,以使这些任命在3月3日子夜杰斐逊任职之前生效。闻听风声后,杰斐逊把自己的怀表交给候任司法部长李瓦伊·林肯,命令他在午夜时分赶到并接管国务院,一份文件都不许被带出。林肯按照指定时间进入马歇尔的办公室,命令马歇尔:“我受杰斐逊先生之命,接管这间办公室以及里面的文件。”“为什么?”马歇尔掏出自己的怀表,咆哮道,“杰斐逊先生还没有这个资格,现在还没到午夜12点!”林肯举起杰斐逊亲手交给他的怀表:“这是总统的怀表,这块表才支配着时间。”闻听此语,马歇尔瞥了一眼还放在桌子上的几份委任状,无可奈何地离开了房间。离开办公室之时,马歇尔的口袋里还装着几份刚刚写好、墨迹未干的委任状。这几位因此而走上仕途的法官,后来被称作“约翰·亚当斯的午夜法官”。

⊙最长的就职演说

美国总统就职日往往还是冰雪未融之时。1985年里根宣誓连任总统时,因为天气严寒,在场吹喇叭的乐手嘴唇几乎冻至黏着喇叭。1841年,同样是一个寒冷的总统就职日,军人出身的威廉·亨利·哈里森将军出任美国第9任总统。就职仪式之前,哈里森的重要幕僚丹尼尔·韦伯斯特认为老将军无法自己写就职演说稿,但固执的哈里森坚持自己写。在韦伯斯特的一再坚持之下,哈里森终于答应让他修改自己的演说稿。韦伯斯特发现,哈里森的稿子里几乎没有提到美国事务,而是用大量的篇幅叙述古罗马的历史,还多处提到“地方总督”。第二天,精疲力竭的韦伯斯特回到家,一边叹着气,一边对女主人说:“我杀了17位罗马总督,每一位都像胡瓜鱼一样不留一口活气。”

尽管韦伯斯特对演讲稿做了大量的删改,但哈里森长达万字的就职演说,仍然是美国历史上最长的总统就职演说。3月4日,68岁的老将军哈里森在寒风之中站了将近两个小时。寒风中的人们冻得发抖,而光头、没戴帽子,也没穿大衣的老哈里森站在台上絮絮叨叨地读了两个小时。一个月后,哈里森总统染上风寒,很快转为肺炎。4月4日,仅担任了一个月总统的哈里森黯然逝世。

⊙罗斯福就职的第一件事

1932年,美国处在经济大萧条的水深火热之中。民主党人富兰克林·罗斯福在大选中击败共和党胡佛总统。罗斯福在竞选中向美国人民承诺“新政”。成了跛脚鸭总统的胡佛要求罗斯福与他一起共同“执政”,克服日益恶化的经济危机,但罗斯福却拒绝伸出援助之手。从1932年11月初当选到次年3月4日总统就职,罗斯福按兵不动,坐在一旁看胡佛的笑话,使得胡佛怒气冲天又无可奈何。就职当天,罗斯福和胡佛乘车前往国会大厦前的广场参加就职典礼。一路上,胡佛拒绝与罗斯福讲话。“万般无奈”的罗斯福只好不停对路边的百姓挥舞自己的帽子。

就职后的罗斯福,首先签署的命令之一,就是那些有困难的人可以直接打电话给白宫,白宫的电话接线员会与他们谈话,并向他们提供力所能及的帮助。罗斯福总统去世后,罗斯福夫人收到了许多与之素昧平生的人的来信,告诉她,在那些大萧条的日子里,他们怎样给总统打电话,并得到帮助的。

(张晶摘自2009年1月14日

《环球时报》)

(作者: 字数:1594)

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