GPS,定位你的幸福生活

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摘要

想永远不用担心遗忘了什么工作?想在一团混乱中找到自己要找的东西?想生活就像“傻瓜”相机一样,一按就全自动解决?也许,你需要的就是你生活中随处可见的GPS。脑子里本来想着进屋去拿个什么东西,进到屋里却忘了要干什么。

想永远不用担心遗忘了什么工作?想在一团混乱中找到自己要找的东西?想生活就像“傻瓜”相机一样,一按就全自动解决?也许,你需要的就是你生活中随处可见的GPS。

脑子里本来想着进屋去拿个什么东西,进到屋里却忘了要干什么。很多人都有过这种一转身就忘的经历。当人脑无法帮你解决问题时,技术总是充当“救世主”的角色,拯救水深火热中的芸芸众生。美国人就对症下药发明了一种软件,依托GPS(全球定位系统),将特定的地址或位置与特定的事件作一个链接,专门负责贴心提醒。

唠唠叨叨帮大忙

打个比方,下班时,在办公室提前把超市的地址设置为“买牛奶”提醒。一进这个超市,只要手持移动设备检测到所处位置与“买牛奶”事件的地址一致,就会立即发出信号,提醒主人。

这种设备的发明者是马萨诸塞州剑桥市的安德鲁一齐默。他开发这套以地点为基础的提醒程序最初是为黑莓(Black Berry)设备设计的。齐默把自己的这一得意之作取名为Naggie,意为唠叨。

齐默说,这套软件的思路实际上非常简单。首先,这种手持移动设备必须配备有GPS芯片。然后要在手持设备上设置提醒,与某一地址相关联。接下来,Naggie自动通过GPS数据找到这个地址的经度和纬度进行匹配。这样,当你到达这个地方时,GPS芯片会显示你所处的位置,预设的提醒便自动激活。

GPS,好东西?坏东西?

GPS的强人功能应用甚广,最实用的就是指路。安装一部GPS,基本上就不怕迷路了。

以前在国内记者属于无车族,对GPS压根儿没有概念。来到美国常驻后,对GPS有了,亲身体验,再加上细致研究,不得不对它的强大功能发出感慨。在打开GPS接收到卫星数据后,美国的大小街道就可以一“网”打尽。只要输入目的地的门牌号、街道名,接下来就只需安心开车了。GPS会自动提前进行语音提示:靠右侧行驶、下一个路口左拐、某出口驶出高速公路……简直细致到家。到达目的地时,它还不忘显示“you arrived”(你到了)。再比如,开车时,突然想找个饭馆吃饭该怎么办呢?问GPS。在餐馆搜索项中输入Chinese,GPS就会按照距离远近排列出可以去的中餐馆。

但是GPS也有让人哭笑不得的时候,比如,它给出的路线虽然精确无比,却是“不容置疑”的。即使你曾经自己开车走过另外一条又近又好走的路线,GPS仍然只认自己的死理。比如说,只要往华盛顿市区方向走,一出门GPS就告诉你上M街。你不听它的,非要按自己的想法走,当然也可以,不过只要路线一变,GPS就立即重新进行数据计算。重新计算的次数多了,它也许会罢工。

关于GPS不得不说的一点是,不到万不得已,不能完全依靠GPS,因为如果一直使用它,一定会产生严重的依赖性。在GPS没信号的时候,就会给你行驶带来很人的不便。

形形色色的定位系统

Navizon是位于纽约曼哈顿的一家软件公司,出品过数款定位软件。比如“好友追踪者”(Buddy Tracker)软件,在手机或笔记本电脑上安装以后,可以实时通过软件追踪好友的位置。当然,前提是好友必须同意被你追踪。

这家公司出售的另外一款名为“无线定位系统”的软件则通过关键词搜索你所处位置周围区域内的特定目标。比如输入关键词“地铁”,软件就会自动向Navizon的应用程序编程接口发送“功能调用”,通过Google等搜索引擎进行搜寻。稍后,一个局部地图就会发送到你的手机上,显示附近的地铁位置。

Navizon定位软件的一大特色就是进行个性化添加。如果你对一家超级棒的意大利餐馆比较感兴趣,你就可以把它的地址设置为Favorite(最喜爱的)。这样软件的其他使用者也能够看到你添加的这一特殊标注。如果他也在这家餐馆附近,通过软件就能注意到你的标注,兴许就会进去尝试一下。当然你也可以对其他使用者添加的Favorite进行搜索,借鉴别人的经验进行最优选择。

Navizon最为得意的是这个定位软件虽然原理貌似GPS,但实际上并不需要GPS芯片等设备就能发挥作用。借助无线网络和手机基站的信号,只要在Navizon数据服务器覆盖的范围内,这款软件就能在任何一台无线上网的笔记本电脑或者手机上工作。

Navizon还开发了一个应用程序编程接口,号称网络定位者。这个Java程序可以让网络站点的开发者在网页设计中嵌入地址搜寻功能。只要你访问这个站点,就能被自动定位。最起码也能查出你上网所在的大概位置。

专家解释说,这个网络定位者就像是一个虚拟的GPS,可以对客户端的电脑进行反馈。比如说,某个品牌有自己的专卖店,它可以在其网站上安装这样一个网络定位者。如果客户登录其网站,就可以找到离自己最近的分店地址。

这也就创造出了新的广告商机。比如,你在寻找离你最近的一家星巴克咖啡店时可能会想,除了咖啡,最好再来点儿甜点,你就可以通过这个定位者顺带寻找附近的甜点店。又比如,你正在进行一项非常重要的金融交易,银行方面可以通过定位者核实你是否是在自己公司所在地进行此项交易。确定后,他们才会允许交易继续进行。

这种设备听上去先进、便捷,用处似乎也真不小。可仔细一想,又不免有些令人后怕。随随便便就能查找到个人的详细地址,会不会又是垃圾广告邮件泛滥的下一个出口呢?

关键在于,技术的发明者应该体贴地设计一个开关,你可以选择关闭那些定位软件发送来的附带信息,比如餐馆的评价等等。或者选择对这些信息进行严格过滤,不接受垃圾信息。

不过,以电子邮件为例,人们可以清楚地总结出,道高一尺,魔高一丈,再怎么过滤,垃圾邮件也是野火烧不尽。现代技术在方便人类的同时,其漏洞似乎也带给人们无穷的不便。

所以,要享受GPS所带来的更便利的生活,就要同时接受这种便捷所带来的某些个人隐私的牺牲。依赖最新技术解决生活中的所有难题,又要同时防止这种技术一旦失灵时的无所依赖。电子产品究竟给人类带来的是福祉还是不幸,就只有处于信息时代的个人自己去体会了。

(更生摘自《环球》)
(作者:张忠霞 字数:2626)

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