伪钞和肖像

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摘要

就在这次高考,一位朋友的孩子做了件后悔莫及的蠢事:他违反考场纪律,而被作废了两张试卷,并因此落榜;而以他平时的实力,考上一所普通大学是完全没有问题的。朋友没有过多地责怪儿子,只是要求儿子吸取教训,记住做人的原

就在这次高考,一位朋友的孩子做了件后悔莫及的蠢事:他违反考场纪律,而被作废了两张试卷,并因此落榜;而以他平时的实力,考上一所普通大学是完全没有问题的。

朋友没有过多地责怪儿子,只是要求儿子吸取教训,记住做人的原则,并且给他讲了两个历史故事。

1887年,在一家小小的杂货店,一位年过六旬、外表高贵的绅士来买水仙花。他取出20美元,付款后等着找钱。店员接过钱后,准备给他找钱。她的手因整理水仙花而湿淋淋的,她突然发现纸钞上掉色的墨水滴落到了她的手上。店员很震惊,并且停下来考虑该怎么办才好。她内心斗争了片刻,很快做出决定:这位顾客叫爱曼纽·宁格,是店主的老朋友、老邻居和老顾客。店员相信,他不会给自己伪钞,所以就找钱让他离开了。

但是,对于一个店员来说,20美元毕竟不是一个小数目,她思虑再三,还是把钱交给警方鉴定。有一位警察认为这并非伪钞,而其他警察则对这张掉色的钞票产生怀疑。最后大家在责任感的驱使下,决定对爱曼纽·宁格进行调查。结果在宁格先生家的阁楼里发现了制作伪钞的设备、一张正在制作的20美元“钞票”,还有三张肖像画。

宁格先生是一位很优秀的画家,他的肖像画造诣颇深。正是他的一笔一画,鬼斧神工地画出了伪钞。但假的毕竟是假的,杂货店女店员的湿手,使伪钞的真相败露了。宁格先生被捕后,那三张肖像画公开拍卖,拍得1.5万美元。更令人费解的是,他用来画一张20美元钞票所花的时间,跟画一张价值5000美元的肖像画所需的时间几乎是相同的。

店主知道这件事情后,长长地叹着气,深深地为宁格先生惋惜:“如果他能发挥好自己的才华,走艺术正道,不仅可以成为富有体面的绅士,而且也能给别人带来很多赏心悦目的作品。”

贝利是20世纪20年代许多人都知道的珠宝大盗。他偷窃的对象,都是有钱有地位的上流人士,他本人还是位艺术品鉴赏家,所以有“绅士大盗”之称。贝利因偷窃被捕,被判刑18年。

出狱后,有记者采访他,问道:“贝利先生,你偷了许多有钱人家的珠宝,我想知道,蒙受最大损失的人是谁?”

贝利不假思索地回答:“是我。”

记者讶然。贝利解释说:“以我的鉴赏水平,我完全可以成为一个富有的珠宝商人、华尔街的大亨,或是对考古界有所贡献的古玩家;但我不幸选择了做盗贼这个为社会不齿的行当,我试图以偷盗暴富。现在我明白了,最大的失主却是自己。”

朋友告诫儿子:才华,是锻造良好品德的资本;品德,是发挥才华实现理想的统帅。品德常常能填补才华的缺陷,而才华却很难填补品德的缺陷;我们身上的才华一旦离开了品德的统帅,就如盲人骑瞎马夜半临深池般的危机四伏,所以说,没有高尚的品德,很难有幸福的人生;而最容易毁掉自己才华的恰恰是我们自己!

(雷大龙摘自《莫愁·智慧女性》2005年第11期,马建刚图)

(作者:蒋光宇 字数:1342)

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