假如美国没有购买阿拉斯加

  • A+
所属分类:青年文摘彩版
摘要

2007年3月30日是美国购买阿拉斯加140周年的日子。1867年3月30日,美国与沙俄签署协议,美国用720万美元买进面积达151.88万平方千米的阿拉斯加,相当于每平方千米4美元74美分,世界近代史上最大的一笔土地买卖完成了。今天

2007年3月30日是美国购买阿拉斯加140周年的日子。

1867年3月30日,美国与沙俄签署协议,美国用720万美元买进面积达151.88万平方千米的阿拉斯加,相当于每平方千米4美元74美分,世界近代史上最大的一笔土地买卖完成了。今天的阿拉斯加,“地价”约值3万亿美元……

美国第一次买地就捡个大便宜

2006年底,央视热播大型纪录片《大国崛起》,依次介绍了葡萄牙、西班牙、荷兰、英国、法国、德国、日本、俄罗斯与当今霸主美国9个大国的崛起历程,犹如投下了一颗重磅炸弹,引起国内外学者的热烈反响。

与其他8个大国不同,美国崛起的根基,除了武力扩张之外,很大程度上是依靠“金钱换土地”来实现的,而且是超值交换。当年双方绝对没有想到,他们的交易对后世的影响竟是如此之大,直到2l世纪的今天仍然时刻牵动着世界各国的神经。

美国第一次买地,就捡了大便宜。1789年法国爆发废除君主制的大革命,随后英国组成第一次反法联盟。1799年,拿破仑通过“雾月政变”成为法国最高执政者,英法关系急剧恶化,开战在即。如何摧毁英国霸权呢?拿破仑的策略是:扶持英国的前殖民地、独立仅20多年的美国来牵制英国。那时法国在北美洲密西西比河与落基山之间拥有面积82.8万平方英里的殖民地路易斯安那,而美国13州全在阿巴拉契亚山脉以东地区,总面积仅32万多平方英里(1平方英里=2.59平方千米)。1803年,法国与美国签订《路易斯安那条约》,以每英亩3美分的价格贱卖路易斯安那。美国兵不血刃,领土一夜之间扩大近2倍,引起英国的巨大恐惧,加上拿破仑不断从中挑拨,导致继美国独立战争之后的第二次英美战争于1812年6月爆发。1814年8月,英军占领华盛顿,烧毁国会大厦。此后美军顽强抵抗,英国败绩。

1861年4月,美国爆发南北战争,英国宣布承认南方同盟为独立国家,同时秘密向南方提供金钱、武器和其他物资援助。但战场优势迅速倒向北方的林肯政府,英国分裂美国的图谋彻底告吹。

近代史上最大一笔土地买卖

打开美国地图,你会发现在美国本土之外,隔着加拿大还有一块广阔的美国“飞地”——阿拉斯加,在1867年之前,阿拉斯加属于沙俄。沙俄为什么要卖掉阿拉斯加呢?

1741年,俄罗斯探险家白令发现阿拉斯加,俄罗斯宣布拥有阿拉斯加主权。阿拉斯加位于北美大陆西北端,原居民有北部沿海的因纽特人(爱斯基摩人)和南部的印第安人;1/3的面积位于北极圈,气候严寒,年平均温度在0℃以下,北冰洋沿岸及白令海沿岸苔原广布。因人烟稀少,纳入版图100多年来阿拉斯加没有为俄国带来任何金钱贡献,反倒要贴钱派驻军队。

从1853年到1856年,沙俄在克里米亚战争中受到英法联军沉重打击,国库几乎被军费洗劫一空,使俄国“希望看到强大、统一的美国抗衡英国”。所以在美国南北战争期间,俄国与英国完全相反,全力支持北方的林肯政府统一国家,并于1863年9月派两支舰队分别驶入纽约和旧金山,成功粉碎南方舰队的攻击计划。遭遇财政危机的沙皇亚历山大二世决定把不挣钱的不毛之地阿拉斯加卖给盟友美国,他派特使到美国暗示美国人,由后者要求俄国出卖阿拉斯加。据说,为了让美国人觉得物有所值,俄国花了10万美元贿赂,收买美国的新闻记者和政治家,由他们说服美国国会“慷慨解囊”。

美俄于1867年3月30日正式签订购买阿拉斯加的条约。阿拉斯加总面积达151.88万平方千米,720万美元的售价占美国当年一年支出的2.6%,相当于每平方千米4美元74美分(平均每英亩只值2美分),比路易斯安那还廉价。

俄罗斯人后悔不已

按照实际购买力折算成现在的钱,140年前的720万美元约等于84亿美元。但在19世纪,还无人知晓阿拉斯加的真正价值,如此廉价的买卖在美国竟遭到强烈反对。全国舆论哗然,认为冰天雪地的阿拉斯加毫无用处,购买它是恣意浪费,无比愚蠢,况且美国内战初歇,百废待兴,财政极其困难。

然而,当时的美国国务卿西沃德认为,阿拉斯加潜在的长远意义绝非金钱可比。经过激烈争论,国会终于批准条约,世界近代史上最大的一笔土地买卖完成了,美国的领土面积暴增20%,美国从此成为名正言顺的大国。

美国自1776年建国后领土不断扩大:1803年从法国购得路易斯安那,1819年迫使西班牙让出佛罗里达,1845~1853年夺取墨西哥大块领土,1898年吞并夏威夷。但对美国崛起贡献最大的是占美国领土面积1/5的阿拉斯加。

阿拉斯加这块“不毛之地”拥有丰富的宝藏,森林面积达14000万公亩;鲑鱼产量居世界第一位;金、铜、铂、银、煤、石油和天然气等储量极大。1896年,在阿拉斯加克朗达克地区的富矿脉,矿工们一锅就能淘出价值4美元的黄金。到1906年,当地黄金产量达到顶峰,共获103.4万盎司,价值2136.5万美元,几乎可以买3个阿拉斯加。据最保守估算,美国人得到阿拉斯加的头50年,从这块土地上得到的纯收入就超过7.5亿美元。现在,阿拉斯加出产的石油和天然气占全国总产量的1/4;自然资源估计价值5000亿美元,今天总计“地价”约值3万亿美元。

沙皇大概做梦也没有想到,他们廉价“处理”的阿拉斯加成了美国的一块“宝地”。难怪,俄罗斯人至今还在心疼阿拉斯加呢!

假如美国没有购买阿拉斯加

阿拉斯加更重要的价值,直到第二次世界大战才显现出来。

1941年,日本海军偷袭美国太平洋舰队基地珍珠港,1942年又出兵占领距离阿拉斯加不远的阿留申群岛以北的两个岛屿。这时美国人猛然意识到,阿拉斯加处于日本和远东通往北美、北欧最短的路途上,又是美苏距离最近的地方,最西端离苏联只有50英里,日本人有可能借道阿拉斯加从北进攻美国本土。此时,他们才认识到那块遥远的土地竟然关系到美国的安危,因此阿拉斯加不仅成为美国人的“最后前线”,也成为支援苏联反法西斯战争的大后方。

如果没有阿拉斯加,美国将距北极遥遥数千里。有了阿拉斯加,美国就是举足轻重的大国,在国际事务中发挥着决定性的作用。除了经济与军事意义之外,阿拉斯加还具有非常重要的科研价值。因为阿拉斯加特殊的地理位置,为科学家观测和研究地质构造、物理海洋学与海洋化学、高空物理与高空化学、极地生物与生态环境等提供了一个极佳的天然实验室。

具有讽刺意味的是,苏联解体后,美国成为唯一的超级大国,当年煞费苦心分裂美国的英国却成为美国的铁杆盟友,而在美国南北战争期间坚定支持美国北方联邦政府并“受到几乎是歇斯底里般热情欢迎”的俄国人,却与美国矛盾重重。这正如英国首相丘吉尔说的那样,国与国之间没有永远的朋友,也没有永远的敌人,只有永远的利益。

(徐小萍摘自《黄金时代》2007年第2期)

(作者:论 剑 字数:3064)

weinxin
金璞玉小说
最新最好看的言情小说,微信号 jpywx8

发表评论

您必须登录才能发表评论!