哈佛有什么错

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摘要

在国内,一般说,没有人认为上名校有什么错。名校的招牌很重要,名校可能决定一切,决定是否可以找到好工作,甚至决定一生的前途命运。我认为,在美国就不一定。上哪个学校,上不上名校,与今后的前途不一定十分相关。选校与自己

在国内,一般说,没有人认为上名校有什么错。名校的招牌很重要,名校可能决定一切,决定是否可以找到好工作,甚至决定一生的前途命运。

我认为,在美国就不一定。上哪个学校,上不上名校,与今后的前途不一定十分相关。选校与自己的条件、专业选择、人生目标、职业方向有很大的关系,是因人而异的。我相信,今后,中国的选校思维也会朝这个方向变化。

有位律师告诉我,她的女儿上了普林斯顿大学,但是,因为基础不够好,大学本科成绩较差,成了无法改变的记录。因为著名法学院很重视考生的本科成绩,后来,她遗憾地上了一所普通的法学院。

女儿在全国性的活动中认识了与她同龄,家住佛罗里达州的一对双胞胎姐妹。她们是电影制作迷,在高中时期,她们自己编导并且摄制了一部据说很不错的电影。她们的理想就是成为专业电影编导。那年,两姐妹同时报考了哈佛大学和南加州大学电影学院,双双被两所学校录取。她们做了什么选择呢?哈佛,是世界最著名的大学之一;南加州大学,差远了,综合排名30。不过,它的电影学院是全美最著名的,其辉煌成就包括每年至少有1位毕业生获奥斯卡金像奖提名。自有电影以来,美国80%的电影作品出自该学院的毕业生之手。不言而喻,从小就决定从事电影事业的她们,毫不犹豫地选择了南加州大学。如果她们去哈佛,也许就错了。

有位哈佛毕业生,来自得克萨斯州南部,紧靠墨西哥湾的科珀斯克里斯蒂市,这个城市有20多万人口,西班牙裔移民较多。虽然他高中毕业时在本校的500多名学生里排名第一,但是,到哈佛以后才知道,原来,各校各地的教育水平差别很大。他在哈佛第一年成绩惨不忍睹,自信心大受打击。因为基础较差,以后成绩一直上不去。结果他没有读完学位,到银行找了一份工作。他说,一生最大的错误就是上了哈佛,完全是自寻烦恼,把自己从顶峰摔到谷底。

我有位同事的儿子,体育很好,是校篮球队、美式足球队的主力,有少数族裔的背景,学习中上等,被麻省理工这个世界最难读的大学录取。不过,他不是学术型的学生,大学4年换了3个专业,2000年勉强毕业,靠了当时的强劲股市,在加州一家银行工作。不久前,这位同事因为要搭我的车回家,才不好意思地告诉我,汽车被儿子借走了,儿子因为“不喜欢”银行的工作,已经“下岗”3年了。因为大学成绩太差,申请读研究生根本没指望,找工作又高不成低不就,他至今失业在家。

有人认为上名校和非名校对学生的前途没有太大的影响,凡事都靠自己,是金子就会发光。实际上,有时上不上名校对前途影响巨大。比如,有很多著名投资银行和顾问公司特别喜欢到顶尖大学招收毕业生,无论他们学的是什么专业,只要是哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福大学的毕业生就优先录用,因为他们认为这些名校的学生聪明,反应敏捷,学什么都快。同时,对那些送上门的非名校学生的简历看都懒得看。投资银行和顾问公司到顶尖名校招收毕业生的数量是非名校的数倍甚至十几倍。一边是拼命拉人,一边是点缀似的招几个。学业成绩好,综合素质强,有竞争力,有心毕业以后到华尔街投资银行和咨询公司工作的学生,上名校绝对没有错。

也有人认为,大学的好坏不重要,读研究生或者读最后一个学位时学校和导师的名气才重要。其实,这话只对了一半。对于学理工科而言,这个观点也许不错,但是,对于学习人文社会学科而言,其结果可能会很不一样。

高中毕业之前,选择大学必须与本科毕业以后进一步的升学计划,乃至最终的职业目标紧密联系起来,这是科学地设计人生、规划未来的极为重要的步骤。

女儿高中毕业时,面临着选择大学的问题。她被6所大学录取,无论上哪所学校,都会有不错的前途,它们各有优势。不过,她一心想今后上法学院,读法学,当律师。上大学应该根据职业目标来决定,这一点没有异议。看看读哪个大学今后上著名法学院的几率高,就知道该作什么选择。

从当年仅能查到的耶鲁法学院公布的数据看,耶鲁法学院1998年录取的学生中,那6所大学的分布是:哈佛61人、普林斯顿22人、阿姆斯特学院11人、杜克大学14人、得州大学7人、莱斯大学4人。显然,这个统计数据提供了一定的决策依据。

其实,当时我们还没有找到足够的统计数据。《华尔街日报》根据调查统计,制作出一个美国精英大学排行榜。这个排行榜是对2003年进入美国著名法学、医学和商学三大学院的5100多名学生的背景进行调查以后得出来的。调查的方法是,各选取5所顶尖的法、医、商学院,调查这15所学院录取的学生本科毕业于哪些大学。

哈佛大学在这个排名榜中稳居榜首,当年有21.4%的各届哈佛毕业生进入最顶尖的15所法、医、商学院,紧接哈佛之后的依序为耶鲁大学、普林斯顿大学,前面提到的杜克大学8.61%,排名第六,阿姆斯特学院7.66%,排名第九,莱斯大学3.8%,排名二十,得州大学,只有0.62%,排在五十名以后。

显然,对于目标是读著名的法、医、商学院的学生,只要努力进入高比例输送学生到三大学院的精英名校读本科,就能大大提高进入这些著名学院的机会。

从这个排行榜可以清楚地看出,本科院校的选择可能影响终生职业和前途。

统计信息是科学的人生决策的依据,掌握了可靠的统计数据后,你还没有踏入大学校门,就已经很清楚地知道,大学毕业以后可能有什么样的前途,什么样的机会,有多大的几率能够成就自己的理想和职业目标。

该上哪个大学,不该上哪所学校,该不该上名校都是因人而异的,取决于个人的能力,对未来前途的规划,与职业目标的设定有密切关系。

将来的目标是上著名的法、医、商学院的,本身有相当实力的学生,选择名校,选择哈佛,没有错。

(魏子绪摘自《人生设计在童年》,广西师范大学出版社)

(作者:[美]高燕定 字数:2432)

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