张元济:文商两茫茫

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摘要

1927年10月17日,五条大汉持枪闯进上海一处民宅,绑架了正吃晚饭的张元济,索赎金30万元。一个绑匪看见张元济毛衣上面有一个破洞,就问:“你这么有钱的人也穿破衣服呀?”张元济真的不是有钱人,被绑架后,全家变卖了股票、首饰

1927年10月17日,五条大汉持枪闯进上海一处民宅,绑架了正吃晚饭的张元济,索赎金30万元。一个绑匪看见张元济毛衣上面有一个破洞,就问:“你这么有钱的人也穿破衣服呀?”张元济真的不是有钱人,被绑架后,全家变卖了股票、首饰,仅凑5000元。绑匪的赎金一降再降,6日后只好以1万元放人。

张元济是当时中国最大的出版商人。他是光绪年间的进士,曾任刑部主事、总理各国事务衙门章京。

1902年,张元济到上海闸北一个小印刷工厂—商务印书馆当主管。这一年,朝廷颁布了《钦定学堂章程》。他深感新式教育缺乏一套新型而统一的教科书,就与蔡元培一起设计。两年后,《最新教科书》国文第一册出版,几个月内销售10余万册,成为全国各地学堂代替四书五经的唯一新式课本,也把只有一个石库门房子的商务印书馆推上了成功的天梯。

20世纪20年代,张元济等中国出版人创造了一个迄今叹为观止的奇迹:上海一年的图书出版量,大于美国全年的图书出版量。

张元济一生所嗜唯有图书,他在家门口挂了一个小木牌子,上写四字:“收买旧书。”1932年1月28日,日军进攻上海,商务印书馆宝山路总厂被投掷6枚燃烧弹,工厂全部化为灰烬。日军还放火烧毁了张元济建造的远东最大的公共图书馆东方图书馆。据当时报纸记录,当时,浓烟遮蔽上海半空,纸灰飘飞10里之外,火熄灭后,纸灰没膝,五层大楼成了空壳,其状惨不忍睹。时年65岁的他痛不欲生,但很快振作起来,提出“一息尚存,仍当力图恢复”。半年后,印刷工厂就恢复了正常生产。

“孤岛”时期,张元济拒绝与日本人和汪伪政府合作,生活窘迫之际,他宁可以卖字为生。一次,两位日本学者求见,他在对方名片背后写下八个字:“两国交战,不便接谈。”

又有一次,汪伪政府的浙江省长傅式说送来一幅画卷,请他题字,还附有11万元的支票。他退回支票,修书一封曰:“是君为浙省长,祸浙甚深……以是未敢从命。”

晚年,有后生问他:“你是文人,还是商人?”张元济面如枯色,不作一语。

(杨敏摘自《跌荡一百年》,

中信出版社)

(作者:吴晓波 字数:916)

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