人究竟能活多久

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人的自然寿命有多长?龟历来是长寿的代表,人们常用“龟鹤遐寿”祝福他人健康长寿。那么,人能活多少岁呢?古今中外的一些典籍和文献资料中有不少关于人类长寿纪录的记载。在我国,彭祖被视为长寿的象征。传说彭祖生于夏代,至

人的自然寿命有多长?

龟历来是长寿的代表,人们常用“龟鹤遐寿”祝福他人健康长寿。

那么,人能活多少岁呢?古今中外的一些典籍和文献资料中有不少关于人类长寿纪录的记载。在我国,彭祖被视为长寿的象征。传说彭祖生于夏代,至商末时活了800岁。《圣经》中人的寿命更是长得令人吃惊:人类始祖亚当活了930岁。但是,这些记载源于宗教,其可靠性尚待研究。

对于人类的自然寿命究竟有多长这一问题,现代科学从不同的角度进行了解答。解答的方式虽各不相同,但结论基本一致,目前一般认为人的自然寿命应为120岁左右。常见推算方法主要有以下三种:

一是生长期测算法,哺乳动物的最高寿命相当于其生长期的5~7倍。人的生长期为20~25年,因此人的自然寿命应为100~175岁。

二是性成熟期测算法,哺乳动物的最高寿命相当于性成熟期的8~10倍,人在13~15岁左右性成熟,因此人的自然寿命应为110~150岁。

三是细胞分裂次数与分裂周期测算法,即哺乳动物寿命是其细胞分裂次数与分裂周期的乘积。人体细胞自胚胎开始分裂50次以上,分裂周期平均为2.4年,因此人的自然寿命应为120岁左右。

随着社会经济不断发展和科技进步,特别是现代医学的发展,人的平均寿命在不断延长。根据2001年世界银行《世界发展指标》发表的统计资料,1999年全世界人的平均预期寿命为66.5岁,比1993年的65岁提高了1.5岁。

在中国,根据2000年第五次全国人口普查资料,中国人平均预期寿命已达71.4岁。据专业人士预测,到2050年,中国人平均寿命将达到78.7岁。

自20世纪后半叶起,百岁老人年增长率为8%,每10年百岁寿星的人数就翻一番。目前,全世界60多亿人中已有21万多名百岁老人,即平均每百万人中约有33名百岁老人。

2005年12月9日,吉尼斯世界纪录更正了全球健在的“第一寿星”纪录,宣布现年116岁的厄瓜多尔老妇玛丽亚·埃丝特·卡波维拉为目前健在的最长寿老人。

还不断有人向长寿纪录提出新的挑战。2005年2月28日,巴西老妪玛丽亚·奥利维娅·达席尔瓦欢庆了她的125岁生日。尽管还没有得到官方的权威认证,但在巴西国内,她已经被公认为世界第一寿星。

有些科学家还相信,借助科学的力量,人类甚至有可能突破寿命的极限。美国科学家发现,通过修改基因可以使有机生物的寿命延长6倍,这意味着人寿命的极限有望达到400岁。

(徐梦华摘自《科学画报》2006年第2期)

(作者:聂 羽 字数:1124)

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