美国的经济地理

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摘要

2008年10月,当金融危机的阴云笼罩美国时,一个对美国都市地区经济活动的评估发现,在381个美国城市中,有320个已经陷入萧条,有64个处在危险之中。只有5个城市地区还在发展,其中包括石油和天然气资源丰富的得克萨斯州和俄

2008年10月,当金融危机的阴云笼罩美国时,一个对美国都市地区经济活动的评估发现,在381个美国城市中,有320个已经陷入萧条,有64个处在危险之中。只有5个城市地区还在发展,其中包括石油和天然气资源丰富的得克萨斯州和俄克拉何马州。

危机从纽约开始,蔓延到像底特律这样的制造业中心再到阳光地带。这些城市中的一些可能最终得到复苏,但是另一些可能永远都不能恢复活力。这就是说,危机可能永久性地和根本性地改变美国的经济图景。

⊙纽约还是那个纽约吗?

在这次金融危机中,可能没有一个城市会比纽约遭受更大的打击了。单是金融业,在2008年10月就减少了1.7万个工作岗位。人们发现,他们所熟知的华尔街已经不复存在。在不久前的金融业过度膨胀和发展的高峰时期,金融业提供了纽约市22%的工资。但是,一位金融学家估计,美国金融业可能会从占GDP的8.3%减少到占7%,还有人估计可能会下降到5%,那大约是一代人以前的水平。

⊙“铁锈地带”成衰退区

危机对“铁锈地带”—传统的制造业地区的打击将更为沉重。到2008年11月,美国全国范围内的制造业和产业的失业率已经达到9.4%。在一些经济部门,如制造、建筑、采掘、交通业,一年内就业人数下降了近1800万人。在“铁锈地带”,大量工人被解雇,一些城市—从克利夫兰、圣路易斯、布法罗到底特律,将很难重新振兴。危机最严重的地区,从中西部工业地区到南卡罗来纳和北卡罗来纳,形成了一个“衰退带”。

底特律这个美国汽车工业基地受到了最大的困扰。2008年12月,该市的失业率已达21%。城市的公共学校系统有40800万美元的预算赤字,被州政府接管。自2005年,该市已有几十所学校由于生源不足被关闭。目前,在底特律的城市居民中只有10%受过高等教育。

⊙“阳光地带”是否还阳光?

美国西部的加利福尼亚州,所谓的“阳光地带”,曾经依赖住房市场的泡沫飞速发展。在这里,工业在很大程度上以不动产和建筑业为中心,菲尼克斯和洛杉矶市是其中最好的例子。住房的升值带动了这些城市的经济繁荣。当住房价格上升时,有更多的人迁移进来,寻求在不动产市场上获得收益,城市因而迅速成长,税收大量增加。

例如,菲尼克斯的人口从1990年的98.34万增加到2007年的155.23万,它的郊区之一梅萨,现在有将近50万人口,超过了匹兹堡、克利夫兰和迈阿密。然而这些城市的繁荣是建立在住房市场的泡沫之上的,缺乏产业或服务业。结果,当泡沫破灭时,菲尼克斯地区出现了美国住房价格的最大跌落—32.7%。州内的最大私人商业贷款银行去年夏季破产,市政府有2亿美元的预算赤字,而且还在增长。去年秋,市政府吁请联邦资助以解救危机。

⊙农业区也受冲击

城市地区之外,美国的农业地区也受到冲击。危机导致农产品价格、农业收入和农业就业急剧下降。2007年和2008年,美国净农业收入大约分别为870亿和890亿美元,均达到了创纪录的水平。然而,根据预测,2009年美国的净农业收入将下降26%,减少到660亿美元,大体相当于10年前的650亿美元。在最坏的情况下,可能会下降33%,达到600亿美元。美国农业出口将从2008年的1170亿美元下降到2009年的960亿美元。

经济危机在短期内将使得与美国农业出口有关的就业下降,预计2009年将下降13%(损失4.5万个工作岗位)。税收的减少给农业地区的政府造成了就业和社会服务方面的巨大压力,不过由于前两年美国的农业部门在出口、价格和农业收入方面达到了有史以来的最高水平,经济危机对它们的冲击可能会小于其他部门。

危机将深刻地改变美国的经济地理。制造业可能将更加集中在中西部到东南部人口较少的地区,一些东南部的城市发展将放缓。大城市的郊区将可能缩小,拥有住房的美国家庭的比例将减少,人口流动将因此增加。危机将同时给美国人敲响警钟:美国人的生活方式早已超过他们的实际消费能力,必须做出调整。

(舒朗摘自2009年5月6日

《第一财经日报》,高兴奇图)

(作者:周 琪 字数:1820)

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