小善成就大业

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摘要

哈佛大学是美国历史最悠久的一流学府。它以为美国培养出了众多的政治家、科学家、企业家、学者而享有世界声誉。它的高徒包括30多名诺贝尔奖获得者、20多名普利策奖获得者和几位总统,以及一批法官、内阁官员和国会领袖。世界

哈佛大学是美国历史最悠久的一流学府。它以为美国培养出了众多的政治家、科学家、企业家、学者而享有世界声誉。它的高徒包括30多名诺贝尔奖获得者、20多名普利策奖获得者和几位总统,以及一批法官、内阁官员和国会领袖。世界首富、微软总裁比尔·盖茨仅仅是它不合格的辍学学生。

这所世界驰名的大学,坐落于美国马萨诸塞州剑桥,隔查尔斯河与波士顿相望。它创建于1636年,名称为剑桥学院。1637年,出生于伦敦的英国青年约翰·哈佛从英国剑桥大学毕业,到新建的学院内工作。他虽然只有29岁,并且患有肺病,但是由于工作很积极,得到好评。1638年9月,哈佛的肺病发作,不久就不治身亡。尽管那时的学校只有一名正式教师、一所木板房和几十名学生,但是哈佛十分钟爱自己工作的这个学校,他希望学校能够在未来逐步发展壮大。因此,在自己临近去世之前,他立下遗嘱,将其全部大约400本藏书和一半资产大约780英镑捐赠给这所学院。这些捐赠,即使是在当时的美国,也是微不足道的。区区400本藏书,随便哪个家庭都不足为奇;780英镑的资产,对于大多是从英国来淘金的新美国人来说,也不是什么大数目。但是,哈佛的这些捐赠,或者说,哈佛的这个善举,对于当时的学校来说,意义却是非同寻常的。因为,当时的学校才刚刚成立,政府一年给予的拨款才400英镑。更重要的是,学校还没有任何知名度,即使学校所在的镇上的居民,有很多人还不知道这所学校的存在。

哈佛的义举,在当时学校所在地产生了巨大的轰动,继而在学校所在的马萨诸塞州也引起很大反响。这不仅仅是在于捐赠的数目多少,而是这个善举本身。因为这样的事情,在当时的美国,实在是凤毛麟角。大家都刚刚移民而来到新大陆,大家都在淘金创业,还没有人想到要为文化教育事业做一些事情。

当时的州政府和学校敏锐地意识到了这一点。他们想,应该让哈佛的善举化为一种风尚。他们做出了一个让哈佛因为这点微不足道的捐赠,因为自己一个小小的善举,而赢得永世的世界声誉的决定:把学校的名称由剑桥学院改为哈佛大学!

年轻的哈佛,因为自己小小的善举,成就了自己,更成就了一所大学。他还为以后的美国人提供了一个榜样。也正是从哈佛开始,捐赠文化教育事业,成为富裕了的美国人的一种价值观念。

今天的哈佛大学,已是一个多学科的综合性世界一流大学,但是,所有的人都知道,它成功于年仅29岁的一个叫哈佛的早逝青年一个小小的善举。

(李蕾蕾摘自2006年2月25日《新华日报》)

(作者:鲁先圣 字数:1074)

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