英国的气候和着装

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摘要

英国人总是在牵挂天气。如果你有机会来英国留学,几周后,你也会如此。9月的一天,你还在阳光灿烂的草地上吃午餐,可第二天,你可能就要在一把被怒号的狂风吹翻了盖的伞下躲雨了。天气的变幻无常已成为英国人喜怒哀乐的根源。

英国人总是在牵挂天气。如果你有机会来英国留学,几周后,你也会如此。

9月的一天,你还在阳光灿烂的草地上吃午餐,可第二天,你可能就要在一把被怒号的狂风吹翻了盖的伞下躲雨了。天气的变幻无常已成为英国人喜怒哀乐的根源。

一般说来,人们认为只要仔细阅读每日报纸的气象预报就能预知天气状况,但在英国却并非如此。虽然在电视台播报一下气象就有可能成为明星,但是英国最有名的气象播音员迈克尔·菲什却以预报错误出名。1987年10月,他未能预报出一场席卷英国的飓风,给没有防备的人们带来数万英镑的损失。当然,你也不要为此就感到紧张,这种飓风是很罕见的,而且,这里有一些指导性原则可帮助你生存下来,并享受英国的气候。

除了夏季偶有反常的雹暴,冬季偶有反常的酷热之外,英国的气候还是有明显的四季之分。依学年的顺序,它们依次是:秋季、冬季、春季、夏季。每个季节都有它动人之处。数百年来,季节的更替激发了无数英国作家、艺术家和作曲家的创作灵感。当锈红色的树叶乍现枝头时,秋天的脚步也走近了。偶尔的银装素裹是晴朗而寒冷的冬季的特征。花儿盛开预示着春的到来。夏季天气转暖,但当田地变成一片金黄色时,夏天也快走到了尽头。然而,如果你想充分享受英国诗意般的大自然,你首先就要学会穿着适宜,这样你才不会因双脚湿透或皮肤晒伤而败坏了雅兴。

令人困惑的是,没有一个季节可被称为雨季,因为一年到头都在下雨。因此,无论你干什么事,别忘了带上雨伞和配有兜帽的塑料雨衣(以防伞被吹翻盖时用)。一件理想的雨衣应该非常薄,这样既可以在炎热的雨天使用,又可以塞在包里以防风云突变。这种所有季节都适用的必备衣服在英国到处都能以很便宜的价格买到。

在秋季和春季,你得装备齐全:如背心、长内裤或紧身衣、短袜、防水鞋或靴子、长袖衫或T恤衫、套头外衣、开襟羊毛衫、披肩、外套、围巾、帽子和手套,以便根据天气状况随时穿上或脱掉。这样一来,英国人发现很难协调地搭配衣服的颜色就不足为奇了。

在寒冬,你除了需要所有这些装备外,可能还要考虑买保暖内衣。这种由棉毛织物做成的背心以及长内裤能最大限度地保持体温。10年前,保暖衣还是人们的笑料,因为它通常显得很笨重,不性感,且颜色非常俗气。现在情况不同了,保暖衣除了比普通内衣更保暖外,其他方面和日常穿的内衣毫无区别。但在冬天住一所有暖气的房子可能比穿什么样的衣服更重要。大家都知道,有的学生很不明智地租了不带暖气的房子,结果盥洗室的洗发水都结冰了。

夏天则是另一幅景象。当气温上升时,你就开始找凉鞋、短裤、T恤衫、太阳裙、太阳帽、泳装和太阳镜。如果忘记了带太阳帽,你可以享受一下英国人的即兴创作。英国度假者如果到了海边才发现忘了带太阳帽,他们就会把手帕的每个角打成一个结,然后当帽子戴上。这种做法虽然很实用,但是英国人的欧洲邻居可不认为手帕帽是一种时尚。

当然,英国人对天气的牵挂绝对不仅仅是关心如何穿衣以免被烈日灼伤或变成落汤鸡。天气是英国礼仪的核心,是一种缩小阶级和地区差异的重要的社会工具。或许这也就是为什么对陌生人友好地说一句“现在天气真好啊”被视为“打破沉闷气氛”的手段。

如果说天气可以用来表达政治观点的话,服装也是如此。斜纹布牛仔服对于现代英国人来说就是一种基本的多用途服饰。牛仔服是休闲和无阶级生活方式的象征,无论是皇室成员还是街头妇女,大家在工作之外的时间都会穿牛仔服。在大学的非正式场合,只有行政人员才穿套装,因此这些官僚被戏称为“套装人”。而其他人,无论是教授还是本科生在工作和学习时都穿着或新或旧的蓝色牛仔服。最赶时髦的年轻人爱穿特别宽松或特别紧身的牛仔服,他们的牛仔服上要么破了个洞,要么打着补丁,有的别着徽章、镶着金属片或者涂着彩画。但是大部分人还是喜欢穿简朴、耐磨、舒适的牛仔服。

你可以在每个城镇的沿街商店里买到在英国所需的所有衣服,有了这些衣服你就不会感觉太冷或太热。你不必勉强自己转变着装风格而丢弃原来的衣物不用。英国不仅包容个性化的着装品位,而且到处展现出英国人民多元文化的特点:在公共汽车、火车、超市、教堂、美术馆、音乐会、图书馆和其他公共场所可以碰见身穿印度莎丽、南亚宽松裤和其他民族服装的人。

不管你穿什么样的衣服,有一点是肯定的,那就是当你在英国生活一年后,不论在什么情况下,你在与人交谈时,不会不谈到天气。

(常怀摘自《英语沙龙》2003年第2期)
(作者:吴丹华 字数:2000)

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