颠三倒四翻车鱼

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摘要

编译/田朝晖在加拿大纽芬兰岛附近海域,生活着一种形状怪异、体态硕大的翻车鱼。这种鱼看上去好像是有头无身,故又名“头鱼”。翻车鱼的经济价值较高,是名贵食用鱼类。它体长约3~5米,体重可达1.5~3.5吨,在海里好似一艘轮船。

编译/田朝晖

在加拿大纽芬兰岛附近海域,生活着一种形状怪异、体态硕大的翻车鱼。这种鱼看上去好像是有头无身,故又名“头鱼”。翻车鱼的经济价值较高,是名贵食用鱼类。它体长约3~5米,体重可达1.5~3.5吨,在海里好似一艘轮船。可让人啼笑皆非的是,这艘“船”有“舵”无“桨”,没有腹鳍和尾鳍,只有一对高耸的背鳍,它的尾部还拖着一条细小的像天线似的尾巴,游动时只能在海里随波逐流,翻来滚去地前进,看上去非常滑稽可笑。它最快的时速一小时还不到5海里,因此几乎没有什么冲刺能力。这在海洋世界里几乎是一个足以致命的缺陷,但在凶险莫测的海底世界里,它却千百年来一直快乐地生存着。

2005年9月,美国潜水家詹姆斯·罗瑞只身前往加拿大纽芬兰岛附近海域,探访了这种奇怪的大鱼。

那一天,渔船刚刚驶出了船坞,渔民突然指着远处水鸟翱翔的水域,对着下面的一片黑影兴奋地大叫:“看,翻车鱼!”远远望上去,它就像是一个漂浮在海面上的飞碟,安静地晒着太阳。一群海鸥欢快地聚集在它身上,啄食它身上的寄生虫。还有一群小鱼也围绕着它,有的疲惫的小鱼干脆附在它的身上休息一会儿。罗瑞用一根长长的竹竿轻轻地戳了它一下。那个巨大的“飞碟”开始缓缓地游动,上移,一个拳头大小的眼睛逐渐探出水面,直愣愣地盯着海面上的不速之客。

罗瑞一边笑一边偷偷地想:干脆叫你“巴塔”吧!

在这片海域里,巴塔感到很安全,因此,这里就成了它的领地,渔民出海的时候,常常会望见它在那里惬意地晒太阳。认识了巴塔之后,罗瑞便天天下海潜水与巴塔逗乐。巴塔的日子过得十分惬意,当天气好时,它便将背鳍露出水面作风帆,随风漂浮。天气变坏时,它便潜入深海,侧身以背鳍和臀鳍划水游动。

可是,10月的一天,罗瑞再次潜入巴塔经常活动的海域,却发现巴塔正在用胸鳍和尾巴挖开海底的泥沙,好像在建一个小床。罗瑞正在纳闷儿时,一条长约一米的翻车鱼从后面漂了过来,它腹部的颜色较为黯淡,是一条成年的雌性翻车鱼,罗瑞叫它皮鲁。

原来,整天无所事事的巴塔也寂寞了,好不容易在深海中碰到了中意的异性,它也渴望爱情生活了。巴塔挖了一会儿沙之后,皮鲁迎上前去,巴塔急不可耐地碰了碰皮鲁发胀的腹部,皮鲁的背鳍开始剧烈地抖动起来,它的体色逐渐加深,伴随着尾部的剧烈抖动,皮鲁开始大面积产卵,瞬间巴塔布置的产床上就布满了数以亿计的浮游卵!但绝大部分浮游卵成了大自然的牺牲品,活下来的不到千万分之一。

产卵后,皮鲁慢慢地离开了产床,再也没有回来,巴塔担负起了护卵、育儿的职责。3个月后,巴塔幸存的3个孩子渐渐长大了,它们长约2厘米,和爸爸一样有着银蓝色的皮肤,罗瑞给唯一的一条雄鱼取名波特。随着3个孩子慢慢长大,巴塔开始带着它们一块儿巡游了。

虽然是“单亲家庭”,但巴塔的孩子们并不孤单,因为巴塔绝对是最有耐心的父亲。这天,巴塔觅食归来,波特和两个姐妹看到爸爸回来了,一道慢悠悠地迎了上去。巴塔和它们挨个贴了贴肚皮,3只小翻车鱼马上躺在巴塔的肚皮上不走了,巴塔十分配合地平侧着,等3条小鱼都坐上了爸爸的“海洋飞碟”,一家4口兴致勃勃地出发了。这个时候,巴塔颠来颠去的身体又变成了婴儿天然的摇篮,让孩子们的旅途一点儿也不寂寞。

11月的一天早上,罗瑞再次乘船前去探访巴塔一家,刚刚到达附近海域,他突然看到海面上飞起了一个直径约30厘米的银盘。还没等他看清,一只胖墩墩的成年海狮从海底冒了出来,飞快地游向落到海面上的银盘。罗瑞仔细一看,被抛到空中的那只银盘竟然是波特。

原来,翻车鱼性情温顺且行动迟缓,因此经常受到海狮的袭击。为了躲避海狮咬掉头部,一旦发现海狮前来袭击,这些小翻车鱼中的强壮者就迅速地摆动身体,将腹部对着海狮,而把头部侧到一边。翻车鱼拥有令人难以置信的厚皮,成年翻车鱼的皮由厚达15厘米的稠密骨股纤维构成,而未成年的翻车鱼的皮也厚达几厘米,只要不是被海狮咬中头部,小翻车鱼就有可能逃过一劫。当海狮咬不透小翻车鱼的厚皮时,就会气恼地将翻车鱼高高地抛向空中。那些小翻车鱼就会像飞碟一样在海面上惊险地飞来飞去……

十几头海狮发现巴塔前来护驾,仗着自己同类多,又开始向巴塔发起了攻击。海狮张着大嘴快速冲向巴塔,水底还传来它们那低沉恐怖的吼声,罗瑞不禁为巴塔暗自着急。

但巴塔却好像毫不介意。僵持了几分钟后,巴塔开始反击了,只见巴塔庞大的身体猛地翻滚着向前一撞,一只一直在它身边逡巡着准备下口的海狮猝不及防,遭受重击后,翻滚了几下,就肚皮朝上地漂在海面上了。

水面上波涛汹涌,巴塔翻滚着潜水几次后,再一次像炮弹一样跃出水面,那两只不知死活的海狮远远地被它甩到一边。终于,海面上又恢复了平静,劫后余生的小翻车鱼群又围绕在巴塔的身边。巴塔又像个飞碟一样“低调”地浮在水面上晒太阳。刚才那只被它撞昏的海狮醒过来后迅速逃之夭夭……

在大海中生存,善于捕食是最重要的一关。同样漂浮在海中的箱水母,是翻车鱼理想的食物。成年的箱水母,有足球那么大,蘑菇状,近乎透明。它的触须上有几十亿个毒囊和毒针,足够用来杀死20个人,毒性之大可见一斑。然而,巴塔有自己独特的捕食方法来制服这个海底世界的毒王,当箱水母头部的触角开始肆意摇曳,随时准备缠住巴塔将它毒死时,巴塔却慢慢悠悠地从箱水母的后方或者是上面向它发起进攻,先是用嘴将箱水母的触角咬断,箱水母上下翻滚,慢慢便失去了抵抗能力,最后成了巴塔的猎物。

在静谧的海洋里,翻车鱼采取了一种随遇而安的处世之道。当许多弱小的鱼类四处游窜,有的甚至已被鲨鱼吃掉时,翻车鱼却悄悄长大,它用5年的时间,从体长0.25厘米长到成年后的3~5米,体重比幼鱼时增加了6000万倍,成为名副其实的海中一霸,再也不惧怕任何天敌。而这种生长速度,堪称动物界的生长冠军!

在离开海岛之后,罗瑞在一篇散文中动情地写道:“离开纽芬兰之后,我始终忘不了憨憨的翻车鱼,它呆头呆脑,却大智若愚,是个友爱纯洁的大鱼。在浩瀚的大海中,它不会游泳,却能够生长成没有天敌的强者,这种柔中带刚的坚毅,又是我们几人能够做到的呢?”

(钱华摘自《知音》2007年6月上半月版)
(作者:佚名 字数:2614)

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