历史上骇人听闻的“瘟疫”

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摘要

1918年西班牙大流感1918年春天,第一次世界大战还在进行,然而在法国战场上战壕里的战士中,一种疾病正悄悄蔓延开来。他们向医生抱怨说嗓子酸疼,头痛,没胃口。由于战壕中人员密集,这种疾病得以迅速传播开来。很快,军医们就

1918年西班牙大流感

1918年春天,第一次世界大战还在进行,然而在法国战场上战壕里的战士中,一种疾病正悄悄蔓延开来。他们向医生抱怨说嗓子酸疼,头痛,没胃口。由于战壕中人员密集,这种疾病得以迅速传播开来。

很快,军医们就意识到,这决不是普通的感冒。从1918年至1919年,这场席卷欧洲的“西班牙流感”夺去了2000万~4000万人的生命,这个数字是一战造成死亡人数的3倍。

1918年5月,在格拉斯哥首先出现了“西班牙流感”的魔影。当时住在格拉斯哥的医生罗伊·格利斯特描述了受传染者可怕的症状与表现:“一开始,病人得的似乎是普通的流感。但当人们把病人送到医院后,流感立即变成一种从未见过的肺炎。病人送入医院后2小时,颧骨上就会出现红褐色的斑点,再过几个小时,病人的耳朵开始发青,那是极度缺氧造成的。这种青色会从耳朵扩展到整张脸。随即,病人惟一的动作就是拼命地呼吸,最后因为窒息痛苦地死去。”更令人恐怖的是这种病的发病非常之急,很多人吃早饭时还好好的,到下午就可能被送到了火葬场。

仅仅几周的时间,病毒便扩散到英国南部。在接下来的几个月里,全英国有22.8万人被这种病夺去了生命。在“西班牙流感”的威胁下,许多城镇里的戏院、舞厅、教堂和其他人口聚集的场所全部关闭。街道上喷满了化学药品,人们都戴着防病毒面具。一些工厂决定允许职工上班吸烟,因为人们相信香烟能够防止病毒传染。

但所有这些努力都没有任何效果,因为没有任何医疗手段和抗生素类药物能对付这种病毒。

病毒迅速从欧洲传播到全世界,在太平洋的新萨摩亚群岛20%的人死于非命。在印度,大约有1200万人丧生。

当“西班牙流感”跨越大西洋来到美国时,由于病毒的肆虐,墓地管理员一天到晚忙个不停,许多人掘开祖坟以埋葬新死者。棺材也严重短缺,意大利移民甚至用装通心粉的木盒来装亲人的骨灰。

席卷欧洲300年的“黑死病

所谓“黑死病”,其实就是死亡率极高的鼠疫。许多患者得病后四肢会出现黑色斑点,故当时人称之为“黑死病”。

1345年冬,一支来自中亚的军队进攻热那亚领地法卡。在久攻不下之际,凶残的军人失去了理智,竟将大量“黑死病”患者的尸体抛入城中。这一招果然“奏效”,大多数法卡居民死亡,幸存者也逃离了这座鬼城,去了地中海。

就这样,“黑死病”在欧洲蔓延开来。到1348年,西班牙、希腊、意大利、法国都爆发了“黑死病”。1352年,“黑死病”袭击了莫斯科,连莫斯科大公和东正教的主教都相继死去。

这次“黑死病”的流行,把欧洲变成了死亡陷阱。法国的马赛有5.6万人死亡,在阿维尼翁有7000所住宅被疫病弄得人死屋空,甚至连著名的英法百年战争也因此一度中断。

医生们为治疗这种“旷世绝症”,尝试了各种手段:通便剂、催吐剂、放血疗法、烟熏房间、烧灼淋巴肿块,甚至用尿洗澡,但是死亡还是不断降临到人间。一些人认为是人类的堕落引来神明的惩罚,他们到处游行,用镶有铁尖的鞭子彼此鞭打,口里还哼唱着:“我最有罪!”在德国的海因兹,有1.2万犹太人被当做瘟疫的传播者而被烧死,斯特拉斯堡则有1.6万犹太人被杀。这一次的“黑死病”爆发,到1352年才算告一段落。

1361年,“黑死病”在欧洲卷土重来,此后它又多次复发。每复发一次,上述的惨状就会重演一次。据估计,在14世纪的100年中,“黑死病”在欧洲总共夺去了2500万人的生命,欧洲人口一下子减少了25%。

到了18世纪,“黑死病”终于渐渐衰退,最后消失。其原因是,欧洲在16、17和18世纪经历了多次城市大火后,原有的木屋被石头房子所取代,卫生条件有所改善,家畜远离住宅,从而使病毒失去了传播的条件。

15世纪梅毒大流行

1492年,经过艰苦的海上跋涉,哥伦布来到了美洲大陆。第二年3月,他兴高采烈地回到了欧洲。但与此同时,他和他的水手也给欧洲带来了一种瘟疫——梅毒。

由于哥伦布手下的一些水手在美洲时行为很不检点,因此当他们回到欧洲时,便将这种性病带到了西班牙和意大利。

1494年,法兰西国王查理八世带领军队远征意大利。当时意大利国内正是梅毒大爆发时期,查理八世的军队也随军带着妇女。最终,当法军攻陷那不勒斯时,法军士兵中爆发了梅毒。这导致军队战斗力锐减,查理八世被迫将军队从意大利撤退。

查理的军队中,有不少来自西班牙、德国、瑞士、英国、匈牙利和波兰的雇佣兵。军队解散后,这些雇佣兵返回了各自的家乡,也把梅毒带了回去。到1499年,整个欧洲,包括俄罗斯都出现了梅毒的身影。此后,这种疾病不但在欧洲肆虐,而且还随着葡萄牙殖民者的脚步来到了非洲和东方。

有意思的是,起初梅毒被叫做“那不勒斯病”。但在世人眼里,梅毒被看做道德上的不洁净,因而面对其蔓延,人们互相指责,都认为应该由别人承担责任。所以意大利人称此病为“西班牙病”或“法国病”,法国人则称之为“意大利病”或“那不勒斯病”或“西班牙病”,英国人称之为“法国病”或“法国痘”,俄国人则称之为“波兰病”。

(魏建摘自《知识窗》2006年第3期)

(作者:刘起来 字数:2261)

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