尤伯罗斯:奥运会历史上的超级商人

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关于尤伯罗斯的传奇太多:离家出走住进孤儿院、卖掉全美第二大旅游公司、甩掉柯达签约富士、数年之间使22个全美棒球队扭亏为盈……今天,我们追寻他传奇的一生,是想告诉大家“奥运匹克商业之父”关于奥林匹克精神与商业运营完

关于尤伯罗斯的传奇太多:离家出走住进孤儿院、卖掉全美第二大旅游公司、甩掉柯达签约富士、数年之间使22个全美棒球队扭亏为盈……今天,我们追寻他传奇的一生,是想告诉大家“奥运匹克商业之父”关于奥林匹克精神与商业运营完美结合的故事。

2003年9月9日,65岁的美国人彼得尤伯罗斯作出了一项很艰难的决定,退出加利福尼亚州州长竞选。10月7日,他的共和党伙伴,硬汉影星施瓦辛格赢得了竞选。而让所有人感到意外的是,在宣布退出竞选近一个月后,尤伯罗斯居然还获得了21235张选票。显然,加州人对这位1984年奥组委主席所创造的“奥运奇迹”仍心存怀念和感激,尽管这个时代已不属于尤伯罗斯,但他所创造的一切却令人无法忘记。

在尤伯罗斯之前,早期举办的奥运会不仅不赚钱,还一直是赔钱的大窟窿。1972年的慕尼黑奥运会耗费10亿美元;1976年的蒙特利尔奥运会支出20亿美元,亏损了10亿美元。只有15天的蒙特利尔奥运会,让300万人口的蒙特利尔市纳税人背上了20年才能还清的债务,巨额债务差点儿让市政府破产。而1980年的莫斯科奥运会,为了“规模空前盛大”,更是花去了90亿美元,但没有挣回一分钱。

受前几届奥运会“形象工程”巨额亏损的影响,1978年在申办第23届奥运会时,竟然只有美国洛杉矶一家提出申请。在轻松拿到了主办权后,仍有许多人明确反对承办奥运会。这个时候,尤伯罗斯站了出来。

出任奥组委主席觉得滑稽

如果不是一家体育经纪公司“伯乐”的搅和,也许尤伯罗斯这辈子会一直这样默默无闻下去,虽然也会挣不少钱。他自己创办的一家旅游公司生意红火,是20世纪70年代末仅次于捷运公司的北美第二大旅游公司。但在1979年秋天的某个下午,科恩一费里国际公司的诺姆·罗伯茨走进了尤伯罗斯董事长的办公室。“赔钱”的奥运会迎来了新的历史。

罗伯茨开门见山,问尤伯罗斯:“你想不想当洛杉矶奥运会组委会主席候选人?”当时在他的文件夹里已经有二百多份申请表,不过他想让他的候选人更具有竞争力,于是,他盯上了爱好体育,能开创、发展和管理大型企业,精通全球公关事务的尤伯罗斯。

“我没有兴趣。”尤伯罗斯一想起自己曾经投票反对把纳税人的款项用于奥运会,便觉得自己要出任奥运会组委会主席未免有些滑稽。

“但我们觉得你合适。”罗伯茨又强调了一次。

也许是上帝的安排,尤伯罗斯最终接受了这个职位。当组委会宣布这项决定时,整个新闻界都傻眼了。他们不知道这么一位不知天高地厚的中年人是从哪里冒出来的。记者们查阅了权威的《洛杉矶时报》,在十多年的报道中,只有一处提到了彼得尤伯罗斯和他的旅游公司。

仅有100美元的银行户头

激情和憧憬尚未褪去,尤伯罗斯上班第一天就意识到了他的这项开创性工作会遇到多大的障碍。

当时,组委会在世纪城大厦租了一间小办公室,但上班时工作人员却打不开锁。原来房东听说奥运会是个赔钱的生意,便后悔了,担心他们付不起房租,就悄悄换了锁。当时,在美国人的耳朵里,听到的是蒙特利尔奥运会的债款至今都在蚕食着纳税人的腰包。

最后,还是靠朋友的帮忙,尤伯罗斯和他的属下总算找到了一处工作场所。尤伯罗斯用自己的100美元开了个银行户头,但仅此而已。他不能用一个空账户去维持组委会的工作,他必须找到筹钱之道。

筹备奥运会通常有3个资金来源:政府资助、彩票和捐款。然而,加州禁止动用公共基金举办奥运会,发行彩票在加州也是非法的;同时,也不能与美国奥委会和慈善机构争抢捐款。这三条路都给封死了。无奈之下,尤伯罗斯走上了“独木桥”——开始了奥运会的商业化运作。

招标,与大公司斗智斗勇

尤伯罗斯的第一个商业创意就是电视转播权的招标。组委会规定每个有意愿转播奥运会的电视公司必须支付75万美元的招标定金。很快,包括美国三大电视网的5家电视机构往账上打A了定金。这样,从招标期到最后公布中标,每天的利息有1000美元。尽管组委会最后把本金返还了除中标的NBC之外的其余4家公司,但这些巨额利息是组委会的“第一桶金”,它们帮助尤伯罗斯渡过了第一遭难关。

但即便在电视转播权合同谈妥后,尤伯罗斯也没忘了再捞点“碎银”。当时,尤伯罗斯按分成规定给国际奥委会(IOC)带去了2500万美元的支票,但他故意拖延了一天,到星期五才把支票给了IOC的律师莫特罗,而莫特罗急着去印度,没有时间把支票存银行,结果尤伯罗斯又省下了一天的利息——9000美元。

不过,尤伯罗斯的商业天才更体现在与几家大公司的斗智斗勇上。

组委会开始与可口可乐公司代表谈判时,对方并不在意,后来组委会提到百事可乐,对方才认真起来。尤伯罗斯给自己定的心理价位是400万美元。几经周折,可口可乐公司的代表终于把报价书递到了尤伯罗斯的办公室里。当着客人的面,尤伯罗斯故意显得漫不经心,他回忆道:“我飞快地扫着那些高深莫测的条文,恨不得一口气就看到最后一行。八位数——12600000元!这么多的圆圈——好家伙!这不正是我喜爱的圆圈吗?”

等香槟酒喝过之后尤伯罗斯才猛然想到,按照组委会章程规定,涉及5万美元以上的资金项目必须经过董事会批准,他在合同书上的签名并无法律效力。权衡再三,尤伯罗斯豁出去了,他决定不把台同报批董事会。过了几天,董事会才从《洛杉矶时报》上获知消息。尤伯罗斯顶住了压力,“20%的权力是别人给的,80%的权力是自己争取来的。”尤伯罗斯胜利了,从此以后,他获得了运作组委会所应有的权力。

火炬接力也成了“印钞机”

尤伯罗斯的狠劲在与胶片商签订赞助合同时表现得淋漓尽致。柯达公司一直是奥运会赞助商和美国代表团的赞助商,这次在美国本土举办奥运会,柯达想当然地认为组委会会哄着求着让自己当赞助商,正好能杀杀价。柯达公司的首席律师谈判中只肯出200万美元,还不到400万美元底线的一半。组委会规定了最后期限,但柯达置之不理。尤伯罗斯转而与垂涎多日的日本富士公司签订了700万美元的合同,富士还为摄影记者免费冲洗胶片。后来柯达公司的首席律师又来了,说“我想我们可以成交了”。尤伯罗斯的回答是“我们已经成交了”。

尤伯罗斯把火炬接力也变成了“印钞机”。当他提出把奥运火种从希腊运至纽约,再横贯大陆进行接力跑时,组委会炸锅了。在他们看来,这完全不可想象,纯属天方夜谭。投票结果,只有尤伯罗斯自己支持自己,其他人全都反对。

尤伯罗斯这回坚信,大多数人反对的就是正确的。一周后,尤伯罗斯召开了一次会议,“我们得组织一次横穿全国的火炬接力。”底下没有人反对,他们太了解尤伯罗斯了,他们知道即使反对也已无济于事。

组委会先接洽被美国反垄断法激怒的美国电报电话公司,成功地物色到了主赞助商。然后尤伯罗斯开始实施自己的创意,让每个火炬手向当地慈善机构捐款3000美元,用于在当地建设体育设施、推广体育活动、培养体育人才。他们说服了起初持反对态度的萨马兰奇,萨马兰奇反过来又说服了同样持异议的希腊人。火炬接力最后取得了圆满的成功,美国人为自己能当一名火炬手而感到自豪。此后的奥运会,火炬接力也成了惯例,但火炬手的慈善捐款却是特例。

诅咒全世界的大标题的作者

不过,在筹备奥运会过程中,尤伯罗斯经历更多的是受挫,一再的受挫。在1984年奥运会即将召开的前两个月,苏联为报美国抵制莫斯科奥运会之仇,宣布抵制洛杉矶奥运会,给了尤伯罗斯重重一击。接下来,在苏联压力下的京德退出奥运会,其他一些与苏联有密切关系的国家也纷纷宣布退出。

就在尤伯罗斯几近绝望时,组委会的鲁本斯坦给尤伯罗斯报告,中国已决定参加奥运会。1984年5月12日,中国奥委会主席钟师统发表声明,宣布中国参加洛杉矶奥运会。

第二天,尤伯罗斯走进办公室拿起报纸看见通栏大标题是“捷克和老挝加入抵制”,而小标题写着“中国正式宣布参加夏季奥运会”。他说:“我诅咒全世界的大标题的作者。”

创造了奥运历史的转折点

洛杉矶奥运会取得了圆满成功,无论是场内还是场外。尤伯罗斯凭借他天才的商业头脑和运作手段,使这届不依赖政府拨款的奥运会不仅没有欠债,反而盈利2.25亿美元。是彼得尤伯罗斯创造了这样一个奥运历史转折点——此前承办者唯恐赔本赚吆喝,此后大家都把举办奥运会视为摇钱树,引发一轮又一轮申办大战。

(宗红摘编自《运动休闲》、《搏》、《人民日报》)
(作者:宗 红 字数:3682)

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