被老虎吃掉的人(外一则)

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摘要

2002年3月,一位旅游者在意大利的卡塔尼山,发现一块墓碑,碑文用古希腊语写成,记述一位名叫托比的人是怎样被老虎吃掉的。由于卡塔尼山就在柏拉图游历和讲学的城邦——叙拉古郊外,一些考古学家认为,这块墓碑可能是柏拉图和

2002年3月,一位旅游者在意大利的卡塔尼山,发现一块墓碑,碑文用古希腊语写成,记述一位名叫托比的人是怎样被老虎吃掉的。由于卡塔尼山就在柏拉图游历和讲学的城邦——叙拉古郊外,一些考古学家认为,这块墓碑可能是柏拉图和他的学生们为托比立的。

前不久,我看到了碑文的英语译文,大意是这样的:托比从雅典去叙拉古游学,经过卡塔尼山时,发现了一只老虎。进城后,他说,卡塔尼山上有一只虎。城里没有人相信他,因为在卡塔尼山从来就没人见过老虎。托比坚持说见到了老虎,并且是一只非常雄壮的虎。可是无论他怎么说,就是没人相信他。最后,托比只好说,那我带你们去看,如果见到了真正的虎,你们总该相信吧?

于是,柏拉图的几个学生跟他上了山,可是转遍山的每个角落,连虎的毫毛都没发现。托比对天起誓,我确实在这棵树下见到了老虎。跟去的人说,你的眼睛肯定被魔鬼蒙住了,你还是不要说见到老虎了,不然城邦里的人会说,叙拉古来了一个撒谎的人。

我怎么会是一个撒谎的人呢?我真的见到了一只老虎。在接下来的日子里,托比为了证明自己的诚实,逢人便说,他没有撒谎,他确实见到了老虎。可是说到最后,人们不仅见了他就躲,而且背后都叫他疯子。托比来叙拉古游学,是想成为一位有学问的人,现在却被认为是一个疯子和撒谎者,这实在让他不能忍受。为了证明自己确实见到了老虎,在到达叙拉古的第十天,托比带上武器来到卡塔尼山。他要找到那只老虎,并把那只老虎打死带回叙拉古,让全城的人看看,他并没有撒谎。

可是这一去,他就再也没有回来。三天后,人们在山中发现一堆破碎的衣服和托比的一只脚,经城邦法官验证,他是被一只重量至少在五百磅左右的老虎吃掉的。托比在这座山上确实见到过一只老虎,他真的没有撒谎。

这段碑文是不是柏拉图写的,考古学界没有给出确切的答案。我想,是还是不是,并不重要,重要的是这块碑文向世人所作的一种暗示。它好像在说,世界上有许多不幸,都是在急于向别人证明自己正确的过程中发生的;那种急于去证明的人,其实就是在寻找一只能把自己吃掉的老虎。

人不能没有行善的地方

美国新墨西哥州的富瓦社区有三名流浪汉,他们持有行乞证,并在这个社区生活了十三年。1998年11月6日,新墨西哥州政府通过一项法案,对行乞十年以上的乞丐停发行乞证,理由是他们已非常富裕,不再具有行乞资格。于是,三名流浪汉只好离开新墨西哥州前往佛罗里达。

富瓦社区的萨姆神父闻知此事,立即表示反对,并致信州政府,要求把三位乞丐重新召回。他说,社区里不能没有乞丐,州政府这种想当然的做法,完全是对善良人的亵渎,是对人性的漠视和不尊重。该法案必须进行修改。

起初,大家都以为萨姆神父是出于对弱者的同情,因为在上帝眼里,人是无贵贱之分的,无论是富人还是乞丐都是上帝的子民。可是,当《基督教科学箴言报》就此事采访萨姆神父的时候,发现根本不是这么回事。

萨姆神父说:四十年来,我曾在富瓦等六个社区担任过神父,这六个社区的人口和富裕程度都差不多,可是有一个社区找我解决心灵问题的人最少,来教堂做忏悔的人也不如其他社区多。为什么会出现这种情况呢?难道是这儿的人不够虔诚吗?有一段时间,我非常困惑。后来我发现,原来这个社区有一家孤儿收养中心,那儿有五名孤儿,正是这五名孤儿给他们带来了福音,因为孤儿唤起了他们的善行,孤儿使他们有了行善的地方。而经常行善的人,心灵是不会出现问题的,再说心灵出现问题的人去行善,心灵也会得到慰藉。富瓦社区的三名流浪汉,也是富瓦社区的福音。现在把他们赶走了,富瓦社区的人想通过布施获得心灵安慰和满足的机会也就没有了,作为一名神父,我能接受这样的法案吗?

萨姆神父的这段话,后来被刊登在《基督教科学箴言报》上,结果在新墨西哥州引发了一场抗议州政府《11·6法案》的大游行。2000年1月4日,《11·6法案》被取消,三名富瓦社区的流浪汉被警察护送着从佛罗里达返回新墨西哥州。

在迎接三名流浪汉归来的时候,富瓦社区的人全部出动,他们举着标语,喊着口号,欢呼他们的胜利。从当时留下的照片,我看到这么两幅标语:“花时间去帮助别人,会医治自己的创伤”,“一个小小的善举,可媲美于运动一小时后所得的舒畅”……当然,还有其他一些语句,被摄影记者弄得七零八碎,已经读不成句了。

(黄利明摘自《辽宁青年》2003年第9期)

(作者:刘燕敏 字数:1880)

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