快乐经济

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摘要

1929年10月10日,纽约天空仍有一整片的白云,华尔街维持荣景气象,一早开盘叫吼的交易员,正如往昔,从布鲁克林的石头房,打上领带,搭着地铁,走进象征美国大国崛起的证券交易所。 没有人意识到,这是纽约美好时光的最后一天。

1929年10月10日,纽约天空仍有一整片的白云,华尔街维持荣景气象,一早开盘叫吼的交易员,正如往昔,从布鲁克林的石头房,打上领带,搭着地铁,走进象征美国大国崛起的证券交易所。

没有人意识到,这是纽约美好时光的最后一天。10月11日起,华尔街股市开始下跌,至10月29日历史上最著名的一天,纽约股市大崩盘。华尔街指数从352点跌至230点,一路至1932年7月,罗斯福当选的前四个月,只剩41点,共跌了90%的市值。华尔街跳楼自杀人数高达27000人;全美失业人口占20%~25%;美国工业生产额跌落1/3,从此经济大萧条自美国蔓延至全球。茶、小麦、农林业,连丝袜市场都消失了。

1931年国际联盟列举大萧条的国家从阿根廷、澳大利亚、芬兰、印度、捷克、德国……甚至震源波及远至日本。巴西成了资本主义破落户,当地咖啡种植户为挽救价格暴跌,竟把过剩的咖啡当火车引擎的煤来烧,等于是第一代的生物燃料。德国更惨,现在发生于津巴布韦的币值重贬,当年完全呈现于一次大战后的德国。1923年德国货币单位一下骤降为10年前1913年币值的百万分之一,价值等于0。通货大膨胀时期,一个奥地利人的保险金终于到期,领了一大把钞票,全部金额只够喝一杯饮料。

著名的罗斯福就在这样的世界经济漩涡中站上舞台。当时的他已罹患小儿麻痹症,时年49岁,一拐一拐地不要人扶持走上就职舞台,发表了著名的就职宣言:“我们唯一该恐惧的就是恐惧本身,一种无名的、丧失理智的……恐惧心理,瘫痪了我们,以致我们什么事也做不成。”瘫痪的美国经济,选择了下肢瘫痪的总统,以他个人身体所展现的强韧,鼓舞绝望的子民。当时的美国人,还未活在电视时代,守着收音机,美国人热泪盈眶地聆听一个铿锵有力的声音,带着他们从残废中站起来。

罗斯福著名的“新政”,包括首开世界福利之风的失业救助法、国家工业复兴法等共六十多个法案,在他上台后100天内立刻推出。他要求国会授权“大政府”,一套无边无际的法案特权,挽救美国经济;这是许多人比较理解的大萧条历史。许多人不知道的是,大萧条并未因此过去,美国经济衰退自1929年延至1941年共12年才真正结束;一直到欧洲又打一场仗,美国成了他们的后勤大工厂,经济崩溃的迹象才告终止。

罗斯福改变不了大体的经济环境,但他要美国人保存希望,快乐起来;至少不能再跳楼自杀。他解除了禁酒令,曼哈顿多了很多俱乐部,喝杯酒、听现场演唱歌声,人生的苦境感觉起来也就不知不觉度过了。科波拉导演曾重现当年“棉花俱乐部”的风情,时代背景即为1930年代。纽约、芝加哥等大城市角落,多了很多免费即兴表演,它们都是罗斯福“大法案”中资助的表演团体。由于失业人口以黑人为主,黑人的音乐成了政府主要赞助的对象。艾灵顿爵士、爵士乐、摇摆音乐,这些我们今日仍着迷的音乐形式,都是1930年代的产物。在摇摆的音乐声中,纽约人聚集在棉花俱乐部,场子中传来“欢迎艾灵顿公爵”,一杯小酒在握……这些快乐抚平了沮丧至谷底的忧郁美国人。

我给它一个名词——“快乐经济”,或者更时髦地也可称“百年前的慢活音乐”。即兴的音符,告知人们,人生本无常,至少这个夜晚、这一刻,我们是幸福的。

罗斯福共在任12年,他是美国史上任期最久的总统,雅尔塔会议后他心脏病突发,没等到二次大战同盟国胜利,撒手离开了一路伴随着的美国萧条局势。但他活得那么有劲,那么有创意,那么不肯放弃,以至于成了美国历史上最令人怀念的领袖。

IMF(国际货币基金会)预测今年经济不好,明年可能会更糟,美国尤其会陷入困境,于是全球又讨论起了经济大萧条。回顾80年前的历史,人们真正需要的恐怕不是身体健全每日晨跑的脆弱领袖,而是勇于创新、鼓舞人民、不断端出牛肉政策、不屈不挠的政治领导团队。他们或许扭转不了世界大环境,但却带给人民希望,尤其是快乐。

(顾大卫摘自《环球》

2008年第10期)

(作者:陈文茜 字数:1680)

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