怀念法国的食堂

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摘要

从法国回来,常有人问我,最怀念法国什么?我回答是法国的大学食堂。我为什么怀念法国的食堂?归纳起来法国食堂一共有四大好处:亲 切有人说全世界的大学都是一样的。这话一点不假,对于一个在大学里呆了10年的人来说,大学里

法国回来,常有人问我,最怀念法国什么?我回答是法国的大学食堂。

我为什么怀念法国的食堂?归纳起来法国食堂一共有四大好处:

亲 切

有人说全世界的大学都是一样的。这话一点不假,对于一个在大学里呆了10年的人来说,大学里那独有的气氛一进去就感到特别亲切。

对法国食堂倍感亲切的另一个主要原因是法国很像一个社会主义国家,大学的命名方式就很社会主义:法国绝大多数大学是以城市的名字命名,然后用一、二、三加以区别,通常一大是自然科学,二大是社会科学,三大就有一点复杂。法国人很注意保护文物,两千年历史的建筑经常能见到,甚至许多法国的民居也有几百年的历史。偏偏法国的大学,多是战后所建,那些钢筋水泥,散发着和新中国建国后建立的大学同样的味道。在法国找大学非常容易,如果你发现一栋丑陋的建筑物,80%可能是大学,如果你发现几栋这样的丑陋建筑在一起,那一定是大学。许多大学有围墙,有铁门,有门卫,还时不时地查个证件什么的。总之,进了法国的大学感觉就像回了家。那种亲切感就别提了!

好 吃

当然,好吃比较的标准不是中国菜。我是说它比大街上的大部分餐馆好吃,更准确地说是更对中国人的胃口。为什么?回答这个问题之前,我还是先介绍一下法国学生食堂的大概情况,没有我的介绍,我保管你第一次去摸不着头脑。全法国的大学食堂不但价格差不多,套路更是差不多。早餐:茶/果汁/热奶,面包,水果/酸奶;午餐和晚餐:色拉,主菜,面包,水果/甜点/酸奶。通常总数限制,你可以每一类别中取一样。

别看就这么点套路,分量可不少。先说这色拉,一个小碟子自己取,如果你喜欢吃,碰巧你技巧高超,你能堆多高就堆多高。再说主菜,通常是鱼或者肉,最绝的是法国人把米饭当菜卖,所以每逢有米饭时,我就不要面包,法国人老搞不明白总问我为什么不要面包?其他东西都是自己拿,惟有主菜是师傅给。只要有人就有不公平,除了那些已经分好的,如一块鱼、一块牛排看上去公平,其他多少就由师傅掌握,如果你笑得比较甜,同时你前面的那个法国人又不喜欢米饭,你希望师傅多给一些米饭的要求通常是会得到满足的。顺带提一句,你最好是男性,因为卖菜的师傅通常是大妈。要说法国学生食堂最好的是水果,一日三餐,三餐都有水果供应,那些有牙龈出血、鼻出血毛病的人不久就好了,这全归功于水果。

刚去的时候,不喜欢那种又硬又没味道的面包,总是选择那些比较软的、甜的面包。时间长了,才发现真正耐吃的正是这种棍子面包。棍子面包就像我们的米饭,做成棍子形状主要是携带方便,拿张报纸一包,法国人走到哪里带到哪里。涂上黄油,真的味道不错。如果你还喜欢法国的臭豆腐奶酪那就更好了,法国的奶酪非常有名,品种繁多,号称一年下来每天不重复。

我还是赶快回答刚才的问题。为什么食堂里的菜好吃?因为食堂里的主菜有汁。

我在外面的多家餐馆吃过饭,发现餐馆的东西太干,难以下咽。有了汁就像中国菜,外形一像,感觉就像,感觉一像,味道就像。

接待我的法国学者,请我吃饭总是选择学校里的餐厅,而我总想把他往食堂里拉。我不愿去餐厅,他好像很讨厌食堂。最后大家只好都把实话说出来。我说,你们餐厅的饭还不如食堂里的好吃。他说,到食堂里吃饭要是被自己的学生碰到了那是很没面子的。

我前后在大约10所大学的食堂吃过饭,要数法国南部城市蒙培里埃的一家食堂最好,品种多,味道好。食堂里的装潢还很不错,四周的墙上贴着电影海报,为数不多的海报中,中国电影就占两部:一是《花样年华》,一是李连杰的一部什么电影,不知道这是不是与那里离戛纳比较近有关。

清 楚

由于工作关系,在国内我经常接待外宾。接待外宾别的还好,最怕吃饭,因为老外对中国菜都非常有兴趣,问这问那,弄得我总吃不好饭,因为菜很难翻译,清蒸鳜鱼?我曾经查过字典,现在又忘了鳜鱼怎么说。什么叫清蒸?你还得解释为非红烧,那什么又是红烧呢?美国人说女人用法语点菜最能体现女性的优雅和性感。法国餐厅的法国女人都是用法语点菜的,这样的风景我当然也想欣赏,可惜她们讲的什么我听不懂。讲的法语不懂,写的法语同样不懂。法国人讲究情调,没有一份菜单上的字母是规规矩矩的。后来我想就将点菜权当学习吧,便带着一本法语字典,打开一看才傻了眼,我这本字典是在法国买的法英字典,不认识的那些法语菜名,英语同样不认识。

我一进食堂就倍感轻松,不用点菜。所有东西都摆在那里,一清二楚,想吃什么自己挑。不认识法国字,难道还不认识法国的东西?还有,在食堂里吃完饭,你也不需要用法语说“埋单”。

吃食堂还有一个好处。法国人生活悠闲,迟到一刻钟不用解释,迟到半小时说声对不起就可以了。中午休息还有两小时,我问他们两小时干什么?打扑克吗?回答说吃饭。有一次我们从西班牙回法国,在边界一个小镇停车1小时吃饭,我们专门挑了一家顾客最少的饭店,等我们的大客车要走,甜点还没有来。最后一人送了一个冰激凌了事。尽管我们点菜时间是长了点,但主要责任还在饭店。我们大骂法国人真能磨蹭,骂了半天突然有人发现刚才那个小镇还在西班牙。不过这也怪不了我们,谁叫他们把边境检查取消掉,弄得我们什么时候过境也不知道。

省 钱

看到这里可能很多人会心地“啊”一声,原来真正的原因在这里。把最好的留在最后,这算不上丢人。

法国食堂的价格同样全国统一,两块五到两块七,当然是欧元。这有多便宜?在法国一个麦当劳的巨无霸汉堡包3欧元。不过这种优惠有些地方不是人人能享受的。法国的大学生活区和教学区分开,生活区有食堂,教学区也有,像巴黎有些食堂独立的在大街上,所以吃饭时不大有“本校学生”的概念,但是有时“本地学生”要更便宜一点。

法国大学的食堂,外人也可以去吃,价格贵一些。像巴黎,学生两块五,非学生翻番五块,食堂入口处站着一个黑人,很严格地查每个人的证件。不过我觉得就是五块钱,也比外面的餐厅便宜。外地的食堂,大概是游客不多,所以管得不严。

由于我先前在一个名叫欧洲中心的语言学校上过课,有一个那个学校发的学生证,而这个欧洲中心在巴黎也有分校,所以我就算本地学生,享受两块五的优惠。因此我在巴黎游玩的那些日子,无论到哪参观,都赶回到食堂吃饭。这当然还得感谢巴黎便捷的地铁,只要在市区,半小时就可以了。

说到食堂的价格,就不得不提他们浪费人力的付款方式。第一次进他们的食堂,感觉自己挑好饭菜之后,最后到收银台付款,挺像在超市,倒也没什么不妥。后来发现同时他们也在一个专门的售票处卖菜票。既然卖菜票,为什么又收现钞?我至今不知道答案。因为收银台还要找零,经常光是等付款就要多排5到10分钟的队。如果规定只收菜票,这个队就没有了。

要说在食堂里吃饭最大的好处是不用付小费。我设身处地地想,如果我是服务员,我一定不会接受别人的小费——那可是钱,不是礼品什么的。因此,在饭店吃饭每到结账时我都紧张得不得了,还好法国有些餐馆将小费直接打到账单上,所以我总是看账单的最后一行,如果上面有小费,我就轻松了。

据说,法国的各大企事业单位很多也有自己的食堂,供自己的职工就餐,价格当然比外面餐馆便宜得多。所以别看法国人工资比美国人低,但是这个免费那个优惠的,日子过得很滋润。

(作者:张结海 字数:3139)

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