从美国的产品说明书想起

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摘要

由于工作关系,我曾在美国呆过很长时间。有时不免要买一些生活用品,有时候还要出差,到美国各地跑跑,见的人多了,看到的和听到的也更加广泛,我不免觉得美国人挺有意思。别的不说,就拿美国人的日常生活用品,无论是否必要,

由于工作关系,我曾在美国呆过很长时间。有时不免要买一些生活用品,有时候还要出差,到美国各地跑跑,见的人多了,看到的和听到的也更加广泛,我不免觉得美国人挺有意思。别的不说,就拿美国人的日常生活用品,无论是否必要,美国厂家总是不忘在其产品上印着一份使用说明书,在产品上附有说明书,其本身当然无可非议,问题是产品说明书的内容非常独特,确实富有美国人的特色。

首先给人的印象是,美国有些产品上的说明书内容给人的感觉似乎美国厂家或者销售商有那么一点“弱智”的感觉,信不信由你,以下是一些产品包装上印着的使用说明书内容:有一种“Sears”牌吹风机,是美国产的,说明书煞有其事地告诫用户:“睡眠时请勿使用。”谁在梦中给自己电吹风?这不是废话吗!有一种美国产的“Dial”牌香皂,使用说明书上写道:“如一般香皂使用。”那到底是怎么用呢?使用者读了这段文字,不免有一些莫名其妙的感觉。

有一种美国产的“Tesco`s Tiramisu”点心,使用说明书竟然印在上部开着口子的包装盒子的底部,说明书赫然写道:“请勿倒置。”可是当你看到这行字时,你已经将它倒置,点心都翻出来了。在美国食品市场上常见的一种美国产的“Marks & Spencer”小麦面包布丁,味道不错,要热着吃,味道更佳,但是其包装盒子上写道:本产品加热后会变热。我的天哪!这不又是废话吗?加热后布丁会变冷吗?

在美国市场上销售的某种牌子的中国生产的圣诞节装饰微型电灯泡,质量好,价格低廉,很受欢迎,每年11月起到12月中旬的销量特别大,偏偏美国销售商在中国产品上再套上印有美国式使用说明书的塑料包装袋,袋上写道:“使用者注意,此产品只限室内或室外使用。”那到底是在“室内”还是在“室外”使用呢?我开玩笑地对美国朋友讲:中国人喜欢“两者必有其一”,看来你们美国人的思维是“两者必有其两”。美国朋友听了哈哈大笑。他说,我们美国人在具体问题上没有你们中国人那么讲究“原则”,只要能安全使用,管他是室内还是室外。我买的美国产的“Sainsbury`s”牌罐装花生,罐头上印有一道英文,中文意思是:“警告——内含花生。”我的天哪,罐头里面装有花生,还要警告我一下吗!

乘坐美国国内航空班机,只要飞机一起飞,乘客经常能够得到点心饮料什么的,由于我对美国人的产品使用说明书内容一直是情有独钟,我又开始留意手中的航空坚果点心包装上,上面竟然也一本正经地写着使用说明:“打开包装,吃坚果。”我的脑海里一下子翻腾起来,“废话!废话!”不然的话,难道我会连袋子带坚果一起吞下肚子吗?美国产的专供儿童穿的某牌子的玩具超人服,只见“超人服装”的外包装使用说明书上写道:“警告:身穿此服装无法让你飞上太空。”

那么上述产品说明书是否真的可以证明美国人可笑?美国厂商和销售商很傻?甚至像有些人讥笑的美国商人有一点“弱智”呢?答案是:美国人办事非常认真,做起生意来一点儿也不傻,更不会容易吃亏。一些美国朋友给我的解释是,美国是一个“法治”的国家,社会生活中,动不动就要打官司的事例多得举不胜举,律师多如牛毛,吃了一点亏,就要聘请律师,与对手公堂上见,而美国法院和律师事务所对于办理利益侵害权的民事案件特别起劲,以示美国社会的“民主”和“公正”。

从生活常理上讲,有的原告提出的理由明明非常荒唐,法院还是判被告败诉。上面最后一例就有一场官司,美国某厂家在各大城市的超市推销仿制登月宇航员太空服装的儿童“超人服装”,超市打出的厂商提供的巨型横幅上的广告词用的是:“要上太空飞行,穿上‘超人服装’。”超市是美国家长带着孩子常去的地方,家长见了横幅,对孩子照念不误。孩子一听,精神顿时一振,吵着要买,一时间这家美国儿童服装厂商生意红火,“超人服装”订货单像雪片一样飞来,服装厂商利润直线上升。但是灾难来了。有一个孩子高高兴兴穿上刚刚买来的“超人服装”后,真的准备飞上太空,拼命跳呀跳呀,就是飞不起来,他就认为家长在欺骗他,整天哭闹,饭不肯好好吃,连幼儿园也不肯上,于是家长请了律师,控告这家生产和销售儿童“超人服装”犯有“欺诈罪”、“制假罪”和“虐待儿童罪”。无论厂家百般说明,无论被告方律师做出何等合情合理的辩护,该公司印在儿童服装包装袋上的广告词“要上太空飞行,穿上‘超人服装’”却是白纸黑字,一个也不能赖,最倒霉的是厂商没有连带印上“此服装不能使你起飞”的字样。于是法院判这家美国儿童服装厂商罪名成立。至于该厂商蒙受的巨额经济损失是毋庸置疑的,也不必多言了。

由此看来我们目前国内的一些厂商,如保暖品、保健品、美容品、食品饮料、家电等等,不少生产厂商在广告中,在产品性能的介绍中,在使用说明书中,往往喜欢使用夸大词语,把产品性能描绘得十全十美,无所不包,吸引顾客,偏偏不愿意指出产品的不足之处。要知道我国的法律越来越健全,特别是保护消费者等一系列法律文本已经出台,我相信总有一天那些不喜欢实事求是介绍产品,特别是为了一时之需,把产品吹嘘得神乎其神的厂商们会在法庭上彻底败诉。

(艾波摘自《美国大观》2003年第1期)

(作者:张荣忠 字数:2136)

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