最后一根稻草(上)

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摘要

又是一个漫长而寒冷的冬天的午后,人们都被严寒阻在家里,麦克唐纳家的四个孩子也被困在家里不能出去,于是,为争夺玩具相互斗嘴、奚落、打闹的场面又开始一幕幕地上演了。每当这个时候,他们的母亲就要怀疑她的孩子们彼此之

又是一个漫长而寒冷的冬天的午后,人们都被严寒阻在家里,麦克唐纳家的四个孩子也被困在家里不能出去,于是,为争夺玩具相互斗嘴、奚落、打闹的场面又开始一幕幕地上演了。每当这个时候,他们的母亲就要怀疑她的孩子们彼此之间一点也不友爱,虽然她知道这不是真的。因为别人家的兄弟姊妹之间也常常打闹。可是后来,她的这些活泼可爱的孩子们逐渐演变成可怕的彼此讨厌了,尤其是伊瑞克和凯莉,他们两人只相差一岁。他们似乎存心要使对方这一整个冬天都痛苦似的。

“把那个给我。那是我的!”

“胡说,你这个胖猪!是我先抢到手的!”

当麦克唐纳夫人听到从起居室里传出这样的争吵声时,她不由得叹了口气。圣诞节还有一个月就要到了,但不幸的是,麦克唐纳家似乎缺少一种圣诞节的精神。现在应该是大家分享友爱、关怀和快乐的季节。这时候,一个家庭里需要的不仅仅是美丽的礼物、闪烁的彩灯,还应该溢满圣诞节的精神。但是作为一个母亲,她该如何使自己的孩子们懂得并且信服迎接圣诞节最重要的一件事是彼此之间团结友爱呢。

麦克唐纳夫人终于想到了一个主意。许多年以前,她的祖母曾经告诉过她一个古老的圣诞习俗,那个习俗就是关于怎样帮助人们去发现圣诞节的真正意义的。也许这能对她的家庭有所帮助。无论如何,这值得试一试。母亲把四个小淘气聚拢来,让他们按照由小到大的顺序坐在楼梯上——迈克、罗迪、凯莉和伊瑞克。

“今年,你们想不想做一个新的圣诞节节目?”她问道,“这是一个游戏,但是只允许能够保守秘密的人参加。你们能够保守秘密吗?”

“我能!”伊瑞克大叫起来,手臂疯狂地在空中乱舞着。“我比他更能。”凯莉不甘示弱地也大声喊道,同时跳起来,手臂也在空中乱舞着。如果这是一场竞赛,凯莉希望能够打败伊瑞克。

“我能做到!”罗迪这时候插进来说,虽然他还不知道这个节目的内容是什么,但是他不希望自己被踢出局。

“我也能,我也能,我也能。”小迈克高声尖叫着,同时不停地上下跳跃着。

“那么好吧,现在我来说游戏的规则。”母亲解释道,“今年,我们要给赤子耶稣一个惊喜,等他在圣诞节前夜来我们家的时候,我们要给他做一张世界上最柔软的床。我们要在我们的房子里——就在这儿——为他做一张婴儿床,给他睡觉,我们要用稻草把它铺得非常舒适。但是有一个规定,就是从现在起一直到圣诞节,我们放进婴儿床里的每一根稻草必须对应一件我们为其他人做的善意的事情。我们做的善意的事情越多,为赤子耶稣铺床用的稻草就越多。秘密的部分是——我们不能告诉别人我们正在做什么样的好事以及我们正在对谁做好事。”

孩子们看起来迷惑不解。“赤子耶稣怎么会知道这是他的床呢?”凯莉问道。

“他会知道的,”母亲说,“他会通过我们放进床里的爱和床的柔软程度来识别它的。”

“但是我们要为谁做好事呢?”伊瑞克问。

“这很简单,”母亲说,“我们相互做好事。从现在开始一直到圣诞节,我们每星期把所有人的名字——包括我和你们爸爸的名字——写在纸条上放进这个帽子里进行抽签,每星期抽一次。我们每人从中抽出一个名字,然后,在那个星期内我们就为抽到的那个人做好事。但是最困难的部分是我们不能告诉别人那个星期我们抽到的是谁的名字,我们每个人都要尽可能多地为我们抽到的那个人做好事,而且不能被抓到。我们做的每件秘密的好事都会换来一根稻草铺在婴儿床上。”

“但是如果我抽出的人是我不喜欢的怎么办?”凯莉皱着眉说道。

母亲考虑了一会儿。“那么你们为这样的人做了好事之后,也许可以得到一根特别粗大的稻草,因为这样做可能会比较困难。但是想一想,这些粗大的稻草会多么快地把我们的婴儿床铺满呀。那样,在圣诞节前夜,我们就可以把赤子耶稣请进他的小床里睡觉了,那天夜里他将会睡在一张用爱铺成的床垫上。我想他会喜欢的,你们不这样认为吗?”

“现在,谁愿意为我们造这个小床呢?”她问道。

因为伊瑞克年龄最大,而且还是惟一一个被允许用工具的孩子,因此他就到地下室去做小床了。在接下来的两个小时里,地下室不断传来铁锤砸东西的砰砰声,还有锯木头的声音。然后,地下室里安静下来。又过了很长一段时间,伊瑞克才爬上地下室的楼梯,出现在大家面前。他的胳膊底下夹着一张小小的婴儿床。“看,做好了,”他咧嘴笑起来,“它是世界上最棒的小床!是我自己做的。”

大家的意见第一次获得一致,他们都认为它的确是世界上最好的婴儿床,不过,因为其中的一条床腿短了一英寸,所以它不可避免地会有一点儿摇晃,但它是用爱建造起来的——而且是在弄弯了大约100多根钉子之后才做成的——它当然是最耐用的婴儿床。

“现在,我们要去寻找一些稻草。”母亲说。于是,他们就一起坐着汽车到附近的野地里去找稻草。令人吃惊的是,伊瑞克和凯莉同坐在前排的座位上,不再争吵不休了。他们的车绕着乡村向前疾驰,寻找着草地。终于,他们发现了一小片草地,上面长满了高高的野草。这些野草是在夏天的时候长出来的,现在是12月中旬,已经风干变成枯黄色的草秆了,不注意看,真的以为是稻草呢。

母亲停下车,孩子们全都跑到野地里,每人采了几大把长长的野草。

不一会儿,放在汽车后备箱里的纸箱就塞满了野草。“够了!”母亲终于大笑着说,“要知道,我们的婴儿床只是一张小床。”于是,他们就回家里来。回到家后,母亲把一个碟子放在厨房里的餐桌上,孩子们则把野草小心地在上面铺开。他们轻轻地把空空的小床放在上面,野草把床的那条短腿遮住了。

“我们什么时候才能抽签呢!”孩子们大声叫嚷着。

“等爸爸回来吃晚饭的时候。”母亲答道。

那天晚上,吃过晚饭后,他们分别把六个家人的名字写在各自独立的纸片上,折叠起来,放进棒球帽子里摇匀。然后抽签就开始了。

凯莉第一个先抽,看过之后,立即咯咯笑起来。第二个抽的是罗迪。爸爸扫一眼他的纸片,用手捂着嘴偷偷地笑。母亲抽出一个名字,但她脸上的表情一点儿也没有透露消息。接着,小迈克把手伸进了帽子里,因为他还不认识字,所以爸爸就在他的耳边小声地告诉他他抽到了谁的名字。伊瑞克最后一个抽,当他打开纸片时,眉头皱了起来。但是他把纸片塞进了口袋里,什么也没说。所有的人都准备好了。

在接下来的那个星期中,所有的事情都充满了惊喜。麦克唐纳家似乎突然来了一群隐形小精灵,好事随处可见。凯莉在要睡觉的时候走进她的房间会发现蓝色睡衣整整齐齐地放在床上,而且她的床也已经铺好了。有人悄悄地把工作台边的锯木屑打扫干净了。有一天午饭后,母亲去取信,回来后发现厨房餐柜上的果子冻污迹魔术般地消失了。而且每天早上,当伊瑞克刷牙的时候,有人悄悄地跑进他的房间,把他的床整理好。虽然整理得不是很完美,但的确是整理过了。

“我的鞋子哪儿去了?”一天早上,爸爸问道。家人似乎谁也不知道,但是在他上班离家之前,鞋子已经放回鞋柜里去了,而且被擦得油光闪亮。

母亲还注意到那个星期发生的其他一些变化。孩子们不再像以前那样经常相互奚落或者打斗了。每一次争吵刚一开始,就会莫名其妙地突然停止。就连伊瑞克和凯莉也好像比以前相处得融洽一些了。事实上,所有的孩子们的脸上都挂着神秘的微笑,并且常常自己偷偷地笑。(未完待续)

(作者:[美]麦克唐纳 关 月 字数:3078)

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