营救

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摘要

芝加哥市橡树街发生了一起车祸,一辆小型客货两用车与一辆大卡车相撞。警察赶到时,只见一个男人把小型客车中的驾驶员拼命地从燃烧的车中拉出来,然后猛烈地摇晃着这个奄奄一息的人喊道:“道格,求求你,快把藏我儿子的地方

芝加哥市橡树街发生了一起车祸,一辆小型客货两用车与一辆大卡车相撞。警察赶到时,只见一个男人把小型客车中的驾驶员拼命地从燃烧的车中拉出来,然后猛烈地摇晃着这个奄奄一息的人喊道:“道格,求求你,快把藏我儿子的地方讲出来。”经警察询问,才知道这男人名叫杰克逊,就住在橡树街,他的6岁儿子被道格绑架,藏在一个秘密的地方,孩子身边还放有一颗定时炸弹,15个小时后就会爆炸。

事态紧急,警方派来了经验丰富的探长库柏。杰克逊讲述了事件的经过。道格是他家新招来的园艺工,修整家前的花园,表面看上去他工作勤恳,为人老实,并和杰克逊的儿子相处得很好,工作不久,就取得主人全家的信任。杰克逊的儿子名叫贝比,是一个金发碧眼的可爱孩子,他特别喜爱动物,经常吵着要到动物园去玩。一天,乘祖母一人在家时,道格提出带贝比去动物园玩,祖母哪里知道这是道格的阴谋,便欣然同意了。道格把贝比藏到一个预先安排好的秘密地方后,回来向杰克逊索取50万美元的赎金。更险恶的是,他为了防备杰克逊报警,特制了一个体内装有定时炸弹的狗熊玩具送给贝比作伴。道格原本想拿到赎金后,乘飞机逃往国外,然后打电话告诉杰克逊藏匿贝比的地方。谁料,道格拿到赎金后,不知是他得意忘形还是做贼心虚,开车出门不久,就出了这起车祸。

警察从医院里打来电话,说道格已死了,死前没有说过一句话。他这一死,把在何处藏匿孩子的秘密也带进了坟墓,贝比将面临死亡,杰克逊绝望地叫道:“快救救我的孩子!”

从出车祸到库柏完成调查工作,收集到有关材料,时间过去了3个小时,留给他破案的时间只剩下12个小时了。偌大一个城市,要在这么短的时间内找到藏匿贝比的地方,那简直比大海捞针还难。

时间的紧迫,促使库柏在拟定行动方案时,必须做到准而快。他首先做的是确定搜查范围。库柏站在城市地图面前冷静思索:道格谎称带贝比去动物园,无疑是声东击西之计,藏匿地点不会在这个方向,即城东,东面可以排除;城市的北面是密西根湖,广阔无垠的湖面要安排一个藏匿点,比陆地困难得多,道格不会舍易就难,这个方向也可以排除。现在只剩下西、南两个方向了。库柏一时还找不出排除某一方向的理由。下一步是进一步缩小范围。根据杰克逊的描述,道格带贝比出去到他独自回来,时间是5个小时,可以这样分析,道格开车来回用了4个小时,1个小时是用来安顿贝比的。这就可以确定其范围圈在两个小时里程内,库柏用红笔在西南两个方向画下这个范围圈。此时,警探已查到道格住宅的地址,正好在城南的红线范围圈上。库柏立即下令,一部分人搜查道格的家,一部分人到城西范围圈内搜查。另外,他还请电视台和新闻广播配合,在这十几小时内不断播放贝比被绑架的新闻,希望市民能提供有关线索。杰克逊还悬赏10万美元给提供重要线索的人。

时间又过去了两个小时,还剩下10个小时了。库柏不敢怠慢,他拿出一盒由杰克逊提供的磁带,里面录有贝比的讲话。录音机放出了贝比天真幼稚的声音:“道格叔叔和我玩捉迷藏游戏,我躲藏在一个秘密地方,爸爸、妈妈、奶奶快来找我,如果找不到,那就照道格叔叔的要求做……”下面贝比还讲了一些房间里的情况,还提到了那只狗熊玩具。这个房间里有床、电视机、冰箱,还有卫生间,库柏认为这房子不是宾馆就是空闲的住宅。

电话铃响了,传来警察搜查道格家的报告。在道格家中没有发现贝比。据道格的母亲说,他平时喜欢摆弄炸药之类的东西,在他房间里搜到了一些安装定时炸弹的零件,还有一些黑色火药。但这些线索只能肯定那狗熊玩具体内装有定时炸弹是确切无疑的,小贝比的生命危在旦夕。

库柏还是不能把范围缩小到一个方向,这两个方向的房屋,少说也有上千幢,靠目前这点警力来搜查是不行的。时间在一分一秒地流逝,只剩8个小时了。

库柏额头上冒出汗珠,他点燃一支烟,努力使自己镇静。电话铃不断地响,传来许多由市民提供的线索,但毫无价值。库柏看了一下手表,时间又过去了两个小时,“该死的!”他有些急躁了,嘴上不断地在骂人。就在此时,库柏意识到该把思维转一转。他立即接通了杰克逊家的电话,和贝比的母亲通话:“贝比平时喜欢看什么电视节目?”

“卡通片《猫咪和老鼠》。”

“你家里有没有贝比的狗熊玩具?”

“有。”

“那好,你赶快带着狗熊玩具上电视台去,我会通知他们在放映《猫咪和老鼠》的节目时,插播你对贝比的讲话,叫他把危险的狗熊玩具扔到窗外去。”库柏几乎一秒钟也不停顿地讲完了这些话。

库柏坐下来松了一口气,他又点燃一支烟,想把紧张的头脑放松一下。突然,那富于高度逻辑思维的侦探头脑又被一些问题搞得紧张起来。刚才他给贝比妈妈想的办法,有许多不确定因素,比如:贝比看电视看倦了,关掉电视机,或者睡着了,没有看到妈妈讲话的画面;还有房间的窗户都关闭着,狗熊玩具扔不出去……破这种人命攸关的案子来不得半点侥幸,一定要做到万无一失。让贝比妈妈到电视台讲话,只能作为一个辅助措施,关键还是要找到突破口,才能集中警力,在最短时间内找到贝比。

库柏再次把放在桌上的材料进行筛选,把没有价值的放在一边,把有价值的材料分为一般的和重要的两类,最终他在重要的一类中选出了那盒磁带作为重点,重新再听一遍。

贝比的讲话声又响起来了,库柏竖起耳朵。蓦地,他听到了贝比在讲话的间隙中,隐约有一种杂音,库柏眼睛一亮,断定这杂音是背景声。他毫不迟疑地把磁带拿去鉴定。很快,鉴定结论出来了:“是马蹄声和马嘶声。”

库柏迅速在地图上找出了这个声源的所在地——城西的驯马场,此地正好在他找的红线范围内。“突破口终于找到了!”库柏兴奋地喊了起来。

此刻离“狗熊”爆炸时间还剩两个半小时。他立即用电话通知指挥中心,把所有能调动的警察全部集中到城西的驯马场,搜查周围每一幢房屋。然而,驯马场周围的房子都被一一查过了,却还未能找到藏匿贝比的地方。库柏焦急地看了一下表,剩下的时间不多了,只有30分钟。环视着周围的建筑,他想,现在只能定点搜查了。他的目光停在一幢30层楼的好马宾馆上,若有所思:较远一些的房屋都是低楼层的,前面有房屋遮挡,驯马的声音传不到室内,只有那幢高楼,声音可以毫无遮挡地传播过去,6层以上20层以下的房间能够听到驯马声。他当机立断下令搜查好马宾馆。

顿时,警笛齐鸣,车声隆隆,这可怕的噪声惊动了马场的马,有几匹受惊的烈马越过围栏,在马路上狂奔乱跳,挡住了警车的去路。库柏一看表,还有10分钟,不能再等了。他跳下警车,向宾馆飞奔过去。

库柏找到大堂经理,拿出道格和贝比的照片,大堂经理迅速熟练地查了一下登记簿,便确认他们住在10楼8号房。大堂经理慌慌张张地在柜台上取了房间的钥匙跑向电梯,电梯迟迟不肯下来。库柏眼不离表,还有一分钟炸弹就要爆炸了,他那高度紧张的脑袋,再也承受不住这致命的拖延,他大声吼叫,用脚猛踢电梯门。电梯门总算打开了。

在10楼8室门口,大堂经理用发抖的手开门,钥匙怎么旋也打不开,原来这个受惊的大堂经理在慌乱中取错了钥匙。此刻只有3秒钟了,“狗熊”即将爆炸。库柏猛力推开大堂经理,向后退了几步,用身体猛力向房门撞去,轰然一声,库柏摔倒在房间的地毯上。库柏用手撞着地痛苦地叫道:“天 哪……”他闭上眼睛不忍看到肯定被炸得血肉模糊的贝比。

“警察叔叔,你摔痛了吗?”一个稚嫩的声音传来,库柏睁眼一看,简直不敢相信自己的眼睛,卫生间门口探出一个金发碧眼的小脑袋。贝比没有死?!惊喜交集的库柏走进了卫生间,只见浴盆里泡着一只毛茸茸的狗熊玩具。贝比说:“妈妈在电视里讲,要我给小狗熊洗个澡。”一切都明白了,狗熊体内的黑色火药受潮,没有爆炸。由于库柏心情高度紧张,误把撞门破碎声当成了爆炸声。

在杰克逊家,贝比的妈妈对库柏说:“我没有照你的话讲,因为我知道贝比从来不会扔掉他心爱的东西。”库柏笑着说:“还是贝比的妈妈胜我一筹。”

(作者:聂崇永 字数:3323)

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