法国人:“垃圾桶”也能当姓

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摘要

世界上最早使用姓氏的国家之一当属中国,至今约有5000年的历史了。相比之下,西方姓氏的变迁和使用要晚很多。在法国,大约到11世纪,人们才有了一个洗礼时用的名字。12世纪,随着人口的膨胀,有了人群聚集的地方,又出现了市镇

世界上最早使用姓氏的国家之一当属中国,至今约有5000年的历史了。相比之下,西方姓氏的变迁和使用要晚很多。在法国,大约到11世纪,人们才有了一个洗礼时用的名字。12世纪,随着人口的膨胀,有了人群聚集的地方,又出现了市镇,人们不得不开始用绰号来区别你我,以避免搞混。后来,有绰号的人又把绰号传给他们的子孙,这便是法国甚至很多西方姓氏的起源。

对于不了解法国姓氏文化的人来说,姓名只是一个符号,比如启蒙思想家卢梭,可谓尽人皆知,但你恐怕不知道“卢梭”这个姓的意思是“红头发”,因为他的祖先很可能是长着红头发的人。其实,法国人还有些姓氏更让人忍俊不禁。比如“埃布尔”的意思是“呼吸”;“伯纳德”的意思则是“像熊一样勇敢”。记者曾听说过一个人的姓氏,翻译过来竟然是“屁股”的意思!

其实,法国人的姓无论多么怪都是有讲究的。细究起来,大概有几种来源。一是由从事的职业而来。这也是法国姓氏的一个主要来源。比如“邦尼特”是指“制造无边女帽的人”。据说这个姓氏的家族最早的职业就是制造女式礼帽,叫起来也颇为体面。还有一个著名的姓是“布朗热”,家里最早是做面包或者开面包店的。尴尬的姓氏当然也有,比如“波比勒”意思竟是“垃圾桶”。据考证,他们的祖先是第一个制造垃圾桶的人,所以就这么传了下来,后代只好跟着委屈一下。此外,有些姓还和外貌、体形等生理特征有关。比如“鲁克斯”指“红脸汉子”。如果你见到一个脸膛红红的法国人,说不定他就是这个姓。而“杜兰德”的含义则是“强壮而有耐力”。显然,这个家族的祖先非常健康。相比起来,姓“珀蒂”的人就感到有些难为情,因为这个姓的意思是“长得矮小”。其实这也没什么,现在姓“珀蒂”的法国人中已经有很多身形高大挺拔,并不输给“杜兰德”家的人。

还有一类法国姓氏是根据住处而定的。比如“米歇尔·莱格利斯”,就是“住在教堂隔壁的米歇尔”,因为“莱格利斯”在法语中是“教堂”的意思。依次类推,2003年的法国小姐杜波依斯,她的祖先最早应该居住在树林里。

一般情况下,法国人的特点是姓氏很多,名字有限。正因为这样,法国姓氏便具有了鉴别家族的意义。18世纪以后,随着新贵族阶层的出现,有人把自己占有的地盘加入到姓氏中,并用“德”字连接起来,因此姓氏中有“德”字,就成为了法国贵族家庭的标志。例如出身没落贵族家庭的文豪莫泊桑,以及现任法国总理德维尔潘,姓氏中就有“德”字。在以前,法国人非常注重这个贵族身份标志,甚至有人故意给自己取一个含“德”的名字。

虽然法国人的姓氏五花八门,但是改姓的情况很少。据说法国对改姓限制很严格,一个字母就要花费200多法郎(1法郎约合1.5元人民币),这对普通人可是个大价钱。再说姓氏是从祖先那里继承下来的,改姓后就脱离家谱了,对一个人来说,有比失去“根源”更令他伤心的吗?

(郭庆庆摘自人民网)

(作者:唐惠颖 张贵余 字数:1228)

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