别无选择

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摘要

巴利太太下葬后的一个早晨,巴利抑制住自己的冲动,喝完咖啡,把杯子放在桌子上。就在这时,电话铃响了。打电话的是米勒警官。“没有,先生,没有什么新的发现。我打电话来,是因为我想知道,你是不是看过你的信件。”巴利眨眨眼睛,

巴利太太下葬后的一个早晨,巴利抑制住自己的冲动,喝完咖啡,把杯子放在桌子上。就在这时,电话铃响了。打电话的是米勒警官。

“没有,先生,没有什么新的发现。我打电话来,是因为我想知道,你是不是看过你的信件。”巴利眨眨眼睛,扭头瞥了一眼门边桌上的那堆信件和明信片。

他说:“这有什么关系吗?”

“凶手可能也会寄张慰问卡或信,”警官解释说,“因为凶手几乎可以确定是……嗯……你的一位朋友,因为他不寄慰问卡的话,会引起怀疑。我相信他了解这一点。总之,我希望你今天检查一下信件,回头我再来亲自检查。”

“好吧。”巴利无精打采地说,“可我仍然不相信参加宴会的朋友会杀害海伦。”

警官小声地说:“问题是,参加宴会的人都承认,酒喝得太多。你自己也这么说过。”

巴利咧嘴一笑。实际上,上星期六那次鸡尾酒会完全失控。

警官继续说:“有位客人离开了灯火通明的后院,发现你太太独自一人在树林中的空地上,那地方离你家有段距离。或许那位客人借酒装疯想调戏她。你太太奋力抵抗,那人随手抓起一块石头打她,打得太重,失手杀了她。就是这样。”

巴利不想回忆那天晚上的事,此时,他却有点急切地问道:“你确认不是过路人干的吗?”

“哦,巴利先生。你的房屋四周有围栏,你家四周的路上巡逻车不断……”警官停顿了一下,又补充说:“我知道你不愿意承认凶手是你的一位朋友,但我担心事实就是如此。”

“我懂了,警官。关于信件的事,我愿意照你的意思做。”

巴利放下电话,给自己倒了一杯威士忌,举杯向海伦的画像致意。画像死板地微笑着。

宴会那天晚上,当他们发现海伦的尸体时,她并没有微笑。她躺在屋后林中的月光下,衣服撕裂,头浸在血泊中。

就像巴利击中她脑袋后,离开时的样子……现在,他坚决地摇摇头,想要摇掉这些回忆。到目前为止,他没有被牵扯进去。他就希望这样。身为一个成功的推销部主任,他早就学习到,推销的秘密首先是自己要相信。在这种情况下,这表示他要先说服自己,他和太太之死毫无关系。谁会预料到,客人们到林中寻找海伦之前,卡蒙就醒了酒,逃之夭夭了!

门铃响起,巴利吓得跳了起来。有人在按厨房的后门门铃。他低声咒骂着,穿过屋子,推开后门。

他大吃一惊。

卡蒙站在那里,他肥胖的脸上没有一丝血色,而且全是汗水,看来好像随时就要哭起来一样。他哑着嗓子问:“你看到了没有?”

“看……什么?卡蒙?为什么走后门?”

卡蒙似乎轻松了一点,他径自走进客厅,坐到一张靠背椅上。

巴利跟在他身后,低头盯着他:“卡蒙,告诉我,这是怎么回事?”卡蒙用手抹了一把脸,说:“是我杀死海伦的。”

“你?”

“昨晚我寄了一封信给你,告诉你。我知道,这让人难以置信。我无法解释怎么会发生这样的事。巴利,我醉了,但那不是借口。我看见海伦独自一人在树林里,她是那么美丽……”

卡蒙用手捂住脸。巴利没有说话。他没有料到卡蒙会相信是他自己杀了海伦。可是,为什么不呢?他昏了过去,喝醉了酒,而且醒来时发现自己手中握着沾有血渍的石头,身边是已经断气的海伦。

巴利几乎要笑起来。他这一着干得比预期的还要好。

“我不记得,”卡蒙呜咽道,“我和海伦说话……她回答……我向她走去。然后什么都没有了。我醒来,不知道过了多久。但是,我……我知道我杀了她。”

“信是怎么回事?”巴利不高兴地问。

“昨天晚上,我再也受不了了。葬礼结束后,我写了一封信,在我还有勇气时,急急忙忙地寄出去。”说着,卡蒙从粗呢外衣口袋里摸出一把手枪。

巴利咽了口唾沫:“卡蒙,我还没有看你的信,信就在你身后的桌子上。”

“天知道,我并不想杀害她,”卡蒙哀叹道,“自从事情发生后,我一直备受煎熬。但是,今天早晨,我领悟到我有太太,我有家庭,我要为他们考虑。因此,我来取回那封信,巴利……”

卡蒙说着站起身,“当然,你会给我的。巴利,我很抱歉,但是,我必须杀死你。”

巴利既像哭泣又像呻吟地说:“你不能!卡蒙,听我说。你没有杀死海伦!我肯定你没有。”

卡蒙犹豫地问:“什么?”

“是我杀死她的!我看见你们俩……”

“你胡说,”卡蒙说,“我企图……占个便宜,海伦拒绝,然后我……”

“但是,她没有拒绝。”巴利尖叫道,回忆中的愤怒和目前的恐惧,使他说出了真相,“你们俩在草地上拥抱,然后,你倒下,昏了过去。我打她的时候,海伦正跪着低头看你。后来,我重新布置了现场……”

卡蒙皱起眉头:“我非常希望我能相信你的话,但是。我不相信。石头就在那里,就在我的手中。”

“我告诉你……”

“不,巴利,我已经到这个地步了,我别无选择。”卡蒙举起手枪,瞄准他,“我希望有别的办法。”

在巴利生命最后的几秒钟里,他也希望有别的办法。

(作者:希区柯克 字数:2287)

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