寻找“失落的世界”

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摘要

《失落的世界》是英国作家柯南道尔一部探险小说的名字,描述了一个探险队意外地闯入一个进化程度停留在亿万年前的世界。不久前,一支由美国、印尼和澳大利亚探险者组成的考察队,发现了一个被他们也称之为“失落的世界”、“地

《失落的世界》是英国作家柯南道尔一部探险小说的名字,描述了一个探险队意外地闯入一个进化程度停留在亿万年前的世界。不久前,一支由美国、印尼和澳大利亚探险者组成的考察队,发现了一个被他们也称之为“失落的世界”、“地球上的伊甸园”的神奇之地。

最后的净土

巴布亚省位于新几内亚岛的西边,是印尼最边远的省份。这个“失落的世界”又位于该省的最东端,坐落在福贾山上坡位置,是一片人迹罕至的热带雨林地区,面积大约为3000平方公里。福贾山海拔2200米,山势险峻,就连当地人都不曾冒险走进这片区域,加之异常丰富的生态系统,对于科学考察来说无疑是一片最后的净土和乐土。此次发现进一步证明了新几内亚是世界上生物多样性最丰富的地区之一,完全可以媲美当年达尔文所驻足的加拉帕戈斯群岛。

考察队的组织者、美国华盛顿“保护国际”(Conservation International,一个保护全球生物多样性的非营利性国际组织)的布鲁斯·比赫勒博士这样形容他们的收获:“这真像是经过时间弯曲的通道,走进了一个人类从未到过的世界。我们如同小孩子到了糖果店,在每一个地方都会看到从没见过的令人惊异的东西。”在近一个月的考察中,科学家们究竟都看到了什么呢?

鸟的天堂

按照平均面积计算,新几内亚的鸟类种类算是世界上最多的。在这个鸟的天堂,考察队一共看到了200多种鸟类。就在科学家们刚刚抵达考察地区,一只奇怪的鸟儿就来迎接他们了。它浑身的羽毛是黑色的,面部却有橘黄色肉垂,长得像鸡一样。身为鸟类学家的比赫勒最后认定这是一个新种的蜜雀,它也成为1939年以来科学家在新几内亚岛发现的第一个新的鸟类物种。比赫勒形容他当时仿佛心脏都停止了跳动。

然而,更令科学家激动的时刻还在后面:一对以前从未见过的鸟儿在营地前表演起了求偶仪式。雄鸟全身黑色,在喉咙一带有金色的羽毛,最引人注目的是它头部顶着6根貌似金属丝的10厘米长的冠羽。雄鸟竖起这些羽毛并不停地抖动它,嘴里哼出一种悦耳的两个音符的调子,显然是在向雌鸟求欢。原来这是一对曾被认为灭绝多年的“贝尔拉普施六丝极乐鸟”。此前唯一的一次野外发现还停留在19世纪德国鸟类学者冯·贝尔拉普施的记载中,而且人们一直以来从不知道它们家在何方。

与“贝尔拉普施六丝极乐鸟”一样,第一次被摄入镜头的还有金面园丁鸟。以前人们猜测,金面园丁鸟的故乡也是“贝尔拉普施六丝极乐鸟”的栖息地。这次考察证实了人们的猜测。19世纪90年代有人提到过金面园丁鸟,但直到1981年,科学家才兴奋地向世界宣布,他重新找到了金面园丁鸟和它们的栖息地。园丁鸟据说是所有鸟类中进化程度最高的,它们是出色的“园艺家”和“建筑师”,能想尽一切办法构筑和装饰一座大而精美的巢穴来做“洞房”,吸引雌性。

哺乳动物的乐园

科学家此次在新几内亚记录了40种哺乳动物,其中包括6种在新几内亚其他地方也十分罕见的树袋鼠,尤其是一种在印尼首次发现的金色树袋鼠,被认为是世界上最漂亮的袋鼠,同时也是栖息在丛林地区的最为珍贵的有袋动物。同时,一种几乎不为人所知的长吻针鼹也与科学家不期而遇。它外表像刺猬,有一个长长的嘴,于是被称作长吻针鼹。针鼹是一种原始的单孔目哺乳动物,如同鸭嘴兽一样,是产卵的哺乳动物。美中不足的是,科学家们没有看见长吻针鼹的卵是什么样子的。与在该地区发现的所有哺乳动物一样,长吻针鼹也完全不害怕人,科学家甚至可以将其捧在手中,表明它们此前很少与人有过接触。

“袖珍”青蛙

考察小组中的爬虫动物学家确认了60个青蛙种类,包括20个此前未被记载过的新种。其中最令人激动的发现是一种体长不超过14毫米的新种青蛙,人们只有凭它在树叶间发出的轻微声响才得以找到它。就蛙类而言,如此多的种类,如此大的差异,这是科学家此前从未见到过的,同时也表明人们对福贾山区乃至新几内亚岛的蛙类种群还所知甚少。

“巨人”杜鹃

植物学家们在福贾地区收集了550多种植物样本,包括至少5种之前从没有人见过的树种。在丛林中,科考小组碰到一种巨型杜鹃花,这种花长在树梢,作为树木的附生植物生存。这种花儿的花瓣呈白色,有香味,开放数天后落到地面上。经过科学家们的测量,这种花的直径达15厘米,这简直可以破杜鹃花大小的世界纪录了。此外,科学家们还在这里发现了5种以前从未见过的棕榈树。

在长达一个月的考察中,各个领域的研究人员都有所收获。除了上面提到的之外,昆虫学家发现了150多个昆虫种类,其中包括4个全新物种。尤其是稀有的蝴蝶品种为世界上其他地方所少见,比如鸟翼蝶,它被认为是地球上最大的蝴蝶,翅膀完全展开后可达到18厘米。此次考察,科学家仅仅涉足该雨林地区的一小部分,尚有很大的面积等待进一步的科学探索。现在,人们正准备着在今年年底进行下一次科考,以期更多地发现。此外,他们还把眼光投向了非洲和南美洲,那里也许同样存在着“失落的世界”。

(高平摘自《百科知识》2006年第6期)

(作者:筱 君 字数:2213)

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