从晨跑开始

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编辑通知我参加《黄金怎样炼成的》新书发布会。这本书的内容是“新东方”学校著名的徐小平与一个名不见经传的年轻人对话。编辑感兴趣的正是这个人。他叫乔慧存,从一所中专毕业后,多年奋斗,最终被美国名校沃顿商学院MBA录取。

编辑通知我参加《黄金怎样炼成的》新书发布会。这本书的内容是“新东方”学校著名的徐小平与一个名不见经传的年轻人对话。编辑感兴趣的正是这个人。

他叫乔慧存,从一所中专毕业后,多年奋斗,最终被美国名校沃顿商学院MBA录取。听与会的人说,20世纪90年代,沃顿商学院连续8年在全美排名第一,它每年只在中国招收20名学生。

这本书的主述人是乔慧存,一个来自东北齐齐哈尔的男青年。

乔慧存打小就有经商的爱好,12岁就能跟外公一块儿卖螃蟹。

后来他去一工程队搬砖挣钱,每天受到这样的刺激:午饭,包工头儿满嘴流油地吃烧鸡,而他吃的是土豆白菜,在旁边闻香味儿、咽口水,心里觉得不平等,恨恨地想,自己一天天不该只为了两块四毛八分钱活着。念中专时,他又卖开冰棍。夜里11点睡觉时,大家都肚饿,几个学生就卖雪糕、饼和汽水。卖了近一年,赚了不少钱。用这钱,他领上全班30多号人去了趟北戴河。

他曾出现过一次挺严重的心理危机,于是跑去看心理医生……

看完书,我有这样的印象:乔慧存是一个生于底层,从坚持晨跑开始,一步步向上,最终实现自我目标的青年;这是一个青年从幼稚到成熟,不断成长的过程。

“人用3周时间就能改变一种习惯,我只用了4天”

2002年12月30日,我见到头天回国的乔慧存,可能还在倒时差,他脸上有倦容,但穿着干净整齐,头发一丝不乱。

我直言不讳地问他:“你和徐小平出了这样一本书,你认为有什么价值?”

“我想第一,我不是个天才,智力中等,眼睛从小就远视;第二,我没有很好的背景和环境,父亲是个工人,我只有中专毕业,生活在齐齐哈尔那种中小城市。但我的经历,起码会对年轻人有所鼓励。我都能干成的事,那些比我聪明,环境和条件比我好的人,更能做成。

“我最大的优势就是我的执著:做一件事,一定要做到底,一定要做成功!我相信这句话:没有什么是不可能发生的!如果我们能有这样的理念,成功实际上离我们并不遥远。”

乔慧存上中专时坚持天天跑步,晨跑4年,从没间断过,他永远比同室人早起两个小时。

“开始我也起不来。我们寝室8个人,早晨都不吃早饭,8点爬起来直接去上课。我想要改变这种习惯,每天早晨6点起床跑步。可第一天起不来啊,一屋人都睡着,东北冬天多冷啊,零下二十几度,一出被窝冻得要命,我坚持早起4天,好了,不再觉得不舒服。

“有种理论说,人用3周时间就能改变一种习惯,我只用了4天。再比如说我练字,我母亲说我字写得不好,将来签个字什么的多难看,我就开始练。每天值日生扫教室的时候,在一片灰尘飞扬中我练半小时书法。到后来,跑步啊,练字啊,我不觉得有多痛苦,反倒能从中找出很多乐趣。”

乔慧存的好学和自律,让人觉得近乎残酷,一些成年人都做不到的事,他一个十几岁的孩子却做到了。像练吹口琴,他直练得嘴唇都磨破了。中专4年,几乎没看过电视、没读过小说。琼瑶小说在班上都传遍了,每个人都读,但他愣是一本没碰……

“你才十几岁,父母又不在身边,怎么就能挡住玩的诱惑?过这样单调乏味的生活,你不觉得亏待自己了?”我问乔慧存。

他是这样回答的:“我会看,这个社会到底需要什么样的人,我会按这个标准来塑造自己,这个过程会很痛苦、很枯燥,但我能忍受。因为每成功一步,我都会受到鼓励,有成就感,比如像我学外语。”

16岁时,他写了一篇日记,总结了10个必须学英语的理由。他们中专的校长常说:懂技术,能管理,会一门外语,是复合型人才的标志。

“我想我必须成为复合型人才,必须学好英语。英语自学我坚持了11年,走的是一条很笨的路子。从中专第二年一直到毕业,每晚我站在走廊里,用小收音机听大连外国语学院的美国英语讲座,11点听完了再睡。上英语课,每次大家都答不上来的问题,老师才会叫我答,他说我是班里的‘英语王牌’。我的动力和毅力来源于我的梦想——成功。我有成功的欲望,而且非常强烈,越强烈我越想实现它。如果我去看琼瑶小说,我会很内疚,会觉得对不起父母,他们对我有那么多期待,而我却在这里看小说。”

19岁,乔慧存的同龄人刚上大学,而他已经回齐齐哈尔,到啤酒厂上班。他打交道的多是四十几岁的工人或学历比他高的技术员。在工厂5年,给了他很大空间,包括各种学习。“利用这5年时间,我把一至四册《新概念英语》老老实实看了5遍,反复地折腾。”

有一次,乔慧存去北京参加一个国际啤酒研讨会,会上,只他一个人能用英语跟外宾对话,所以受到瞩目,拿到了所有的演讲稿。他用半年时间把这几万字的演讲稿、专业论文翻译出来,并寄给当时的中国啤酒协会会长齐志道。

“老先生居然当天给我回了信,5篇译文全部发表。这事在我们啤酒集团很轰动,因为有史以来没人在国家一级啤酒杂志上发表过文章。我成了厂里有名的翻译。后来我想进一步充实自己,决定报考哈尔滨工业大学经济学研究生。”

考研究生,对他这个中专毕业,本科还没学完的人来讲是极大的挑战。

考研前,他挨个儿去见导师,都不愿要,原因是没录取过中专生,怕他即使考上了也跟不上。但考试时,乔慧存的英语成绩排名第一,复试也是第一。33人报考,最后录取了3个人。

“现在看来,在这样一个大型国企、这样一种机械化大生产的管理模式下工作5年,对我是极宝贵的经验,对我后来的学习和发展都大有帮助。比如读书时,我的很多同学,包括现在的外国同学,都没有这种工作和管理经验,我能讲出的东西,他们根本不知道。”

“当别人蔑视我、嘲笑我、嫉妒我、排挤我时,我只有一种方式来回应:我要做得更好”

念研究生时,乔慧存就找到一份挣钱多、受重用的工作,老板许诺他:“做这行,你一定会成为富翁的。”可他只干了一个月就辞了。

“念研究生是我人生最大的转折点,当时我有‘转正’的感觉,我终于能进正规、名牌大学读书了。哈工大是黑龙江最好的学校,对我来讲是殿堂。入学前半年,我疯狂地学习,英语提前过关,后半年免修,这使我的研究生生活丰富多彩,否则我会被困在学习里。

“我在报上看到一招聘广告,是当时中国最大的期货公司之一的‘中包期货公司’招聘经纪人,我想去学学。既然我学经济学,对股票、期货就不能不懂。结果当天被录用,并被任命为首席期货经纪人,坐在公司第一排的第一个位置。

“我是惟一一个研究生,又是哈工大学经济学的,所以特别受重视,公司老总是从新加坡培训回来的期货专家。做期货经纪人,不管客户是赔是赚,我都拿佣金。但期货我只做了一个月,又有了一个机会。”

第三届亚洲冬季运动会是1996年在哈尔滨召开,1994年底开始前期筹备。导师把自己带的5个研究生都推荐去了亚冬会,面试后,乔慧存和另一个同学留下来。

“如果我一直做期货,会很有钱,但我觉得期货炒来炒去,不能真正为社会创造价值,而亚冬会对我更有吸引力,接触的都是企业大老板,一谈就是成百上千万的项目,很有挑战性。我就是喜欢干有挑战性的工作。”

1999年,乔慧存注册了自己的咨询公司“京城信达”。他说干公司这3年,最大的感受是特别痛快。“我们跟客户谈判,帮企业出主意,创造了很多价值。我能看到自己帮别人赚了很多钱,当然我自己也挣钱了,否则,我就没能力支撑连续两年的留学申请,包括各种考试费用。因为我底子差,所以我考的次数比较多,光是GMAT就考了6次、雅思3次、托福一次。”“我决定留学是在我的公司鼎盛时,我们刚接下一个展览中心咨询项目的单子。这个单子是与世界知名的M国际咨询公司和财政部下属的一家有政府背景的国有公司艰苦竞争后得到的。这次成功的挑战给我带来了成就感,更带来了危机感。”

“据说M公司在这个单子上花了两年时间,开始我根本没想和它竞争,我只是家小公司,它是国际一流的咨询集团,只招清华、北大这类名牌学校的毕业生,或是毕业于美国、欧洲等名校的毕业生。”

他想与M公司合作,直接把电话打到了项目经理的办公室,但遭到了拒绝,人家说:“我们从来不跟小咨询公司合作。”

“那咱们见面聊聊,行吗?”他又问。

“我们没有时间。”电话被挂断了。

“我有这样的心理:当别人蔑视我、嘲笑我、嫉妒我、排挤我时,我只有一种方式来回应:我要做得更好,气死你!放下电话后我默默地想,我一定要成功!我什么怨恨都没有,既然拒绝跟我合作,那我就跟你竞争,别看我小,但我有我的优势。”

在争来生意连同自尊的同时,乔慧存也认清了去路:我知道自己已有的知识不够用了,凭我的实力和学历,是很难跟国际知名企业竞争的,可能偶尔我会赢,但最终还是竞争不过人家。而且我的公司很难做大,很难超越。我要留学,我得充电。

“你没必要刻意改正,如果你把它改了,你的优点没了,你的锐气也就没了”

综观乔慧存的经历,过程曲折艰辛,但结果却出奇地好,似乎是想什么就成什么。我问他:“从书里看,有不少人都爱重用你、提拔你、帮助你,有人与你只一面之交,就想请你做他们的合伙人。甚至连替人做人生咨询的徐小平,也把你推荐给了新东方,还说你‘人脉关系很旺’,‘与人打交道善于揣摩’。你的这种能力是天生的,还是后来学的?”

“从小我就喜欢说话,母亲也鼓励我要敢表达,多与人交流。在人际交往上,起初也有障碍,不懂不会,是由幼稚到成熟。15岁离开家时,我连衣服都不会洗,更不会与人打交道,老是表达不好,我甚至怀疑自己的智力了。有段时间我彻底改变,由外向变得内向,不敢说话。后来,我慢慢做了寝室长,当上班学习委员,又去校学生会当干部,交往的人越多,我越觉得自己交往能力需要提高。这时,我会寻求一些帮助,像看书。”

他读一些心理学的书,说有本《青年心理学》对他帮助特别大,还读哲学类书,像《人性的弱点》,读演讲类的书,如《美国总统就职演说》等。

乔慧存出现心理危机,不是在工厂受挫那会儿,反倒是他念了研究生,当上亚冬会组委会洽谈部主任时。

“当时我特别困惑,我一上班就开始忙,别人谈不成的生意,我去了客户就能和我签约,在实习的学生中我签的合同最多。但和我一起工作的平级同事,都对我敬而远之,不和我交朋友。”

为什么呢?他去看心理医生。心理医生教他:“你没必要刻意改正,如果你把它改了,你的优点没了,你的锐气也就没了,你在弱化缺点的同时也就弱化了你的优点。你可以增加一些和朋友的交流,增加一些和同事在一起娱乐的时间,比如打打牌、喝喝酒、聊聊天,关系会融洽很多,但工作风格不能变。”

“真正解决我的问题并让我受益终生的是亚冬会一个领导的一句话,他说:‘永远都要站在别人的立场来考虑问题。’我信了,也由此改变了自己的思维模式和心态:每个人都是值得尊敬的,你不能因为自己杰出而认定他人是平庸的。到现在我也认为,与同事的关系,最好是合作多于竞争,一块儿往前走。假如大家都互设障碍的话,会耗费很多精力,也很难干成事。

“原来我不愿和他们交流,觉得自己时间宝贵,没空和他们一块儿闲聊。心态调整后,我开始从心里接受他们,人际关系立马改善。我还用这种心态去谈判,几乎次次成功,屡试不爽。”

“亚冬会这份工作,让我全方位地进入商业领域。我日后从事咨询业的许多理念,就是那时建立的”

乔慧存认为他在亚冬会组委会受到的“实战锻炼”,比MBA的案例教学还管用,尤其是谈判。

“从1994年干到1995年,整一年,我们这个部一共谈成了1500万元的赞助。亚冬会这份工作,让我全方位地进入商业领域。在拉赞助的同时,我要帮助企业策划,它怎样利用亚冬会赚钱。到最后,我能在30分钟内,策划出一个客户满意的建议书,我日后从事咨询业的许多理念,就是那时建立的。”

在乔慧存多次面试经历中,美国沃顿商学院的那次面试,给他的印象最深,也最有挑战性。面试地是在上海,面试人是沃顿负责招生的一把手,一个年纪四十几岁的女士。

“进去后我很紧张,她说请你放松,请你坐得舒服一点儿。这时,我觉得她很友好,一下就不紧张了。

“她问我第一个问题:为什么选择沃顿?为什么读MBA?为什么现在?同时你也介绍一下自己,因为我不认识你,不知道你的经历,也没看过你的简历。我说我带了简历,对您了解我会有帮助,就递给她一份,又说,我为能受到沃顿招办主任的亲自面试感到无比荣幸,同时我感觉对我来讲是巨大挑战。这句话我精心设计过。

“她说:第一你不必荣幸,第二不必感觉挑战,回答问题就可以了。

“我接着讲,听说您做过15年歌剧演员,然后到沃顿做招生工作,我对此表示非常崇敬。她很惊讶地问,‘你怎么知道的?’我说在网上看到的。实际上,我研究过招办委员会每个人的经历,我知道每个人做过什么,喜欢什么样的风格,甚至喜欢什么样的学生。她惊讶过后,随即放 声大笑,这是她这次面试中的第一次大笑。

“我开始介绍自己,当我谈到我的公司曾在一个项目上与著名的M公司争得生意时,她眼睛一亮……问题都答完了,她说,非常清晰,不用再说了。接下来她问,你业余时间一般怎么度过?我说,说句实话,我大多数时间是在家里,我喜欢家庭。周末喜欢开车,带我父母和我的妻子出去吃饭。我说我妻子今天也来了,她是个模特,将在第二轮申请沃顿,一起读书。她说:是吗?很惊讶,第二次大笑。

“我有种直觉,她这个年龄段的女士会很重视感情,而这也正符合我的实际情况,我就把这展现给她,结果得到了认可。我还说,在我的公司开办一年后,我给父母买了房,又帮他们策划了一个小生意,一家装饰公司,我母亲做财务总监,父亲是总裁。她又一次惊讶地说:是吗?很有意思,非常有意思!然后第三次大笑。”

徐小平说:“我对他的奋斗过程和他获得这些素质的原因入迷”

徐小平说:“和乔慧存对话,不是为了宣传他从中专到沃顿的成功历程,而是为了探索他从边远城市一个平民家庭的子弟、一个中专生,成长为北京城里的高级商业人才——以及候选商界英雄的奋斗过程。

“他只是一个普通的奋斗中的青年,只不过他身上拥有许多商业经济时代成功者必备的素质。我对他的奋斗过程和他获得这些素质的原因入迷。

“乔慧存所展示的是一个平民子弟、普通人,完全彻底靠自己的奋斗的成长过程。

“乔慧存优秀的特征之一是,不管是失败还是成功,他总是能把负面的现实当正面的动力,从正面的现实得到对负面的警示。

“谁都知道有‘坚忍不拔之志’是好事,把它变成技术的话,就在于每天早上你一旦决定做什么事儿,就一直做到你要达到的那个最高目标。比如说练出一个强健的骨骼,练出一手漂亮的书法,达到一个英语学习的目标,这就叫坚忍不拔之志。

“每天早晨起来跑步肯定是一种良好的习惯,但只有它成为你的习惯才良好。当然,人有各种奋斗方法。但是,作为一个普通人,他的成功,恰恰源于这些细微之处的良好习惯。

“沃顿只是你(乔慧存)的球,你必须把它打到篮筐里去,你才能真正得分并赢得胜利。篮筐是什么?是你事业的成功。留学只是手段,留学的成功并不是成功,事业的成功,才是我们一生真正追求的成功。”

(彭白羽摘自2003年1月29日《中国青年报》)
(作者:董月玲 字数:6645)

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