美国读书狂

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摘要

全世界销量最大的书是哪一本?答案是:《圣经》。美国人60%甚至更多的人信仰基督教新教。单从这方面来说,《圣经》作为一本书的功能,已是力量非凡了。读着《圣经》、唱着圣诗长大的美国人里,不乏读书狂人。常在飞机上、公车上见到美

全世界销量最大的书是哪一本?答案是:《圣经》。美国人60%甚至更多的人信仰基督教新教。单从这方面来说,《圣经》作为一本书的功能,已是力量非凡了。

读着《圣经》、唱着圣诗长大的美国人里,不乏读书狂人。常在飞机上、公车上见到美国人捧着巴掌大的小说,入迷地阅读。即使身上一文不名,美国人也不缺乏免费阅读的新书。

“儿童车”里的公共图书馆

每到周五,一部涂满彩色儿童画的大巴就会开进社区里,那是本城公共图书馆的移动图书室。许多父母带着小孩在彩色大巴前后门里进进出出,这一度让我认为这个移动图书室是专为儿童服务的。直到有位朋友告诉我,那是老少皆宜的移动图书室,我才找到了拜访“儿童车”的正当理由。

那是个周五的黄昏,我踏进了彩色大巴。花了不到两分钟时间,我就办好了一张公共图书馆的借书卡,当然是免费的。大巴里的空间看起来不大,也许是被书架占满的缘故。书架上有儿童读物、小说、纪实文学,甚至DVD,所谓麻雀虽小五脏俱全。新书架上,有推荐阅读的新书,还有本周新鲜出炉的书籍。

一位父亲在帮儿子选书:“咱们先看这一本好吗?看完了再借。”孩子不依不饶,非要装满满一个大塑料袋的书和DVD才罢休。放眼出去,无论大人小孩都拖着个大袋子来装书。

这个移动图书室一周之内巡游本城不同站点。读者可以在公共图书馆的网址上查询,然后让移动图书馆把你要的书或碟带到你的社区,方便得不得了。

美国大多数公共图书馆的建筑都颇为讲究,甚至是很有历史年代的,即使是我所在这个小城的图书馆亦是如此。因而,闲暇的时候我更喜欢亲自上图书馆一游。所谓“公共”,自然是免费自由进出,公共图书馆无论外表多么精致华丽,一概如此。美国灾难大片《后天》里,曼哈顿岛上的国家图书馆扮演了“难民收容所”的角色。但那一点也不夸张,因为平日里,这座100多年历史的壮观古朴的建筑也是如此善待纽约市民和游客的。

公共图书馆书籍借阅是免费的,各种服务和活动也是免费的,例如展览、讲座、作家讲演会等等。本城的公共图书馆偶尔还会批发旧书旧杂志,市民们带着大大小小的箱包甚至垃圾桶去装书,无论容器大小,满满一箱或一桶书一律5美元。

大书虫纪事

美国书贵,动辄数十美元甚至上百美元。即便如此,美国人每年总购书量也约在25亿本,人均9本。不过,美国人读书大多数还是通过公共图书馆,它的存在使得囊中羞涩的书迷不至于“倾家荡产”。免费借阅的条件,也会助长书迷的读书热情。

一篇报道说,某年的世界图书日,美国最大连锁书店巴诺(Barnes&Noble)旗下的《图书》杂志,搞了一项名为“美国最大读者”的调查,挖掘出令人叹为观止的大书虫。

佐治亚州的家庭妇女哈莉叶特·克劳斯娜以每周读20本书夺得“美国头号读者”的称号。哈莉叶特平时大约只用一两个小时便能读完一本书,通常一天读两到三本,一年超过1000本。她的笔力也不差,喜欢写写书评,在亚马逊网上书店上,有她写的数千篇书评。她写书评,是为了向别的读者介绍她读过的好书,特别是那些初出茅庐、没什么名气的小作家。

排名第二的玛丽·爱丽丝·豪恩来自俄亥俄州,每周的读书量是13本,主要是通过当地的图书馆借阅——问题就在这儿,图书馆规定每人每次最多只能出借50本书,而她住在远郊,极不方便。不过,她的女儿会帮她多借一些,加在一起,才能稍稍填饱这老妇人的胃口。豪恩老太太几乎无所不读,除了言情(“我已经过了那个年纪”)和科幻小说(“我从不好这一口儿”)。

住在华盛顿的蒂摩西·迪金森稍逊一筹,每周读书12本。他也许是你能遇到最见多识广的人,从国际法到对日贸易,天文地理,无所不读,无所不晓。不过,迪金森不光“吃草”,他也喜欢“挤奶”给别人喝,乐于以其知识助人。

畅销小说作家尼古拉斯·斯巴克斯一年读125本书,成为读书最多的美国作家。中国读者不一定熟悉此君大名,但是提起他的作品《瓶中信》,相信会有不少知音。“我喜欢通过快意的阅读来放松。”斯巴克斯说。尽管其作品多为言情的流行小说,但他说:“我爱读经典文学,不管是‘新’经典还是‘老’经典。”

美国人霍华德·伯格曾作为世界上读书速度最快的人,被载入1989年的吉尼斯世界纪录,速度是每分钟读书8页。但他并不是经常读书,也不总是读得那么快。“但是,当我想了解些什么的时候,我读得真是又快又好。”他说。

总统也为书狂

在美国白宫深处,你可以轻易找到历任总统读书的痕迹。美国人认为,虽然总统有更为重要的工作,但他们也应该读书。也许读书时间不多,但“即使阅读浪漫小说也比根本不读书好”。

克林顿是最喜欢读书的美国总统之一。1996年,他正面对着联邦预算的危机,但是依然接受一家杂志的邀请,列出了他正在读的书。这位贪婪的读者一口气提交了至少12个书目,其中有林肯、罗斯福和第7任总统安德鲁·杰克逊的传记,也有古希腊悲剧诗人索福克勒斯的译本和波斯尼亚的历史。于是有人批判他不去解决危机而“蜷曲在书堆里”。

评论说,在肯尼迪坐游艇、里根去骑马的时候,克林顿则可能埋头在书卷里。他是白宫里的一个“贪婪读者”,因此又被称为“总统里的书虫”。一位秘书说:他随处挤出15分钟来,在车上读、在飞机上读、在晚上读。克林顿曾经对人说,在牛津大学的时候,他一年读了300本书。

克林顿在任时提出的未来美国教育发展的三个目标之一便是:每位8岁儿童必须能读书。为此,他发起“美国读书运动”。

美国历任总统中也有近一半不爱读书的,但是他们都不同程度 地论述过读书的重要性。书的力量从未被领导者们忽视。

(杨亚明摘自2005年4月21日《深圳商报》,郑雪莹图)

(作者:苏丽珊 字数:2608)

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