如果没有土豆

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摘要

如果没有土豆,世界会不会是另外一个样子?1555年左右,一些不知名的航海家把它从南美洲的安第斯山带到欧洲。在花园里伫立了200年后,人们开始发现,这种“观赏植物”的营养成分是谷物的双倍,它含有的维生素C还能防治当时不

如果没有土豆,世界会不会是另外一个样子?

1555年左右,一些不知名的航海家把它从南美洲的安第斯山带到欧洲。在花园里伫立了200年后,人们开始发现,这种“观赏植物”的营养成分是谷物的双倍,它含有的维生素C还能防治当时不易治愈的坏血病。

于是,土豆的种植面积在欧洲飞速扩展。在爱尔兰,土豆成了最重要的食物,甚至使那儿出现了人口爆炸。

然而,“成也土豆,败也土豆”。不知是谁把一种褐腐病真菌带到爱尔兰,短短几天之内,青葱茂盛的土豆地变成了一片黑臭的垃圾场。1855年和1856年,土豆收成全面减产,上百万爱尔兰人被饿死,大约150万男女老幼踏上了逃荒之路。

他们漂洋过海,来到美利坚合众国。美国人很同情他们的遭遇,特地放宽了移民政策。爱尔兰人不仅给这个国家增添了众多的人口,还带来了不同于当地人的信仰与文化。此后,意大利人、犹太人、俄国人、波兰人……源源不断地涌进美国。

假如土豆没有被带到欧洲,假如土豆没有遭遇那场病菌的袭击,假如没有那场饥荒,也许就不会有后来的这一场大迁徙。看来,美国能够成为今天这样一个多元文化的国家,土豆在其中功不可没。

德国女作家苏珊娜·保尔森在《吃太阳的家伙》一书中,给我们讲述了这一段惊心动魄的“土豆创造历史”的故事。在她看来,除了土豆,还有很多植物以各种形式创造着历史,进而影响了人类的文明进程。

“植物是很多重大历史事件中的幕后英雄,它们是发现、征服以及各种文明变迁的根源,从前是这样,现在也是这样。”她笃定地说。

很少有人从植物的角度考察人类的发展史,特别是近代地理大发现导致的一系列后果。苏珊娜认为,哥伦布急切地想寻找一条去印度的航线,是因为渴望找到胡椒。

此前,这种生长在印度南部的热带植物,是由威尼斯商人经奥斯曼帝国带到欧洲的。但是15世纪土耳其人封锁了这条路线,胡椒一时紧俏起来。所以,意大利人、西班牙人和葡萄牙人都想从海路到达东方国家,这一点儿也不奇怪。哥伦布也被派去找胡椒,结果,他找到了中美洲和南美洲——一块新大陆。可惜那儿不产胡椒,于是,烟叶、可可豆、玉米、西红柿、菜豆和辣椒,这些欧洲根本不存在的重要植物,被装上了船。

麦哲伦的出航目的之一,也是寻找香料。那时,人人都想寻找一种珍贵的香料——肉豆蔻。开始时冒险家们在沙漠上游荡,但是一无所获。直到威尼斯商人马可·波罗的游记公布于众。他说,自己曾到过一个岛,“这个岛上生长着胡椒、肉豆蔻、薰衣草……和世上所有的其它名贵香料”。于是,所有怀抱百万富翁之梦的人们闻风而动,开始寻找“香料岛”。首先抵达的是一支葡萄牙人的船队,几年以后,麦哲伦启程了。

他的5艘航船绕过美洲南端,穿越了南美大陆和火地岛之间的海上通道,这就是今天的麦哲伦海峡。他们来到菲律宾,抵达了传说中的“香料岛”。买好香料后,一艘船因为装了太多的肉豆蔻而沉没,另一艘船“维多利亚”号,绕过非洲南端的好望角,于1522年回到西班牙,整个旅程历时3年。这次航海证明了地球是圆的,而航海家当初出海,只是为了寻找香料,特别是肉豆蔻。如果没有肉豆蔻的强大吸引力,也许,我们对地球形状的了解,还要推迟很多年。

在以后的岁月中,葡萄牙人、西班牙人、荷兰人和英国人蜂拥而至“香料岛”,一旦狭路相逢,往往就是一场恶战。东印度公司甚至得到官方授权,可以为了争夺香料而发动战争。

在深刻影响了人类文明进程的植物中,最令人始料不及的莫过于罂粟。苏美尔人在6000年前就开始种植这种美丽的植物,他们称它为“快乐植物”。据说,成熟的罂粟种子是无害的,被用来榨油或点缀小面包。有毒的是没有成熟的蒴果。

然而,植物并非有意加害于人。它们更主要针对的是自己的敌人:昆虫。很多植物性麻醉品首先是杀虫剂,其中一部分也会毒害食草动物,如果不是这样.就会有太多的叶子、花朵和根被动物们吃掉。比如,咖啡豆有提神的作用,但咖啡因的真正作用其实是杀死毛毛虫,并让甲虫生不出孩子。
(作者:周欣宇 字数:1699)

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