你不知道的巧克力

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摘要

巧克力是英语chocolate的音译,又名“朱古力”,是一种典型的舶来品。它含有丰富的碳水化合物,能迅速为人体补充热量。时代的变迁和不同饮食文化的影响,使得巧克力传遍世界,而其神秘的过去早已被人们忘却。考古学家的发现据

巧克力是英语chocolate的音译,又名“朱古力”,是一种典型的舶来品。它含有丰富的碳水化合物,能迅速为人体补充热量。时代的变迁和不同饮食文化的影响,使得巧克力传遍世界,而其神秘的过去早已被人们忘却。

考古学家的发现

据考古学家对古代陶器的研究发现,玛雅人及其更早的祖先在2600年前就已经开始食用巧克力了。

在中美洲国家伯利兹北部的一个名叫科拉的地方,考古学家们发现了14件玛雅人曾使用过的陶瓷器皿。在研究这些公元前600年到公元前250年前的古代陶器时,研究人员利用先进的高技术手段——液体色层质谱仪——对这些陶器内壁的残留物进行了化验和分析,发现其中含有可可碱。可可碱是人们制造巧克力的一种主要成分。由此,人类食用巧克力的历史可以追溯到公元前600年左右,比此前人类的发现足足提前了1000年。

巧克力原来是“饮料

人们对巧克力的嗜好可以追溯到将近3000年以前。随着社会生活的进步,巧克力的口味和人们的吃法也随之发生了很大的变化。今天,你可以在商店里买到各式各样的巧克力,吃在口里,醇香浓厚,味道各异。然而在数百年前,人们的吃法又是另一个样子:譬如中美洲的某位贵族或许会要他的仆人送上用冰水调制的可可豆,外加辣椒、香料、蘑菇,甚至玉米以提味。玛雅人和阿兹特克人把这种饮料称为“苦水”,真是麻辣苦香甜五味俱全。在喝这种饮料之前,他们先把这种饮料从一个容器飞快地倒入另一个容器,使其形成一种泡沫,他们特别喜欢这种吃法。

究其原因,原来是早期的巧克力成分主要是可可脂,可可脂的温差(固态与液态之间变化的温度)相变很小,在20°C以上就会融化,在当时的工艺水平下,它比起现在的巧克力要“娇贵”得多,因此,古人只能“喝”巧克力了。

巧克力当“钱”用

巧克力是用可可豆和可可脂制成的食品,人们既可把它制成糖果,也可用以配制饮料,还可以用作调料。在古代,巧克力除了用来食用和当饮料喝,玛雅人还把制作巧克力的可可豆当做一种货币来使用。当时的统治者们向臣民们征收赋税时,通常都是以实物代税,宫廷需要什么就必须缴纳什么,比如可可豆、玉米、各种豆类以及鸟类的羽毛。当时,阿兹特克帝国的统治者蒙提祖马,就曾下令让他的臣民们把可可豆送进宫里作为赋税。

巧克力也“药”用

当巧克力被视为王公贵族们的饮品时,它的学名theobroma有“众神的饮料”的意思。在当时的社会里,巧克力还被人们认为是贵重的强心利尿的药剂,它对胃液中的蛋白质分解酵素具有活化性的作用,可帮助消化。另外,还有刺激性欲的作用,据说,阿兹特克帝国的统治者蒙提祖马每次去后宫前都要先吃巧克力。

研究人员发现,巧克力所含有的苯乙胺是一种刺激性荷尔蒙,能有助于让人产生恋爱中那种冲动感甚至性欲。人们吃巧克力相当于“自我用药”,可以治疗精神抑郁。因为可可豆的脂肪似乎能够刺激大脑生成自然的、令人愉快的麻醉感。难怪恋爱中的人们在吃巧克力时总能感到一种意外的甜蜜呢!

现在的巧克力中含有苯酚,可预防心脏病。巧克力中添加的卵磷脂,其中磷的成分对儿童大脑发育又大有好处。此外巧克力含有微量的兴奋成分,在人疲劳时食用,可提神醒脑,补充能量,对司机、作家等益处多多。这些大概是其他食品不可比拟的吧。

巧克力的变迁

在远古时代,巧克力只是王公贵族们宴会上的珍品。到了公元16世纪,西班牙有名的探险家科尔特斯(Hernando Cortez)在阿兹特克帝国统治者蒙提祖马的宫廷宴会上喝到了这种苦味饮料,1526年,这种饮料被他带回西班牙,结果大受欢迎。为了使它更适合西班牙人的口味,人们在其中加入了蔗糖、肉桂和丁香调味,加热饮用。

精明的西班牙人对这种饮料的制作工艺一直保密,向欧洲其他国家隐瞒了几十年,并从中获得巨大的商业利益。可是,后来这个秘密被委托加工可可豆的西班牙僧侣泄露了,巧克力得以传入法国。1567年,一个法国人在英国伦敦开了一家巧克力商店,以奇货自居,高价出售。据说当时只有有钱人才能喝得起这种饮料。

19世纪,巧克力的历史上又出现了两次革命性的发展。由于可可脂相变的温差极为微小,在当时的工艺条件下,固态巧克力的制作难度很高。1847年,一家英国公司通过开发软糖巧克力推出了固体“巧克力”。这是一种像“天鹅绒”般平滑的品种,几乎完全替代了原来曾占据世界市场的粗粒巧克力。1876年,瑞士的D·M·比德,发明在巧克力中加入牛奶,使味道更好,这样就制成了我们今天巧克力的雏形。比利时人又进了一步,他们往巧克力里添加坚果或水果,于是今天的人们就有了果仁巧克力和水果巧克力。

如今巧克力风靡世界。这不仅是因为它美妙的味道,更因其代表的一种特殊的文化而受人青睐。

(邱利摘自《探秘》2003年第2期)
(作者:王李凤 字数:2130)

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