远古“巨人”的谜思

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摘要

远古的“巨物”考古发现给我们一种深刻的印象:远古时代的动物、植物,乃至古代人类的建筑、艺术作品都是如此地巨大。称霸中生代(2.48亿年前~0.65亿年前)的陆生脊椎动物恐龙普遍体长8~20米,被发现的最大的恐龙(震龙)体长竟

远古的“巨物”

考古发现给我们一种深刻的印象:远古时代的动物、植物,乃至古代人类的建筑、艺术作品都是如此地巨大。称霸中生代(2.48亿年前~0.65亿年前)的陆生脊椎动物恐龙普遍体长8~20米,被发现的最大的恐龙(震龙)体长竟达到39~50米,立起来可以达到20层楼高,体重130多吨,是2000个成年人的体重总和!

除恐龙外,远古还有许多其他的巨型动物。在6500万年前至250万年前的南美洲大陆,生活着一种身体高达3米、体重500公斤,不能飞翔的鸟类,这个现已灭绝的巨鸟被称为恐怖鸟。它们天性喜好食肉猎杀,可以一口吞下一只狗,还具有惊人的奔跑速度,甚至现今世界奔跑速度最快的猎豹也无法与之媲美。

2003年的美国《科学》报道,在委内瑞拉境内发现的一种超级巨鼠化石,体重高达700公斤,大小与水牛差不多,生活在40万年前。其他“巨兽”还有,在非洲撒哈拉沙漠发现的鳄鱼化石,体长达12米,仅头部就有两米长,一个头就有一人多高,整只鳄鱼就像一辆公共汽车。在巴基斯坦的沙漠中发现的巨型犀牛化石高5米,身长7米。

古生物学家通过化石标本得知,远古时代的昆虫个体也普遍大于现代。例如:3亿年前石炭纪,有许多巨型的节肢动物,比如超大的蜉蝣昆虫,跟人一般大小的蝎子,鹅一般大小的蜘蛛,还有1.5米长的千足虫等等。其中最神奇的应是巨型蜻蜓,它们的翼展可以达到75厘米,有老鹰那么大,而今日的蜻蜓,双翼展开仅仅为12厘米。化石证据还显示,远古的植物也很巨大,加利福尼亚红杉树在古代的时候要比现代高大得多,当时的羊齿类原始植物,甚至可长到30米左右的高度。

远古时代遗留下来的建筑物也是巨大无比的,石头建筑或石雕可以经历历史的沧桑而不会被彻底毁坏。最举世闻名的古代巨型建筑要数埃及的金字塔,埃及的胡夫金字塔原高146.6米,每边长230多米,绕金字塔一周,差不多要走一公里的路程。胡夫金字塔是用230多万块巨石垒起来的,每块石头平均有2000多公斤重,最大的有100多吨重。

另一闻名于世的巨大建筑是南太平洋中复活节岛的巨石像,高约10米,重10~90吨。考古学家推断,若是现代的人来做,最少30个劳工,每天工作8小时,约用1年时间才能雕出1个石像。不过,这还未计算搬运石像到海边的工程,估计需要90人,两个月时间内可将1个石像搬运出来。最后,还要3个月才能将石像耸立起来。

南美的岩石上刻有巨大人像,它们非常巨大,从地面甚至分辨不出来,须从天空俯视才看得非常清楚。英国也有许多这种瞪视天空的巨大石像。英国还有庞大的巨石圈,这些庞大的直立巨石,最高的达9米,重50吨,早期的英国人称此石柱为“巨人之舞”。

为何远古的生物都如此巨大?是什么人修建了巨大的建筑物?为什么今天我们周围的世界变得渺小了?

巨人曾经屹立在地球

“巨人”,一种普遍流传于各国传说的角色,仅仅是传说,还是曾经存在过的生命事实?

基督教的《圣经·旧约全书》记载,某国王的床铺长5米,宽2.2米,这么大的床铺显然只有身材高大的巨人才需要。

中国古代正史《汉书》第27卷《五行志》中记载:“秦始皇帝二十六年,有大人长五丈,足履六尺,皆夷狄服,凡十二人,见于监洮。”在宋朝沈括写的《梦溪笔谈》第21卷提到,有人在一坟墓挖掘出一个巨人骨骸,“胫骨长二尺余,颅骨大如斗”。作为一位严谨的学者,沈括的记述应该不是编造出来的。

20世纪50年代,土耳其东南部地区的约弗雷特山谷发现许多巨人的坟墓遗迹,其中两个挖掘点各发现了长度为1.2米的大腿骨化石,根据考古学家的研究,此化石在解剖学上的特征和比例都与人类大腿骨相符。用这两根大腿骨复原出来的人身高应该有4.2~4.8米。在美国得克萨斯州的帕勒克西河边也发现了巨大的人类脚印,最大的有65厘米长,估计身高为4.8米。

从一些史前的艺术品中,也可以得到巨人种族存在的证据。在南美洲秘鲁发现了一些令人惊讶的石雕。石雕上描绘着似恐龙的动物与人生活在一起的情景。有个石雕像是人被暴龙追赶,另一个是人骑在类似三角龙的动物背上打仗。如果以图上的比例来看,所画的人类与恐龙身材比例并不悬殊,约是人类与马的身材比例。根据以上推测,若巨人族真的存在,他们的身高估计接近5米。

这么多的古代巨型生物——植物,昆虫,草食性动物,肉食性动物——是否可以勾勒出一个由巨型生物组成的生物圈呢?巨型植物是巨型动物的食物,巨型昆虫可以帮助巨型植物传播花粉和种子。在远古,巨人也许是巨型生物圈里的一员。巨型动植物维持了巨人的食物及生活所需。一些巨型建筑和石像也许是由巨人建造,供巨人居住和欣赏。

目前确证巨人和巨型生物圈的证据还很少。不过,如果巨人和巨型生物圈是存在的,那么前面提到的诸如埃及金字塔、南美纳斯卡地区的巨型绘画、复活节岛的巨型人头像、英国的巨石圈等遗迹的建造之谜,也许就不会那么令人费解了。

远古环境造就了巨型生物圈

有一种科学理论认为,远古环境有利于生物的生长,于是动植物的体形越来越大,这个说法跟化石和地质记录相符。

科学家们猜测,也许是远古时期大气中氧气含量的不同造就了远古生物的巨大体型。不久前,美国耶鲁大学生物学家罗伯特·贝尔纳等人发表了一项古气候研究,发现石炭纪时,地球大气层中氧气的浓度达35%,比现在的21%要高很多。他们认为高氧气含量能促使昆虫向大个头方向进化。昆虫是通过它们身体上的气孔系统来“呼吸”的,气孔连着气管,而且由上往下又附着更多层的越来越小的气孔,由此把氧气送到全身。氧气浓度越低,就越不允许气孔系统的长度太长,也就是不允许昆虫的个体太大,否则到达气管的氧气量就提供不了昆虫的呼吸所用。因此可以判断,在高浓度氧气环境中,就有利于大个头的昆虫出现,它们可以获得更多的氧气。

对海洋中的无脊椎动物的研究也发现,在更冷和氧气含量更高的水体中,那里的生物的体积也更大。

可是,亚利桑那大学的昆虫研究员乔恩·哈里森和他的同事在不同的含氧量环境中喂养了蝗虫、米虫、果蝇以及其他昆虫,并对它们的大小进行测量。结果发现较高的氧气含量并不必然产生较大的个体。后来,科学家通过对果蝇的研究发现,有的果蝇在高氧环境中体型增大,有的并没有。但在氧气含量高、气压也高的环境下,接受试验的果蝇生活到第五代,身体尺寸都增长了约20%。难道生物大小与气压的高低有关?

看来,单单氧气浓度高还说明不了问题。是整体的大气环境影响着生物的大小。

科学家卡尔鲍博士对这项发人深省又具有争论性的理论也很有兴趣。他在研究地球原始环境的相关题目35年后,请工程师建造了一个生物圈,把大气压力加倍,增加电磁能,增加氧的比例,但又不至于到毒害生物的地步,模拟远古时期的整体的大气环境进行实验。结果相当令人满意,在此控制环境下,快速繁殖出了巨大生物。

于是他认为,远古时期的生物处于有利的大气环境下,大气环境比较好时,生物会体现最佳基因表现,即把DNA最好的一面表现出来,生物活得较久也长得较高。巨型生物在今天无法生活是因为大气不再适合它们,在远古的某些时代,地球的臭氧层较厚,而现在则约是那时的七分之一,所以今天生物的寿命也就缩短了。薄的臭氧层无法更好地屏蔽各种射线和粒子,无法给予动植物足够的保护。

原来,现代生物变得渺小,是大气环境造成的。面对今天的大气环境,人类又该做些什么呢?

(王雪摘自《科学之谜》2006年第7期,高兴奇图)

(作者:虞 敏 字数:3356)

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