挑战10英镑

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摘要

如果让你在一个异国的城市里,只给你不够吃一顿饭的钱,你能生存下来吗如果给你10英镑,要你在繁华的伦敦度过一个周末,并要求你不能乞讨,不能偷窃,不能工作,晚上还必须睡在房间里,你能生存下来吗?2002年3月,19岁的澳大

如果让你在一个异国的城市里,只给你不够吃一顿饭的钱,你能生存下来吗

如果给你10英镑,要你在繁华的伦敦度过一个周末,并要求你不能乞讨,不能偷窃,不能工作,晚上还必须睡在房间里,你能生存下来吗?2002年3月,19岁的澳大利亚富家女莉奇·洛伊德就经历了这样一场特殊的生存考验。

“幸运”降临:海外神秘“免费”游

我的父亲是一家银行的总经理,收入相当可观。在这样环境下长大的我花钱大手大脚,常常是想要什么就买什么,直到兜里的钱花得一干二净为止。

2002年3月的一天,我突然收到一封电视台的来信。我好奇地拆开一看,惊喜地差点叫出声来:原来这是由澳大利亚的知名电视节目——“十点电视网”发给我的一张邀请函。信上说,他们将组织一次“免费”度周末的游玩活动,游玩地点保密,但绝对保证十分刺激。还说到时将有电视台摄影记者跟踪拍摄,录制成电视节目。免费旅游谁不愿意去啊。

当天下午,我就迫不及待地找到了负责该节目摄制的贝利先生,他是个四十岁左右的大胡子男人。此时已经有3个女孩子在那里等待了。贝利看人来齐了,终于开了腔:“小姐们,下面我介绍一下本次游戏的一些要求。本期我们策划的节目是‘挑战10英镑’。也就是说,你们将在著名的国际大都市——伦敦独立地度过一个特别的周末,而兜里只有10英镑。一天一夜的食宿一概自理,而且不可以露宿街头,晚上一定要在房间里睡觉。”

什么?我顿时吓得瞪大了眼睛,10英镑只够我的一顿午饭,怎么能过一天一夜?贝利看我脸都吓绿了,得意地微笑了一下,继续说道:“当然,这些钱是远远不够用的,但是不可以去乞讨、借钱或者偷抢。除了上面的要求,大家还必须完成附加给各自的特殊任务。”这时候我想起我的叔叔在伦敦,到时候万一没有办法,我可以偷偷地找他借钱哦。

贝利仿佛看穿了我的心事,他继续道:“不过,我要提醒你们,千万不要违反游戏规则,摄影记者将一天24小时跟踪拍摄。你们的一举一动都被记录在案。一旦发现有违规行为,将立即取消比赛资格。比赛结束后,谁手里剩的钱最多,谁就获得冠军,奖金2000英镑。你们的经历将被录制成电视片在下个周末的节目里播出。最后,祝你们好运!”

我彻底傻了眼。我想退出比赛,但是看到其他3个女孩跃跃欲试,我索性横下心:去就去,难道会把命丢了不成?!

声泪俱下:换取免费入场券

在飞机上经过了漫长的22个小时后,3月22日上午9点,我们一行4个女孩终于抵达伦敦机场。在机场的出口处,贝利给我们一人留下一部联系用的手机和10英镑就走了。很快,我们4个女孩也分头行动了。

我从来没来过伦敦,兴奋地在大街小巷到处逛。伦敦是个繁华的国际大都市,然而此时旅途劳顿的我最大的愿望就是洗个热水澡。“就算没钱,也不能脏兮兮地逛街啊。”我一狠心,跑去洗了个澡,然后又饱饱地吃了一顿。一看表才中午11点,再看看手里的钱,只剩下4英镑33便士了。天啊,我才在伦敦呆了两个小时,就已经花了这么多钱。恐惧骤然袭上心头,我的手里可从来没有拿过这样少的钱啊。为了感觉钱多一点,我把4英镑换成了便士。

就在这时,我的手机响了起来。是贝利,他给我下达了第一个任务——我必须设法弄到一张免费的音乐会入场券。我犯了难:一张音乐会的入场券至少也要30英镑,用尽我所有的钱也不够啊!正发愁间,我忽然想起了几天前父亲银行的一个职员因为犯了错而被勒令辞职,那个职员向我父亲哭诉如果他丢掉这份工作将难以活下去。后来父亲的心一软,居然又收回了成命。我不禁计上心来:何不去找到剧院的经理,也来一次“苦肉计”,请求他给我一张免费的入场券?

说干就干。我找到一个即将演出音乐剧的奥德维奇剧院,但办公楼的守门员却不让我进去。正在这时,一个清洁工模样的妇女从楼里走了出来。我忽然有了主意。我悄悄地跟在她后面,走到人少的地方,我叫住了她,把我的身份和游戏的事告诉了她,希望她能把我带到办公楼,并能给我提供一些关于总经理的性情喜好。她听了后有些犹豫,我连忙塞给她50便士。接过钱后她就同意了,还告诉我,总经理叫韦伯,出身寒微,所以只要是穷人求他,他都肯帮忙。

在她的帮助下我顺利混进了剧院办公大楼,很容易就找到了总经理办公室。我深吸了一口气,推开门。剧院总经理——五十多岁的韦伯先生正端坐在办公桌前看报纸。我脸羞得通红地说:“对不起,先生,我是否可以稍稍占用您一点宝贵的时间?”韦伯先生放下手中报纸,和蔼地问道:“有什么事吗?”

“是这样的,我……”“到底是什么事啊?”韦伯先生仍然微笑着问。接下来,我就拿出了在大学参加戏剧排练时的拿手好戏,声泪俱下地向他编造了自己的“追求音乐”的苦难经历:我从小爱好音乐,但家境贫困的我从没有看过一场正式的音乐剧。这次得知奥德维奇剧院要上演新剧目《风中的哨声》,我拿出了全部积蓄终于凑足了买入场券的钱,但不幸的是钱在巴士上被人偷走了。

我绝望的表情打动了善良的韦伯先生。他写了一张字条,交给我说道:“上演的那一天,你拿着我签名的这张字条,直接到剧院来看演出吧。”

我接过字条,破涕为笑,终于完成了第一个任务。

我花了50便士买了一杯柠檬汁犒劳自己。可还没来得及喝,手机又急促地响了起来。我的第二个任务是得到一个演艺界名人的亲笔签名。

可是我才来一天,连英国的名人是谁都不清楚。我漫无目的地走在大街上,突然一阵汉堡包的甜美味道钻进了我的鼻孔,定睛一看,一家快餐店就在眼前。我情不自禁地推门进去准备先填饱肚子。

快餐店的广播里正在播放娱乐新闻,一位模特正在接受记者的采访。主持人说道:“……名模安娜莱丝曾在澳洲生活过8年,就读于悉尼斯科特女子学校。如果有听众想问她什么问题,请拨打电话……”斯科特女子中学?我也曾在那所学校念书啊!不如和她套套近乎,如果能得到她的签名,不就又成功了吗?

我把准备买汉堡包的钱省下来给该节目打了个电话。我告诉节目的负责人,我是安娜莱丝的校友,很想和她说话。主持人听到我是澳大利亚口音,立刻把我的电话接到了直播间。几秒钟后,安娜莱丝接听了电话。我告诉她一些学校的新变化,她很高兴地和我谈了几分钟,然后我问她是否能给我签名,她爽快地答应了,让我立即到广播电台找她。为了节约钱,最终我还是步行去了。

看到一脸汗水的我,安娜莱丝立即给我签了名,只是此刻口袋里只剩下3英镑10个便士了。

酒吧脱险:终于找到了一张床

夜色降临了,最头痛的事情终于来了,我必须解决住宿的问题。我问了几家最差的旅店,最少也要5英镑一晚上。我很想去投靠叔叔,但那是违反规定的。“挑战10英镑”的主持人贝利又打来了电话,他向我透露了其他3个人的经历,有两个女孩已经放弃了比赛,只剩下一个仍在坚持。看来我大有希望获得奖金,顿时我感觉又有了力气。

可是该想的办法似乎全想遍了,有生以来我第一次强烈地感到自己独立生活的能力太差了。初春的伦敦还很寒冷,晚上八点多钟我经过一家地下酒吧时,我无意间扫了一眼酒吧的营业牌,上面写着24小时营业。我心里顿时一亮,就在酒吧里度过漫长的一夜不是很好吗?

酒吧里很乱,红男绿女们正玩得开心,而我却饥肠辘辘。一向喜欢蹦迪的我对跳舞没有了一点兴趣,我需要的只是一个果腹的汉堡包和一杯白开水。但酒吧里的东西奇贵无比。我手里的钱买了一杯白开水后,就只剩下5便士了。为了有理由在酒吧里呆的时间尽量长一些,我一小口一小口地呷水。就这样一杯白开水竟然被我喝了整整三个多小时。午夜12点时,一个侍者走了过来。他告诉我他们要打烊了。我惊讶地问:“你们不是通宵营业吗?”

“但是在周末,我们是12点关门的。”可是,这么晚了我能到哪里去?我几乎是哀求地对他说:“我是外地人,没有地方睡觉,请让我在这里呆一晚上吧。”

就在这时,一个高大英俊的男人坐在了我的身边,温柔地问道:“晚上好,小姐!我是这里的调酒师保罗。你可以住在我家里,我保证你今晚会睡得舒舒服服的。”保罗英俊的脸上露出猥亵的微笑,眼神怪怪的。更可怕的是我感到他的手开始有点不规矩了!我突然明白他误以为我是个妓女。

我急忙挣脱他的手,愤怒地朝他大吼:“你弄错了,我不是妓女!”保罗怒目圆睁,幸好酒吧里还有别人,他不敢难为我,我害怕保罗跟踪我,出了酒吧门就一路狂奔地离开了那条街。

有了这次教训,我决定无论如何都要找个旅馆住。我又怕又饿,眼前只有两条路:一是继续游戏,一是自动投降。但不服输的性格让我只能选择前者。不知道走了多远,我在一条街的拐角处找到了一家正在打烊的小旅店。我如获救星地跑上前,请求老板收留我住在他的旅馆里。看到我手里躺着5个便士,他冷冷地摇了摇头。

突然我感觉腿被什么东西啃了一口,低头一看,是只被遗弃的小狗。它身上的毛又脏又乱,屁股后有很大一块皮破了,露出了血肉。好可怜的小狗,它和我一样没有地方睡觉。我蹲下身来,小心地将狗抱了起来,请求老板:“我把手里的最后5个便士给你,请你让小狗在你旅馆里睡一夜吧。”老板接过被我暖热的5个便士,点头同意了。

我朝旅馆老板笑了笑说:“再见。”然后转身走了。现在我真的一无所有,心情反倒轻松了。我掏出手机,准备和贝利联系,告诉他我放弃比赛,让他立即给我找个床睡觉。

“喂,请等一下!”突然老板追了上来。我有些诧异地回过头,只见他露出了善良的微笑,“你不是想住旅馆吗?我有一个小货房,里面有一张小床。如果你不嫌弃可以在那里免费住一晚。”

我不好意思地说:“可是,我没有一分钱了。”“你能花钱为小狗找个窝,说明你是个心地善良的女孩。我愿意帮助你,也许你真的有难处。”

躺在那张小床上时,已是凌晨两点了,但不管怎么说,我找到了一张床,我第一次感到,能有一张睡觉的床是件多么幸福的事啊。想想这一切,我如释重负地睡了。

莉奇胜利地结束了这个特殊的周末旅行,回到澳洲后她才意外地得知,另外一个女孩最终在找房间睡觉的问题上败下阵来。最后莉奇虽然一分钱不剩,却完成了任务而夺得了游戏的冠军。经历这次奇特的生存挑战后,这个富家女不再大手大脚地花钱了。每当想起那个难忘的周末,就特别珍惜每一个便士。

(郭新摘自《知音·海外版》2003年第1期)
(作者:周 芳 字数:4385)

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