枯木中隐藏的秘密

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摘要

如果从高空中俯瞰地球,那么森林应该是覆盖地球的最耀眼、最迷人的部分。投身森林中,更是景象万千,每一草、每一木都是那么的可亲可爱、赏心悦目。葳蕤葱茏的林木,让人们感受到了生命的勃勃生机和无限美好。可是,那些东倒西

如果从高空中俯瞰地球,那么森林应该是覆盖地球的最耀眼、最迷人的部分。投身森林中,更是景象万千,每一草、每一木都是那么的可亲可爱、赏心悦目。葳蕤葱茏的林木,让人们感受到了生命的勃勃生机和无限美好。可是,那些东倒西歪的、正在腐朽霉烂的枯木,可能又会让人产生凋落、衰败、死亡等不愉快的联想,让人感到这是美丽的大自然画卷中最严重的败笔。甚至,有人把它们当成引发森林火灾的罪魁祸首,必欲除之而后快,殊不知这样一来,人们却尝到了自己所酿成的苦酒。

吃力不讨好的“清理运动”

20世纪末,在美国西部的一个州,突然爆发的一场森林大火,使上万亩的森林遭受了灭顶之灾。事后,人们对发生火灾的原因进行了调查,发现了罪魁祸首正是森林中的那些枯枝朽叶,它们即使只遇到星星之火,也会很容易地燃烧起来,并迅速蔓延,酿成一场生态灾难。于是,人们痛定思痛,决心亡羊补牢。州政府责令全州的森林管理部门和人员,并发动全社会的环保主义者,及时对森林中的衰萎、干枯的树木、草叶进行清理,以杜绝火灾发生的隐患。命令执行后,果然大见成效,在随后的两年里,再没有大的火灾发生。

正当人们暗自得意时,另一种让他们始料未及的森林灾难又使他们更加目瞪口呆!

两年后,一种由云杉卷叶蛾引起的虫害突然大面积地爆发了。这种害虫在毛虫阶段危害树木,专门吞噬树木的嫩叶嫩芽。在很短的时间里,这种卷叶蛾的数量剧增,几万亩珍贵的树木被蚕食后,成片成片地枯萎、死亡。

眼看着虫害在迅速蔓延,更多的森林将遭受侵害,束手无策的州政府赶紧向联邦政府求援。美国农业部的专家对这一现象进行了调查,最后得出的结论令许多人大吃一惊。原来,造成云杉卷叶蛾大量繁殖和严重危害的最主要的原因不是别的什么,而是我们人类自己,是人们对森林中的枯死树木、草叶的清理!

害虫——森林最大天敌

在森林中,树木最大的天敌之一便是某些虫类。而在通常情况下,危害树木的昆虫数量保持在一定的水平线以下时,只会引起树木小规模的死亡,而当某些偶然因素发生,引起有害昆虫大量蔓延时,大片的森林就会毁灭。

那么,是什么东西在控制着有害昆虫的数量,使其保持在低水平线上的呢?

生物学家经过研究后发现,森林中害虫的数量是与那里的鸟儿和蚂蚁的数量成反比的。当鸟类和蚂蚁多时,害虫的繁衍就会受到压制;而当害虫大量地繁殖危害时,则说明了这些鸟类和蚂蚁可能受到了某种因素的侵害。

并非所有的鸟都吃虫子,但大多数的鸟类都是食虫鸟。有些鸟夏季里每天要吃300只昆虫。一对黄嘴雀在饲养后代期间可以吃掉2.5万~5万条毛虫。总体来看,鸟类是森林中捕食害虫的主力军。

在森林里,各种各样的蚂蚁也喜欢把那些肉滚滚的、因行动缓慢而很容易猎取的毛毛虫当做它们丰盛的大餐,因此,蚂蚁也是危害树木的毛毛虫的很重要的天敌。这个结论是在一个试验中发现的。为了研究害虫在没有受到天敌侵害时的繁殖速度,科学家把一棵上面爬满了毛虫的杉树用一张大网罩住,使得鸟儿不能落到树上啄食毛虫,他们以为这些受到“特殊保护”的毛虫的数量可能会在几天之内大量增多。没想到,几天之后,原来密密麻麻的爬满树上的毛虫还是越来越少了。这到底是怎么回事呢?大惑不解的科学家又经过几天的认真观察,终于发现了原因:网罩虽然能阻挡得住鸟儿,却挡不住那些微小的蚂蚁。它们顺着树干往上爬,那些毛虫不管爬得多高、躲得多隐秘,最终虽逃过了大鸟的袭击,却逃不过小小蚂蚁的无所不至的追杀。

害虫的最主要的天敌搞清楚了,那么,鸟类和蚂蚁的减少与枯木的被清理又有什么因果关系呢?

科学家做了进一步的研究,终于把答案找出来了。

鸟儿、蚂蚁的家园

科学家循着蚂蚁长长的队列,寻踪觅迹,发现了它们的巢穴就建在那些欲倒未倒或完全倒下的木头里。他们对枯木进行了解剖,于是有了更多的发现:许多鸟儿也在枯木里安营扎寨,它们有的因陋就简,在天然形成的树洞里安下了家,有的把木头啄出一个坑,然后再铺上松软的草叶,弄出一个舒舒服服的窝来。

鸟和蚂蚁为什么更喜欢在枯木而不是活着的树木上筑巢呢?

原来,很多树木枯死后,过一段时间会形成一个个空洞,让鸟儿、蚂蚁不费吹灰之力就可以坐享其成地在其间安家落户。就算是没有洞也不要紧,这些死去的树木纤维会变得很松软,鸟儿、蚂蚁要在上面啄(咬)出一个做窝的洞比起在活的树木上就容易得多了。而且枯木里面又很干燥、温暖,住着也很舒服。

真相终于大白:森林中的枯木为害虫的天敌提供了筑巢、栖居、造穴、休息、觅食和避难的重要场所,而它们的存在又有力地遏制了害虫的繁衍。当人们为了防止火灾而把这些枯木清除掉时,同时也就是毁掉了这些鸟类和蚁类借以安身立命的家园。它们失去了栖息、繁衍的场所之后,数量急剧地减少,于是害虫就会趁虚而入。

通过以上这些发现,我们明白了一条真理:自然界中哪怕是一草一木都有其存在的价值和合理性,大自然总是会用一只无形的手去巧妙地调节和平衡好各种生物之间的关系,人类最应该做的就是尊重自然的法则和规律,与自然和谐相处,不要总把自己当成自然界的最高裁决者,自以为是、越俎代庖地去安排、干涉、改造自然,否则,不仅会事与愿违,而且可能还要受到自然界的更加疯狂的报复和惩罚。

(曹俊林摘自《大科技》2002年第10期)
(作者:李子木 字数:2434)

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