乌鸦的魅力

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摘要

澳大利亚昆士兰州的丘陵里住着猎户杰克,他养着一条很聪明的猎狗汤姆。一天,一只恶鹰将一只乌鸦扑倒在灌木丛里,汤姆发现后立即钻进灌木丛里把恶鹰咬死,把断了一条腿的乌鸦衔回来。乌鸦养好伤了,却不肯飞走,除了觅食,总

澳大利亚昆士兰州的丘陵里住着猎户杰克,他养着一条很聪明的猎狗汤姆。一天,一只恶鹰将一只乌鸦扑倒在灌木丛里,汤姆发现后立即钻进灌木丛里把恶鹰咬死,把断了一条腿的乌鸦衔回来。乌鸦养好伤了,却不肯飞走,除了觅食,总是跳在汤姆背上玩耍。没过多久,猎狗汤姆失踪了,这使杰克十分烦恼。第8天,杰克发现乌鸦偷了他晒的一条肉干,直往后山方向飞去。杰克顺着乌鸦飞的方向寻去,发现乌鸦将嘴里的肉干丢进一条山缝里。杰克走近山缝,发现猎狗汤姆就在这条深达10米的缝隙里,这才使他想起近些天总是丢失肉干、鱼干,原来是乌鸦为救它的落难朋友而“行窃”。杰克赶紧回家拿来筐子吊下去,聪明的汤姆很快爬进了筐子,被杰克提了上来。从此,杰克对这只乌鸦更喜爱了。

乌鸦不但会报恩,它的智商也高得出人意料。观察发现,现在在城市活动的乌鸦可以凭容器的形状判断哪个是装有食物的,哪个里面没有食物。在日本,一些城市为了防止乌鸦把垃圾弄得一片狼藉,分别给垃圾袋罩上了网,但乌鸦照样有办法突破障碍。从罩了网的垃圾袋中取食时,它们会在集体内部作出明确分工:先派出一个体型较大的乌鸦用嘴将网叼起,让其余乌鸦钻进去就餐;每隔30秒左右,网内就会有一只未叼过网的乌鸦出来替换外面叼网的乌鸦。乌鸦们秩序井然地轮流“上岗”,网罩的阻挡就这样被乌鸦攻破了。

城里的乌鸦有智谋,乡下的乌鸦也不笨。为了吃到葡萄,乡下的乌鸦和果农展开了一场有趣的斗智。一群乌鸦突然从空中闯到一果农的葡萄园来,啄食葡萄,果农发现,只要他在葡萄园里,乌鸦们都不敢来了。于是,果农便施展了自己的金蝉脱壳之计:将身上的衣服剥下裹住一个稻草人,让稻草人立在葡萄园里,而自己却回家了。但那些想吃葡萄的乌鸦智商还真不低,竟能识破人的计谋。它们先是在空中不停地飞,不停地叫,然后往“果农”的身上屙屎,这样反反复复地做过几次之后,发现“果农”没有任何反应。于是乌鸦们在心里认定:这个“果农”肯定不是真人。随后,乌鸦们就哗啦啦落下,开始了葡萄宴。

由于乌鸦具有“超常”智慧,科学家们一直以来非常热衷于研究它们。为了测试乌鸦的推理能力,科学家还特地做了个实验:将肉块用线吊起来挂在树上,观察乌鸦的反应。实验中乌鸦很快就懂得用爪子把肉块抓牢,然后再用喙把绳子解开。乌鸦在天然环境里,从来没遇到过类似的情形,能想到用喙把绳子解开,说明乌鸦确实拥有推理能力。乌鸦这方面的能力在人们所熟知的乌鸦喝水的事例中也有生动体现:为了喝到小口瓶里不多的水,乌鸦竟想出了用小石子的堆积来提高瓶子里水位的好办法。这些事例表明,乌鸦具有非常好的记忆力和推理能力。

不仅如此,乌鸦竟然还会“制造和使用工具”!

科学家发现,仅仅用绝顶聪明之类的语言来赞美乌鸦还远远不够,因为它们竟然会像人类一样,能够制造和使用工具!而这种能力,应该是地球生物智慧的最高层次,能够达到这个层次的动物,目前在地球生物圈里也十分罕见。

为验证乌鸦使用工具和制造工具的本领,科学家设计了一个实验。他们将乌鸦放养在实验室的笼子里,笼子里面放有一个相对固定的使乌鸦无法探头进入的窄口瓶,瓶子里放一个带提环的微型铁桶,桶内装着乌鸦爱吃的肉类食物。此外,他们还在笼子里放置两根粗细适中的铁丝,一根直的,另外一根一端有钩。随后,让人惊叹的事情发生了,放在笼子里的乌鸦经过十多天的琢磨,都学会了用有钩的铁丝吊起窄口瓶里的铁桶,从而吃到铁桶里面的食物。更为有趣的是第五次实验,科学家只留下一根直铁丝,取走了带钩的铁丝。没想到乌鸦竟然会利用地板的支撑,用爪把铁丝弯成钩状,然后用嘴叼着铁丝把瓶子里装有美餐的小铁桶给吊了出来。

科学家还发现,居于市区的乌鸦还懂得借助其他工具为自己解决问题。如它们会把收集来的坚硬的果实投放到有车辆行驶的马路上,借助行车的力量来帮助它们轧破坚果。待车辆过去,它们便迅速捡回已经破碎的果实,美美地吃上一顿。

乌鸦为什么会有如此高的智慧,为什么在创造能力上堪与黑猩猩媲美?

对比研究发现,乌鸦大脑虽然容量较小,皱褶不像黑猩猩那么多,但其核心的纹状体十分发达。该纹状体操纵乌鸦的各种本能活动,乌鸦的智力也主要取决于这一结构的发达程度。解剖还表明,乌鸦的脑重量大约有10克,占体重的比例已达到0.16%,和黑猩猩的大脑比例是相同的,这就意味着乌鸦在神经系统的规模上与黑猩猩相近。此外,分子研究也显示,乌鸦及黑猩猩的脑部区域就基因和生物化学机制而言,也是十分相近的。

这就难怪乌鸦为什么聪明得可以和黑猩猩媲美了!

作为消灭蝗虫、蝼蛄和鳞翅目昆虫等害虫的益鸟,作为专门清除老鼠、害虫和腐肉的义务的“清道夫”,高智商的乌鸦应该受到人类的欢迎和善待才是。

(蓝红梅摘自《大科技·科学之谜》2005年第5期,魏毛图)

(作者:赵习水 字数:2268)

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