抓住那个偷公文包的贼

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摘要

你是一个根据大脑中第一反应而行动的人,还是一个思前想后,把一切后果都考虑到的人?大多数时候,我们往往凭着冲动去做一件事,在喜欢理性思考的经济学家眼里很可能根本不符合我们自己的根本利益。可是心理学家却很欣赏这

你是一个根据大脑中第一反应而行动的人,还是一个思前想后,把一切后果都考虑到的人?大多数时候,我们往往凭着冲动去做一件事,在喜欢理性思考的经济学家眼里很可能根本不符合我们自己的根本利益。可是心理学家却很欣赏这种冒冒失失的做法,在他们看来,冲动战胜理智是人们的正常本能。

偷公文包的贼:抓不是不抓?

在我们的生活中,人们常常对那些善于用理性思考指导自己行动的人赞赏有加,认为他们能够充分考虑因果厉害,从而把一项任务稳妥地、圆满地完成。而那些凭大脑第一反应行事的人则很难被委以重任,他们的冲动行为总是让他们的上司提心吊胆。可是,两者究竟谁优谁劣,有时候是很难说的。

假设你正在一个国外的城市里参加商务会议,随身带着你妻子在结婚纪念日送给你的纯手工制作的鳄鱼皮公文包。这件精致的礼物很快引起了别人的注意。于是当你从卫生间出来的时候,便惊讶地发现,你的公文包已经不翼而飞了。

也许你是一个理智压倒冲动的人,你可能会像一个经济学家那样思考报案的成本和收益问题。保守地估计一下就会知道,报案的成本远远超过了那个公文包的价值。所以你不会选择报案,只能自认倒霉。

如果那个小偷知道你是这样一个喜欢理性思考的人的话,自然也就可以放心大胆地把你的鳄鱼皮公文包据为己有。因为他知道,报案不符合你的利益,你不会对他怎么样。

可是实际上,小偷的如意算盘往往落空。珍贵的物品丢失后,绝大多数人都会怒不可遏,立即报案。一想到小偷拿了你心爱的东西还能逍遥法外,你的那种气愤和挫折感会折磨你好几年。所以即使报案后你付出的代价超过那个包的价值,你也一定要这样做。更何况,你很可能根本不会考虑什么成本问题。

具有讽刺意味的是,如果小偷事先就知道你是这样一个不顾代价、不依不饶的人的话,他很可能从一开始就不会产生偷你东西的念头。结果你的冲动情绪反而起到了震慑窃贼的作用。的冲动情绪,又会是什么样子呢?

让医生受不了的病人

如果一个人完全克制了自己的冲动情绪,又会是什么样子呢?

神经科学家安东尼·奥达马西奥描述过他的一个病人。这个病人的大脑前部边缘结构受损,虽然并不妨碍他对自己做事的成本和效益进行复杂计算,但是却因此丧失了许多情绪冲动的能力。结果这位擅长精打细算的病人在生活中几乎无法做出哪怕是最简单的决定。

有一次,这位神经科学家试图跟这位病人约定下一次见面的时间。医生提出了两个日子供病人选择,时间都是下个月,而且两个日子差不了几天。没想到那个病人一本正经地拿出他的记事本,开始查阅自己的日程安排。他用了近半个小时的时间一一列举他同意和反对这两个日子的一条条理由,把他所能想到的所有情况都列举了一遍,没完没了地反复强调他所认为的问题重点,毫无意义地在各种选择可能带来的后果之间权衡比较。

神经科学家和他的同事们被这种超强的理性思维搞得头昏脑涨,强行克制住狠狠拍桌子的欲望,最后终于打断这个勤于思考的病人,尽可能平静地告诉他,在第二个日子来就行了。病人冷静而迅速地做出了反应,只是说“那好吧”,便收起记事本起身离开了。

显然,失去了冲动情绪的病人头脑清醒到了可怕的程度,可是他连选择哪天来见医生都决定不了。

我们都需要“冲动”

理性的思维是人类千百万年来进化的结果,是高等智慧的表现。可是为什么进化没有让理性思维完全控制我们的行为,还要不时地让“不稳重”的冲动情绪跳出来操纵我们的判断?

进化是对的,但过多的理性思维对人来说未必有利。因为无论你脑子有多快,计算一个行动所产生的成本和效益总是需要时间的。然而在很多情况下,能否在短时间内做出决定很可能是一个生死攸关的因素。比如一只老虎向你扑过来,你应该如何反应?是做一个漂亮的侧空翻避开,还是唱一首歌?在这个关键时刻,你是否还要把所有的因素从头到尾想一遍,从无数个可能的应急反应中做出一个选择?

那个只是惊慌逃跑的人通常比停下来认真思考的人做得更好。他也许跑不过老虎,但只要他能跑过其他人,他生存的概率就会大大提高。

神经科学家们现在认识到,冲动在这种情况下实际上是起帮助作用的。与所有其他动物相比,人的大脑敏捷而且容积大。但是即便如此,当大量信息扑面而来的一瞬间,我们也只能处理其中很少的一部分信息。这时我们需要的是一些有选择地集中注意力的方法,而本能的冲动反应是大脑向我们发出的模糊而又迅速的指令,告诉我们什么是应该马上做的。

所以,为了达到至关重要的目的,那些出于本能不顾一切地做出努力的人要比那些毫无激情地去追求自己目标的人占优势。正常人遇事时出现的情绪冲动和不完全按照投入产出的理性思维来考虑对策的做法,其实正是保护自己的有效反应。

(杨思摘自《大科技·科学之谜》)
(作者:凯 峰 字数:2095)

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