英语趣谈

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摘要

英国人不全是说英语,英国的威尔士人、苏格兰人、爱尔兰人的母语是克尔特语,这些经常不说英语的英国人占英国人的1/5,他们家里一套外头一套,在家用自己的克尔特语,出门才用英语。美国人也不全说英语。美国人中有1/7不说英

英国人不全是说英语,英国的威尔士人、苏格兰人、爱尔兰人的母语是克尔特语,这些经常不说英语的英国人占英国人的1/5,他们家里一套外头一套,在家用自己的克尔特语,出门才用英语。

美国人也不全说英语。美国人中有1/7不说英语,其中有1700万人说西班牙语,170万人说法语,150万人说德语,120万人说汉语,有40%的人不能说流利的英语,这些人只是在不得已的时候才讲英语,而且有许多人说得很糟。

英语本是来自德国的。英国的主要民族盎格鲁人,本来居住在现在德国北部的Angle(地角),被称为Engle(地角人),所操语言称为Englise(地角语)。5世纪中叶,盎格鲁人与朱特人、萨克逊人,向北渡海到英格兰,有了英语。到了1066年,法国的诺曼底人又从南向北来了个诺曼底人登陆,英格兰于是又成了法语的天下。直到1399年,英格兰人亨利四世当上国王,伦敦方言才成为文学语言。到莎士比亚时代,整个英伦三岛说英语的人还不到500万。

现在世界上使用人数过亿的语种有12个,第一是汉语,第二就是英语,估计有9亿人用英语,人数虽然不及讲汉语的人,但是其使用地域和使用范围是汉语远远不及的。以英语为母语的人约为4亿,以英语为官方语言的国家,人口达16亿。有人预测,2020年,全世界将有80%的人能说英语。

印度作了许多年英国的殖民地,独立后,称英语为“可憎的语言”。印度有1650种语言,政府规定印地语为国语,可是语言之间还是不能沟通,英语于是就成了全国的纽带语言。随着时间的推移,反英情绪渐渐平息,英语也成了“有利的语言”。英文报纸已占印度报纸的25%。

在德国,只要会英语,就可以畅行无阻。德国的高中生全能说流利的英语,因为德语与英语本来就是“亲戚”,其差别与我国的南方方言与北方方言差不多。

马来西亚、印尼、文莱以马来语为国语,同时用英语。新加坡以汉语、马来语为国语,同时用英语。越南的“通用”外语本是法语,但是现在英语已经超过了法语。菲律宾以英语为官方的教育用语。泰国以泰语为国语,同时用英语。缅甸以缅甸语为国语,同时通用英语。东欧一直是抵制英语的,可现在英语热得不得了。蒙古国本是个与英语关系最远的国家,1995年蒙古国家教育部规定,普及英语和俄语。不再像从前那样只学俄语了。从使用区域来说,法语是仅次于英语的第二大语言了,可是现在法语节节败退,连自己本国也开始用英语了,法国已经不得不用“法律、罚款、监狱”等手段来保持法语的地位。

洋泾浜原是上海的一个地名,“洋泾浜英语”,意为不纯粹的英语,是过去上海港口的码头工人接触外国人之后形成的英语。这种英语,英国人听了似懂非懂。

英文有承载世界性的政治、经济、文化和科技的传播任务。现在,英文邮件占全世界邮件的70%以上,全世界电脑信息贮存的80%以上是英文信息。现在的英语已经有100多万个语词,远远高于其他语言。

国际航空运输协会已经规定:禁止不会英语的驾驶员在欧洲飞行。因为因不懂英语而误解空中指令的事故已有发生。

广岛亚运村,村长用英语宣布为死去的尼泊尔体育代表团团长默哀三分钟,可是许多在座的代表没有听懂村长的话,按照习惯鼓了掌。

欧洲共同体,又叫欧洲联盟,可是语言却没有“联”起来,同时使用9种语言,开会时要有许多翻译在场。有人主张用英语做共同语,可是法国坚决反对,别的国家也不同意。其实,有许多翻译是走形式的,大多数人互相听得懂,但硬是要翻译。

2003年,芬兰政府宣布,全国已经扫除了“外语文盲”。外语,指的就是英语。

英国是学外语最少的国家,这让高傲的英国人的确沾沾自喜了好一阵子。可是如今他们却发现,会英语的外国人,在商业上比只会英语的英国人具有更大的优势。

(晓晓摘自《百科知识》)

(作者:张宁静 字数:1635)

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