五十颗星的创意

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摘要

第二次世界大战结束的时候,美国的国旗上只有48颗星,它代表着当时美国联邦政府的48个州。但20世纪50年代后期,两个新的州即将加入联邦政府,这样,有着50个州的美国,再用48颗星的国旗就显得很不合适了。那么谁是新国旗的设

第二次世界大战结束的时候,美国的国旗上只有48颗星,它代表着当时美国联邦政府的48个州。但20世纪50年代后期,两个新的州即将加入联邦政府,这样,有着50个州的美国,再用48颗星的国旗就显得很不合适了。那么谁是新国旗的设计者呢?

那是1958年春天的一个星期五下午,17岁的高中生罗伯特·G·赫弗特坐着校车回家。他一路上都在思考历史课老师普拉特先生布置的家庭作业。老师要求全班同学各自独立完成一个课题,这个课题要能表达他们对历史这门学科的兴趣。要求是:有可视性,有独创性。作业要在下星期一完成。做什么好呢?

罗伯特所乘坐的校车驶过兰开斯特市的闹市区时,他一眼看见了飘扬在市政厅屋顶上的美国国旗。“就是它了,我要设计一面新的国旗。”他对自己说。

当时,阿拉斯加很快就将成为美国的第49个州,他有一个预感,其时由共和党占统治地位的夏威夷,也一定会在不久的将来,成为美国的第50个州。 罗伯特骑车到商店买来了一块蓝色的棉布,还有一些补衣服用的白色不干胶胶布。只要用熨斗一熨,这些胶布就会粘在棉布上。他先用硬纸板剪好五角星的样子,然后照着样子在不干胶胶布的上面画下100颗五角星,剪下来,这样,他就可以在蓝布的两面都各贴上50颗星了。

本来,罗伯特打算请妈妈帮他把做好的这块旗面缝到一面旧国旗上去,但是妈妈不愿意“胡来”。于是,罗伯特只好自己用脚踏缝纫机把这一角缝了上去,连他自己都惊讶,自己居然会无师自通地使用缝纫机。最后,他用熨斗把缝好的新国旗熨烫平整。家庭作业完成了。

但结果并不像罗伯特所希望的那样能得到个“A”。老师普拉特先生仔细看了罗伯特的杰作,摇了摇头说,这不是我们真实的国旗,我们的国旗上哪来50颗星?尽管罗伯特解释了又解释,但普拉特先生坚持只给罗伯特打个“及格”。罗伯特又气又恼,非常扫兴。他据理力争,这还是他第一次为自己的分数与老师争辩。普拉特先生冷静地看着罗伯特,宣布说:“如果你不喜欢我给你的分数,那你自己把旗帜扛到华盛顿去,看他们能接受不?”

这正是罗伯特心中所希望做的事。他马上骑车去了当地议员沃尔特·莫勒先生的家。敲开议员的家门,罗伯特把他自己设计的、新做的国旗拿给沃尔特·莫勒先生看,并陈述了他为什么要这样设计新国旗的原因。这个稚气未脱的17岁的高中生问议员先生:“您能把我设计的新国旗带到首都华盛顿去吗?如果要举行为50个州的美利坚合众国设计新国旗的比赛,议员先生,您能把这面旗帜推荐去参加比赛吗?”面对这位情绪激动的中学生,莫勒先生显得手足无措,最后终于答应下来。

在接下来的两年中,罗伯特一直怀着希望等待着。1959年1月,美国总统艾森豪威尔签署了公告,宣布阿拉斯加成为美国的第49个州。就像其他的州一样,按规定,代表阿拉斯加州的这一颗星,应该在7月4日美国国庆这一天加进国旗里。但是,显而易见,49颗星的美国国旗几乎立即就要过时——因为到这一年的8月,夏威夷就将成为美国的第50个州。这正是罗伯特所预料和期望的。

这时,罗伯特已经高中毕业了,他成了一家工业公司的制图员。“我设计的那面国旗不知怎么样了?”他时常禁不住想到它。他已经听说有成千上万的国旗设计方案交了上去。国会组织了一个专门的委员会负责审查,最后选出5个方案上报给艾森豪威尔总统

到了那年6月份的时候,一天,罗伯特正在公司的制图室工作,一位秘书上气不接下气地跑来叫他:“有你的电话,是一位国会议员打来的,快去接。”是莫勒先生,罗伯特一下子就听出了他的声音。“孩子,我为你骄傲,艾森豪威尔总统选择了你的新国旗设计方案。祝贺你!”罗伯特高兴得跳了起来。他买了机票飞到华盛顿,为的是亲眼去看看自己设计的新国旗被人们挂起来的样子。这是它第一次高高地飘扬在国会大厦的房顶上!那时,虽然还有成千上万的人也提出了类似的设计,但是罗伯特的方案是最先交上去的,而且,它不仅仅是一个草图,它是一面真实的旗帜。这正是罗伯特的方案胜出的优越条件。从此,罗伯特设计的美国新国旗便成了这个国家正式的国旗,现在仍然飘扬在白宫的上空。

那么,后来罗伯特的老师普拉特先生的态度呢?

罗伯特从华盛顿回到家乡的当天,普拉特先生就修改了当初的分数。但是,罗伯特若有所思地说:“如果我的分数不是那么低的话,我不会拿了旗帜去找议员莫勒先生,如果我没去找莫勒先生,我的设计方案也就永远不会为人们所知,我也许就不会飞去华盛顿……”这就是机遇,它垂顾了紧紧抓住它的人。

(熊龙普摘自新华网,杜凤宝图)

(作者:路 放 字数:2050)

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