留学英国皇家海军学院

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2001年9月至2002年8月,我受委派在英国皇家海军学院留学。10个月的留学生涯虽然短暂,却给我留下了难以磨灭的记忆。特殊造型的学院主建筑、古色古香的装潢,皇家海军学院的外表尽管略显沧桑,却依然很容易让人想起它昔日的

2001年9月至2002年8月,我受委派在英国皇家海军学院留学。10个月的留学生涯虽然短暂,却给我留下了难以磨灭的记忆。

特殊造型的学院主建筑、古色古香的装潢,皇家海军学院的外表尽管略显沧桑,却依然很容易让人想起它昔日的辉煌

皇家海军学院,作为英国海军军官的“摇篮”,创建于1905年,全称为“不列颠皇家海军学院”,位于英国南部德文郡的达特茅斯小镇。其实早在1863年英国海军就开始在该地的达特河上培训军官,不过当时使用的是一艘退役的帆船——“不列颠”号,学员们学习生活都在这艘3层楼高的军舰上。后来才在达特河的岸上投资22万英镑修建了该院的主楼。该建筑由英国著名的建筑大师阿斯顿·韦伯设计建造,历时了年,堪称典型的爱德华式建筑。外形仿造军舰造型,房间布局也按照军舰模式,连房间名称也沿袭军舰舱室叫法,如军官餐厅为“WARDROOM”,厕所为“HEADS”,学院主礼堂为“QUARTERDECK",院长住房为“CAPTAIN’SHOUSE”,升旗台为“BRIDGE”等等。走廊及房间墙壁挂满了英国海军历代名将的肖像油画,庄严典雅,充满了爱国主义和英雄主义色彩。皇家海军学院建筑雄伟典雅,可惜在二战时遭受了德国的轰炸,毁坏严重。为纪念这段历史,现在后面的草坪上,仍然竖立着一枚哑弹,上面写着:“来自阿道夫·希特勒的礼物”。英国海军对该院进行了重建,在主建筑后面增加了一些房子,从而破坏了原建筑的整体风格,原建筑师阿斯顿·韦伯因此非常生气,指责军方糟蹋建筑艺术。据说当时日本在参观了该院后,想邀请阿斯顿伯在日本建一所一模一样的海军军官学校。阿斯顿·韦伯慨然应允,为日本设计建造了一所军校。

皇家海军学院是目前英国惟一的一所培训海军军官的院校,要想成为一名海军军官,首先就必须经过该院的培训。作为英国的“老大”军种军官的成长摇篮,皇家海军学院在英国甚至全球都享有无与伦比的声誉。主要原因可能有三个:一是英国海军曾经作为世界海上霸权,拥有辉煌的历史;二是很多英国历史海军名将和当今英国军界要人以及英联邦国家军政要员毕业或曾经受训于该院,桃李芬芳,名满天下。当今皇室成员如女王的丈夫菲利普亲王、儿子查尔斯王子,女儿安妮公主都是该院的学生。三是既然是ROYALNAVALCOLLEGE,英国皇室自然非常重视海军学院,原则上讲,每年学员毕业典礼都必须由女王伊利莎白亲自主持,颁发皇家佩剑和毕业证书。如果女王不能出席,则必须指定一名王室成员或军界要人代为出席。2002年7月,女王101岁高寿的母亲去世。皇家海军学院学员夏季毕业典礼安排在女王母亲葬礼后的第3天。很多人以为原计划要来的皇室成员安妮公主可能会取消行程,但最后安妮公主还是挤时间出席了毕业典礼。

提到女王夫妇,这中间更有一段才子佳人的爱情故事,而皇家海军学院就是这对恩爱夫妇当年一见钟情的历史见证地。那时菲利普作为福·腊王室的一名王储,在该院学习。适逢乔治六世携带伊利莎白等皇室成员视察皇家海军学院,按照惯例,当天邀请一些学员与国王及其家人共进午餐,而菲利普即在邀请之列。潇洒英俊、谈吐不俗的希腊王储与美丽动人、举止优雅的公主一见钟情。这段美满姻缘一直是皇家海军学院所津津乐道的佳话。

辉煌是昨天的,忧虑是现实的。在人才竞争日益激烈的今天,皇家海军学院的院长在为如何招揽人才挠头皮

皇家海军学院是一所职业培训院校,学员毕业后没有文凭。其生源80%是地方大学毕业生,15%%是地方高中生,另外5%是准备提升为军官的军士长。英国海军军官待遇很好,普通市民的月平均收入约为1200—1500英镑,而海军学员入校后6个星期即可拿到2000英镑,假如你是高中生,参军后可以由军方提供资金到地方大学攻读学位。上尉军官每月工资则为3000~3500英镑,以后每提升一次军衔,工资则相应增加1000英镑左右。作战训练另有特殊补贴,工作调动家属随迁,由军方负责搬家费用。

尽管海军为军官们提供了如此丰厚的薪金和福利待遇,海军招募局仍然难以吸引人才,大量优秀人才如牛津、剑桥的毕业生很少有人愿意参加海军,而生源中大学毕业生的比例也在呈下降趋势。皇家海军学院的院长约翰准将对我们畅谈他的改革措施:恢复学历教育,到皇家海军学院来,不但可以有一流的待遇,而且可以拿文凭!在地方攻读一个学位,其费用大约为7000~10000英镑,如果到军校可以拿文凭,那确实是很有诱惑力的。

“从踏入皇家海军学院的那一刻起,你就要牢固树立一个观念你是一名皇家海军军官!”

皇家海军学院负责生长军官的培训,实现学员由民到官的转变。其现任院长约翰准将在介绍情况时就讲到:“我们的任务就是教会学员如何当军官,着重培养学员的领导能力。”其校训是:培养适应现代海战场挑战性标准的青年军官。

英国学校每年分三个学期。我们在皇家海军学院的10个月,就有3次开学。每次新学员刚到校时,服装五花八门,发型各式各样。学员到学院的第一件事就是改变形象,因为从踏入皇家海军学院的那一刻起,他们就必须以一名皇家海军军官的标准来要求自己。首先是军容仪表,军装必须每次都要熨得笔挺,皮鞋擦得铮亮。任何时候禁止穿牛仔服。从军容仪表、言谈举止到为人处事,时时处处体现皇家海军军官的高贵绅土风度。

不知是因为英国天气多变,而且常常风大的原因,还是因为模仿舰艇各舱室以水密门隔离的原因,皇家海军学院的里外所有的门都是自动关的,也就是说,每次进出都必须把门拉开,而且走廊通道及楼梯与舰艇的通道和舷梯一样宽度,每次只能通过一个人。学员碰上教官,军衔低者遇上军衔高者,标准的皇家海军学院式的动作就是:首先问一声“长官好”,在问好的同时靠腿敬礼:然后是把身体一侧,让出通道,单手顺势把门拉开,身体稍向前倾,另一只手则“请长官先走”的手势,绅士般地送上一句:AFTERYOU,SIR。“长官”则含蓄微笑,客气一点的则回问一声好,昂首挺胸,目不斜视,大步流星,欣然先行。男士遇上女士也是照此法动作,稍微改改“口令”即可。

更为体现皇家风范的是宴会礼仪。每当学院纪念历史重大事件或庆祝节日时,学院都会在宴会厅举行大型宴会。所有学员都会收到参加宴会的邀请,新学员更需要专门为此上一次皇家海军宴会礼仪课,从着装、入座到用餐姿态、退席,极为繁琐,而宴会厅里摆放的餐桌是长长的桌子,一张长桌坐上好几十人,对于我们这些刚学会吃西餐的学员而言,要想做到不左碰右撞,举止优雅,吃相大方,确实是一大考验。更让人难为的一个规矩是,在长达三四个小时的宴会中,不允许上厕所,更不允许中途退席。

主持人一敲铜钟,宣布宴会开始。二楼的皇家海军陆战队军乐队开始演奏乐曲。从喝餐前开胃红酒、吃沙拉,到主菜、餐后甜点和餐后红酒,终于吃喝完了,解决内急则成为首要议程。主持人宣布:“休息片刻。”于是大家不约而同蜂拥至厕所,我推测这时的厕所都人满为患。这时宴会并没有结束,回来以后坐好,主持人又是一敲铜钟,邀请宴会嘉宾(通常是海军历史学家或将军)发表演说,说上牛小时左右,宴会才算圆满结束。

(作者:李发新 字数:3013)

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