世界第一CEO

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摘要

2004年5月26日,微软公司CEO史蒂夫·鲍尔默在“微软技术大会”上发表演讲称,未来10年是技术创新的关键时期,人类的生活将会发生巨大的变化。确实,在这场巨变中,微软成为了市场最大的赢家。如果说微软是这场高科技的西点军校

2004年5月26日,微软公司CEO史蒂夫·鲍尔默在“微软技术大会”上发表演讲称,未来10年是技术创新的关键时期,人类的生活将会发生巨大的变化。确实,在这场巨变中,微软成为了市场最大的赢家。

如果说微软是这场高科技的西点军校,鲍尔默就是第一任校长,并且从建校开始一任就是二十多年。并不是他想终身制,而是世上找到第二个鲍尔默比克隆一个他还渺茫。但是,在世人皆知的“世界首富”、“反托拉斯”、天才、神话、垄断的万花筒里,人们忽略了有“铁篦子”之称的微软CEO——史蒂夫·鲍尔默,为盖茨圆梦的人,以及他的无与伦比的管理天才。

父母的基因:责任感

1956年3月28日史蒂夫降生。他的父亲福莱德·鲍尔默是瑞士人,二战后从瑞士来到美国,曾经是战犯法庭审判长的翻译官,后来在通用汽车公司做簿记,最后到福特汽车公司从会计做起。一个朋友把他介绍给比朵金,俄罗斯犹太裔人。两人1951年结婚。

他记得他的犹太裔外祖父,沙皇部队的退役兵,在底特律靠卖汽车旧零件为生。外祖父每个月给鲍尔默6美元的犒赏,可是他把外祖父给他每月的“津贴”偷偷塞给他母亲——这可能就是鲍尔默在微软对人才出奇地慷慨对自己出奇地节俭的起源。

儿童时代,鲍尔默受到了父亲的严格管教。他记得从他八岁起,他的父亲就一再告诉他今后必须上哈佛。父亲一生就遗憾没有上过大学,把希望托付给他。鲍尔默后来回忆说:“父亲总说‘放弃的人出生以前就放弃了。如果你要成功,就不能放弃’。”

鲍尔默小时候很害羞。直到他上学以后,和新同学新环境熟悉后,他才有了自信。尤其是在底特律私立学校,他成了橄榄球后卫队员,同时是一个篮球队的经理人。教练回忆说,鲍尔默是他当时见过的最好的经理人,球队需要用的球和毛巾总是放在它们应该放的地方,他从那时起就是团队精神的典范。

从小就是个读书和运动多面手的他,高中时就在学术和体育上显示了惊人的天赋:他在SAT(相当于美国的高考)考了满分,高中老师评价他说,“这小子对学习充满好奇,对赢得比赛非比寻常地执著。”

高中时,他母亲带他参加全国数学大赛,他进入前十名,拿到哈佛数学系奖学金,这个大奖帮助他实现了他父亲的梦想——哈佛。

和盖茨相识

1974年,18岁的史蒂夫·鲍尔默在哈佛大学念二年级时,认识了一个瘦瘦的红头发学生——他就是后来微软的创始人、世界首富比尔·盖茨。当时盖茨同样18岁,也是哈佛二年级的学生。这两位数学疯子是在学校电影院里观看《雨中情》和《橙色钟表机械》两部电影时相遇的,他们一见如故,看完电影后二人合唱剧中歌曲。对数学、自然科学的激情,使他们成了密友。这以后鲍尔默和盖茨搬进了同一个宿舍,起名为“雷电房”。

鲍尔默和盖茨一样精力充沛,可以连续几天熬夜不眠。他俩一起选修研究生上的数学和经济学,是那个班上仅有的两名本科学生,但很少去上课。比尔·盖茨回忆说:“我们的进度落后太多,所以一到‘考试期’只得整晚开夜车……我们就这么用功再用功,那真是鲍尔默和我之所以成为密友的主要原因。”两人会在早餐时碰面,一起讨论应用数学,比赛数学游戏。鲍尔默至今还后悔在宏观经济学的期末考试中,以两分之差输给盖茨,而这门课程两个人竟然谁也没有上过一堂课。那次考试,盖茨99分,鲍尔默97分。

盖茨说:“我们彼此的生活方式截然不同,但有一个共同的嗜好——花最少的时间读书来获取最高的成绩。我们把这当成游戏。史蒂夫是个天生的交际家,在学生时代就开始了他的领导生涯——他是橄榄球队的经理,红色哈佛报的广告经理,文学杂志的社长。而我把课余时间用在桥牌上,我在桥牌上赢了不少创业资金。”

1975年盖茨在学校里坐不住了,他办理退学手续,与童年好友保罗·艾伦共同创办了微软公司。盖茨鼓动鲍尔默辍学去帮他,但被鲍尔默回绝了,理由是自己好不容易才当上哈佛橄榄球队的“掌门人”,不想轻易放弃掉。

1979年春,鲍尔默到斯坦福读MBA。1980年,就是在斯坦福校园里,比尔·盖茨找到在商场上雄心勃勃但还是纸上谈兵的鲍尔默,请他加入还在孵卵期的微软。微软成立五年了,陷入了非比寻常的困境,公司里都是技术天才,没有管理天才。盖茨急需一个有远见卓识,有非凡经营头脑的管理天才。

鲍尔默也意识到,这是一场机会稍纵即逝的资讯革命,晚一步就会错过一个时代。他的信条和盖茨惊人地相似,这个信条以后就是微软的信条:科学是领先者的天下,而不是追随者。就这样,1980年,24岁的鲍尔默放弃了斯坦福的学业,飞到身陷危机的盖茨身边,担任总裁个人助理。当时微软才16名员工,盖茨以五万美元年薪和7%的股份,聘用了这第17位员工。从此鲍尔默就开始了他在微软的至今已长达二十多年的创业生涯。

充满激情的拉拉队长

鲍尔默是盖茨聘来负责管理的,但他到微软第三周就和盖茨展开了交锋。当时微软雇佣了30名职工,鲍尔默坚持再雇50名。而向来精打细算的盖茨有一个规矩:公司绝不能负债经营,银行里必须有足够维持公司一年的钱,而招的人太多将使他破产。两人各不相让,争得面红耳赤。但鲍尔默丝毫不肯让步,最后还是盖茨妥协了,盖茨回忆起当年这场争论说:“我们经历了严峻的考验和磨合,鲍尔默在微软扩展过程中立下了汗马功劳。”

鲍尔默的管理风格,就是——激情。鲍尔默常说:“我是天生的激情派。我认为激情对开辟企业是一种非常需要的素质。不仅仅是我自己,我的管理就是让我周围的人都有激情。激情不是瞬间的一个状态,而是一种文化。”激动的时候,他就像是微软的拉拉队长,无论是在公共场合,还是平时的会谈,或者给员工讲话,他总是时不时把一只攥紧的拳头在另一只手上不停地击打,并总以一种高昂的声调爆发出来,很像是司令员带队赴战场前的动员令。以至于1991年在一次公司会议上叫得太猛太响亮,喊坏了嗓子,不得不进医院动了一次手术。曾经在微软做过6年的产品推销经理说:“鲍尔默富于感染力,充满激情。除非你是死人,不然每次与他共同开会,你不可能不被他感染。”

如果是外人看到这个硕大脑袋的人手舞足蹈,他的眼睛和光头同时放射光芒,大声高喊,一定以为微软请了演讲家。实际上,这只是微软的普通会议,演讲者就是鲍尔默。微软人显然早已对此习以为常,但每一个到会者仍然热血沸腾。

微软一位同僚说,鲍尔默拥有难以置信的记忆力,他记得所有职员的名字,甚至是那些从未谋面的下级职员,有时他会更正交给他审批的备忘录和信件上拼错的名字。

幕后领袖走上前台

20多年来,当盖茨一直以这个软件业巨人的技术领袖和公众面孔出现时,鲍尔默在背后静静地操持着微软的运作。

直到1998年7月,盖茨辞去微软总裁一职,保留董事会主席的职位,并宣布主管技术开发之后,鲍尔默才从盖茨的背后走到了前台,担任微软总裁,负责微软的日常经营。

2000年1月,美国司法部与19个州首席检察官达成共识,希望微软一分为三:一个操作系统公司、一个应用软件公司,还有一个服务公司。这是微软最灰暗的日子,一些软件天才们流失到了.com公司。在政府、业界,甚至是用户的同声发难下,2000年1月13日,微软公司举行新闻发布会,比尔·盖茨宣布辞去微软首席执行官(CEO)的职务,继续担任微软董事会主席,从事首席“软件架构设计师”的角色。同时盖茨宣布由鲍尔默接任CEO,全面接管微软。

在微软每天被轰炸的日子里,鲍尔默尽管仍然飞往不同的国家和城市,谈笑风生地会见客户和风险投资商,在飞机上他却是分秒必争,阅读几千页的法律文件。他的脑子就是电脑,一旦比法典还厚的法律资料输入他的脑子,律师都说不过他。下了飞机,他每天至少和律师团交谈四个小时。

首先他必须熟悉诉讼微软反托拉斯案中,与微软决斗的三剑客——美国司法部明星律师博伊斯、华盛顿地区法庭法官杰克逊及波斯纳。博伊斯先前曾为IBM服务,并代表它同美国政府打了一场长达13年的反托拉斯诉讼战,最后以政府放弃垄断指控告终。正是基于他有如此突出的表现,司法部才以每小时3333美元的高薪雇用他来对付微软。61岁的杰克逊法官,从1997年的一起案子中判定微软不得强迫电脑制造商安装IE浏览器开始,就被公众称为“微软终结者”。而波斯纳法官在华盛顿有着多名能够影响甚至有份参与这起案子的司法界好友,他的出现,表明了政府也希望创造出一个更有竞争力而不是垄断的市场。

在这种情况下,鲍尔默首先争取调解。但调停破裂,2000年6月7日哥伦比亚特区地方法院法官杰克逊判定:微软公司违反反垄断法,应将其一分为二。微软公司只能与美国司法部在法庭上见了。

对微软来说,2001年11月1日是一个无法忘却的日子。这一天,科琳法官正式接受修正后的微软公司和解协议,这场持续四年之久,错综复杂的反垄断案,才在微软同意付出较大代价后告终。不过,就最初的肢解微软到和解,微软事实上取得了最后的胜利。

上任一年的CEO鲍尔默,体重骤减52磅。

在微软渡过了反垄断案难关之后,鲍尔默立即采取了一系列稳定微软的行动,并率领全公司进行27年以来最全面的再塑工程,把微软的员工重新拧成一股绳。史蒂夫·鲍尔默一心要让微软在全球的五万名员工走出反垄断法案的阴影,他用的就是两个字:亲善。向政府,向客户,甚至是他的对手们。

也许最能检测全球经理人能力的一年就是2001年:全球经济的衰退、恐怖袭击及由此带来的市场信心的低迷,所有这一切都对经理人的管理能力提出了挑战。而美国《商业周刊》评出2001年度25位最佳CEO,第一名就是:微软公司的史蒂夫·鲍尔默。

鲍尔默的人格特征和经营理念为:

第一,掌握自己的命运,否则将受人掌握;

第二,面对现实,不要生活在过去或幻想之中;

第三,坦诚待人;

第四,不要只是管理,要学会领导;

第五,在被迫改革之前就进行改革;

第六,若无竞争优势,切勿与之竞争。

鲍尔默的这些内在思想深深影响着微软的经营理念,同时也影响着微软的命运。

(作者:亚当.杰佛逊 字数:4331)

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