亚利桑那州的芬基太太

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摘要

1996年的亚利桑那州,天气异常的炎热,我刚刚搬进一个有院子的两层楼房,虽然仍不能让我完全满意,却已经比原来的公寓不知强了多少倍,尤其是那个多达六十多个平方米的院子,足可以让我把一部分研究课题搬到家里来进行。惟

1996年的亚利桑那州,天气异常的炎热,我刚刚搬进一个有院子的两层楼房,虽然仍不能让我完全满意,却已经比原来的公寓不知强了多少倍,尤其是那个多达六十多个平方米的院子,足可以让我把一部分研究课题搬到家里来进行。

惟一不方便的是这院子由隔壁独居的芬基太太和我共享,在和丈夫商量了一下之后,我们决定这个周末去拜访芬基太太。

“芬基太太,您看,我是学农业的,非常需要一块土地做一些试验性的种植,我们搬过来主要就是看中了这个院子,这里的气候和土壤都非常合适,如果您不介意的话,我希望能够多种一些东西,嗯,就是,多用一部分院子。”我说。

“没关系的,虽然我喜欢花和草,可我并不大懂得去侍弄它们,你们的到来也许不会让它们荒废,否则就太可惜了。除了西南角的那几株郁金香,其他的地方你们都可以随便用。”

回到家,我们马上开始锄草、松土一类的工作,请园丁要不少的钱,而我们现在必须节约每一个美分,这房子的租金可是原来的整整三倍。而且,这又是一个难得的周末。

芬基太太站在她二楼的窗户边上,笑笑地望着我们。我们也冲她微笑。

那天的天气很好,我像往常一样在院子里碰到了正在浇水的芬基太太,“哈罗,芬基太太今天天气真好,不是吗?”“嗯,是不错。”她连头也没抬一下。

“是这样的,芬基太太,我想,您的郁金香是不是应该多施些钾肥,这样花的颜色会更鲜艳一些,也没必要浇那么多水,这样根容易腐烂,一天一次足够了。”她抬起头,将信将疑地看着我,说:“是这样吗?”

我们没有谈多久,但她已经采纳了我的建议,因为她的郁金香明显比以前漂亮了很多。一年之后,我已经成功地种出了味道更甜、个头更大的改良西红柿,以及能提供蛋白质的黄瓜,这样素食主义者们就可以更容易地摄取足够的营养元素了。当我正准备开始下一轮试验的时候,丈夫所在的公司要在佛罗里达开一家分支机构,希望他能担任那里的主管。我非常舍不得这里的院子,然而丈夫的升迁看起来似乎能给我们带来更多的东西。

于是我们搬家了。

临走的前一天,我们觉得应该和芬基太太告别一下。“佛罗里达,嗯,那是个好地方。你们,可以把你们在院子里种的西红柿留一点给我吗?它看起来还挺擦亮。”‘噢,当然,没问题,其他的我们也可以留下来,我们只要带走卜小部分就够了。”“是吗?那太好了。”说完,屋内突然陷入片刻尴尬的安静,丈夫和我赶紧告辞了。

到了佛罗里达,我继续着我的试验,但是初期投入已经让我们捉襟见肘,我的试验勉强维持了半年,实在做不下去了,我决定着手申请专利,只有这样才可能争取到机构的支持以获得更充裕的研究经费和更好的试验条件。但我没有想到的是,没有人相信我的研究成果。

“她肯定在开玩笑,这是不可能的。”国家专利局的人这样说。

我不知道怎样才能说服他们,我做的一系列试验记录以及照片似乎都说明不了问题,在地里的幼苗似乎三个月之内还长不出果子来。

当地的一家华文报纸知道我们的事情后,给予了我们支持,对我的事情进行了报道,然后又被当地的电台采访,我告诉他们:我改良的果实的确味道不错,它们更适合现代人的营养平衡……可是专利局的人就是不相信这一点。现在,我最重要的是又去找到了一个有院子的房子,半年后把他们想要的东西种出来。

就在我们又要搬家的前一天,我们突然接到了国家专利局的通知,他们说我们的申请已经进入实质性审核阶段。

但这究竟是怎么回事呢?我拨通了专利局的电话。

“你好,温克夫人,关于前一阶段对您的研究成果产生的怀疑,我们表示歉意。前天我们收到了亚利桑那州的伊莎贝拉·芬基给我们寄来的用您给她的种子种出来的改良黄瓜和西红柿,经过鉴定,它们完全符合你在专利申请书里所提到的所有标准,因此…”

伊莎贝拉·芬基?我第一次知道她叫伊莎贝拉。我迫不及待地打电话给正在上班的丈夫。

黄瓜和番茄的味道好极了,欢迎你们有空的时候回亚利桑那州品尝它们——她后来说。

关于伊莎贝拉·芬基,我们后来才知道,她是亚利桑那州很有名的女议员,70年代50大杰出女性之一,曾受到过总统接见。

(张茂强摘自《女报》2001年第11期下半月版)
(作者:胡 叶 字数:1809)

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