我在比尔·盖茨家做客

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摘要

很早以前我就听说过比尔·盖茨那幢耗资5300万美元的豪宅,听说那还是当今智能建筑的经典之作,里头光电缆就铺设了52英里(大部分是光纤),特棒的安全系统还安了两套,万一一套不灵时,备用的那套就自动启动。还听说比尔·盖茨

很早以前我就听说过比尔·盖茨那幢耗资5300万美元的豪宅,听说那还是当今智能建筑的经典之作,里头光电缆就铺设了52英里(大部分是光纤),特棒的安全系统还安了两套,万一一套不灵时,备用的那套就自动启动。

还听说比尔·盖茨在回家途中便可在车内利用电脑遥控家中浴缸,浴缸就自动放水调温,做好一切准备迎候,待他回家后即时享用。厨房里装了一套全自动烹调设备,想吃什么机器给你做。厕所内还安装了一套检查身体的电脑系统,要是发现什么异常,电脑会立即发出警报。客人到访时每人给发一枚小型电子胸针,戴上了电脑就知道你的位置,可以为你提供服务了。特别有意思的是,比尔·盖茨非常喜欢车道旁边一棵140岁的老枫树,所以就通过专门的监视系统给这棵树进行24小时的全方位监控,一旦监视系统发现它有干燥的迹象,就释放适量的水来为它解渴。等等等等。

网上还特别流行一张比尔·盖茨豪宅的平面图,那卧室、保姆房、厨房、饭厅、客厅、车库什么的咱就不提了,那张图上居然还标记了剧院、图书馆、会议中心、办公室、电脑房、多用途房间、警卫室、邮件收发室、花房、带水下音乐系统的室内外游泳池、船屋、高尔夫球场和两个赛艇船坞……里面那个气派的楼梯,由入口到底层共要走84级,站在面湖的窗口还可以饱览西雅图以西的风光。反正你想得到想不到的,比尔·盖茨家全有了,怎么听怎么像一个独立的微软式王国。

我当时也就是在网上看个新鲜,从没想过有一天,我自己会去拜访这座深宅大院,并在比尔·盖茨家做客。

幸运进入微软实习

我是新泽西州斯蒂文斯理工学院计算机科学系的博士生,明年就毕业了。在我导师的指点下,今年的5月下旬我去微软公司实习。

微软公司的总部在西雅图一个叫Redmond的小镇上。小镇干净清爽,空气好得不像话,骑车在街上晃悠,就好像是行在一幅漂亮的画儿里。那儿是海洋性气候,天气宜人,非常舒服,就算是下雨,雨也特别小,不用打伞的。我一到,就得到微软公司赠送的一辆自行车,公司鼓励大伙骑自行车去上班。原来微软跟Redmond镇签过协议,微软总部在那儿有40座楼群,占地500万平方英尺,总部员工人数是2.8万人,这么多人,个个开车很污染环境。我租的房子就在公司附近,所以我每天就真的骑车上班去了。

公司为大家考虑得很周到,冲澡间、更衣室都有,到了公司,停好自行车,花十分钟冲个澡,换上上班的衣服,成了。说上班的衣服,其实也就是T恤衫牛仔裤,特随便,听说这也是微软的传统,你可以随心所欲,怎么舒服怎么来。有把睡袋搁办公室的,也有的人办公室特乱,满地的乱纸,满到看不见一寸地板,进那样的办公室,我就踮起脚,一路从数据、公式推导上踩过去,感觉特酷。

我虽是实习生,但待遇跟正式员工没多少差别,除了第一周熟悉环境比较轻松外,工作量同正式员工的一样多,工资也差不多,大概除了Badge(出入公司的身份识别牌)上注明你是Intern外,其他真没什么不一样。噢,对了,办公室不一样,员工一人一间,实习生两人一间,不过两人一间也够大了,而且风景优美,从办公室窗口望出去,对面就是终年积雪的雨山(Mountain Rainer),特好看。

在外面租房公司还给补贴,那儿的房租不贵,如果你就一个人、跟别人合租房子的话,那拿着公司给的房贴就够了。如果住得离公司远,你也可以去租车,租车享受半价优惠,微软跟当地租车行有优惠协议的。公司本身不设健身房,但每人送一张镇上健身房的会员卡,免费。当地人喜欢玩攀岩、帆板、跳伞……这类活动。我在新州没玩过跳伞,所以这回就去试了一下。嗨,还真刺激!跳下来的头一分钟,伞是不打开的,人直往下掉,只能闭着眼睛听天由命了……下回你也找机会过把瘾去,保证好玩。

首富也撞车

噢,我说哪儿啦?对,比尔·盖茨!我在公司见过比尔·盖茨好几次。

几次接触,我感觉比尔·盖茨人很随和,很好说话。把公司员工当自己人。他穿着也随意,反正是T恤衫一类的打扮。

给你举个例子吧。我刚去时看一个录像,是一段提醒新进职员小心驾驶的录像。某日,一新职员在停车场泊车时撞了旁边停着的一辆空车,被公司的监测系统给录下来了,有关人员找到这个新来的倒霉鬼,说:OK,你撞了人家的车了,公司的规矩,公司内部出这种事,内部自己处理。给人家车主发个E-mail,商量理赔吧。然后就把E-mail地址写给他,而那E-mail地址赫然就是:billgates@microsoft.com……那人接过一瞧,嘿,真倒霉!竟然好死不活地撞了比尔·盖茨的车子,他可是大老板呀!没办法,发E—mail吧。很快,比尔·盖茨给他回了信:“没事儿,我上周也刚撞了别人的车。”

请实习员工去比尔·盖茨家BBQ(烧烤聚会),是公司的惯例,据说已连续了三四年了。并不是每位实习员工都有机会被邀请,有资格去BBQ的Intern有两种,一是下一年就要毕业的实习生;另一种就是我们MSR部门的实习员工,不管你下一年毕不毕业,都在受邀之列。我两样都占了,所以就去了。

进比尔·盖茨家要安检啊?

烧烤聚会那天,我们先集中乘坐公司的大巴,开到比尔·盖茨家附近的一座教堂,在那儿接受安全检查。相机、手机、摄像机、拎包什么的,一概不准带入。

安检完了,换坐容纳20—30人的小巴士进去,因为比尔·盖茨家门口的路不宽,过不了大巴。我们每人发到一个写了自己名字、部门的牌子,贴在衣服上,便于互相认识、联谊吧。并不像传闻中的每人给发一枚小型电子胸针。

对了,我插一句,比尔·盖茨财大气粗,把他豪宅周围一圈的房子全给买下来了,分给微软公司的高层人员住。这样一来,他们家绝对是闲人免进,特安全了。反正离开他们家四五千米的地方,你就差不多进不去了。

我们那天坐小巴进去,进的是一个拱形的洞窟式车库,在山里。那个地下车库,据说是比尔·盖茨家三个车库中最大、最隐蔽的。下了车,走过停车坪,比尔·盖茨八岁的女儿Jennifer在门口招手,对我们喊“欢迎欢迎”,姑娘十分可爱、有趣。从屋里穿过去,就来到了湖边的BBQ场地。有一大片草坪,旁边有游泳池、码头、船坞,在这个范围内,我们可以随意走动。那片小白沙滩走上去特别舒服。湖边本来没有沙,沙子是特地从南美运过来的。

BBQ没啥稀奇

BBQ就是那样啦,比较标准的那种,有酒和饮料,有烤肉、蔬菜、海鲜等等,跟我们平时烧烤的内容没啥差别。不同的是请了侍应生,把烤好的牛肉切成小块,吃起来比较方便。比尔·盖茨站在草坪上给我们发表了一通演讲,主要讲公司未来发展的一些计划、设想。讲完话,大家自由交流。好多人上去跟比尔·盖茨握手、闲聊。有的没什么话跟他聊,就提议:“咱俩掰手腕吧。”结果比尔·盖茨就真跟人掰起手腕来了。我?我没跟比尔·盖茨掰手腕,我和他握了下手,瞎侃了两句。

BBQ大概进行了四个小时吧。我们是下午3点进去的,晚上7点钟左右离开。其实比尔·盖茨的豪宅从外面看并不起眼,很矮很隐蔽,看上去也不太大。可进去一看吓一跳,特大,分层,整个往后高上去,后面是座山,豪宅是把一座小山挖去一半构建的。前临水、后倚山,好像风水不错哪。那天我们BBQ的草地、沙滩,只不过是豪宅的一小角,可是150个人装进去,却一点儿也不显挤。

这就是我见识到的比尔·盖茨豪宅的一角了。

(作者:五 月 字数:3292)

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