人声何在

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摘要

眼下是美国银行利率30年来最低的时候,很自然。这时候,我应该对我分期付款的房子重做贷款。按照传统的方式,我做好了与银行打交道的准备。然后就给银行贷款部门打电话。想问问还应带什么。我听到一个录音电话,叫我打另一号

眼下是美国银行利率30年来最低的时候,很自然。这时候,我应该对我分期付款的房子重做贷款。按照传统的方式,我做好了与银行打交道的准备。然后就给银行贷款部门打电话。想问问还应带什么。我听到一个录音电话,叫我打另一号码。我打另外一个号码,一个录音声音给我第三个号码。我、打第三个号码,终于这一回电话给了我一实在的指点,不过,不是人的声音,仍是一个录音电话。它告诉我:银行已经不再用人做贷款申请了。于是,我听第四个录音电话。所有我要做的就是按电话键。我这样跟电话“玩”了20分钟,没有和一个人声说话,听得出,就连录音的声音都不是人的,是电脑合成的金属质声音。作为接受者(或者叫牺牲品),我在和美国商业普遍使用来降低成本的玩意VoiceMail——语音信箱沟通。在美国,现在,无论你打电话给银行,还是医土办公室、警察局、超级市场或者之汽车行,可能都不是和人对话,而是电脑化的电话系统跟你说话,你就只能按着键与它们“对话”。我的银行贷款申请开始简单,结束却是其糟无比。是这么个过程:“这是××银行的贷款申请部,”一个无调性的金属质声音说,“做新贷款按1键,做重新贷款按2,听取各种贷款方式请按3,听取各种付款方式按4,听取其他信息按5。”我做重新贷款,于是按了2键。“请输入你的社会安全号码。”录音声音指示说,“请使用你电话键上的号码。”我做了。“请用你电话上的数字和字母,输入你的地址。”我做了。做得慢了一点。在数字上摸索字母需要时间。“请输入你的收入。输入首期付款数额。”我耐心按要求做了。突然我发现按错了一个数!这怎么办?狂乱之下我按了个0键。我想这样做也许会还我个接线生——一个会喘气的真人。“你做了一个无效的输入,请挂上重来。”机器声音命令着。……

我恼羞成怒,把电话给扔掉了。气恼之余,又想到:嗨,何必跟不是人的玩意生气!现在,你是生活在美国,你给哪一个机构打电话,都会找不到个真人嘛。你就是得学会和机器打交道。这样一想,心平气和了。在美国,看病说难也不难,拿起电话就会听到:“这是医生××诊所,假如你患了癌症,请按1键,假如你有心肌梗死,请按2键,假如需要开药方请按3键,其他毛病按4键……”按到后来,也会出人的声音:“有什么毛病请按4,并向电话报告,我们会录下你的情况,然后你请挂上电话。我们自动打回给你做:出的预约安排。”活人的健康问题和卖肉一样。你给一家肉食铺子打电话,也会遇到这样的声音:“询问肉的价格按1键,问各种肉减价的情况按2键,订购切好的波肉按3键并留言。”美国领导世界电脑语音信箱技术新潮流。为了保持竞争力,所有的美国商业机构,从大到小,都在使用语音信箱技术。美国人丁昂贵,使用电脑代替人接电话很合算,我很理解高科技背后的原因、不过理解并不等于喜欢。人总不愿意长了舌头,却发展到按着电话键二板—眼无声吏谈。并且这种电脑技术和其它新技术艾融是否非常危险也说不定。就以克隆技术来说吧,生物学家正飞快接近着突破点,也许将来可以通过电脑合成为你设计你想要的孩子的所有细节。想像一下,把克隆技术和语音信箱交融起来的情形:“Hello,这是医生Johnson的繁殖诊所。您想要介亚洲,孩子,请按1键;想要个黑孩子,按2,要个白孩子,按3,要个杂种孩子,按4。”我按1键。“要个女孩,再按1。要个男孩,按2。”我按1。“要个高的女孩按1。中等个的按2。矮个的按3。”接下来又可能是说:“要想让孩子成为医生,按1,成为商业大腕,按2。当奥林匹克金牌得主,按3。请注意,要当金牌得主得另交一笔费用,您想让孩子。得几块金牌,请按入数字……”

这么一想,我快活得笑了,真不该摔掉电话。也许该给电话公司打个电话,给语音系统留话——取消电话服务。

(方方摘自2000年10月27日《扬子晚报》)
(作者:张辛欣 字数:1573)

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