英国DIY人

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摘要

DIY传达一种理念,那就是自己对自己的发现——实现自我价值自从美国电信公司1956年开始采用新的电子技术,不用接线员,由用户自己拨号以来,客户自己做的行当越来越多。例如,自己打油的加油站、自动取款机、自动售货机、自动售

DIY传达一种理念,那就是自己对自己的发现——实现自我价值

自从美国电信公司1956年开始采用新的电子技术,不用接线员,由用户自己拨号以来,客户自己做的行当越来越多。例如,自己打油的加油站、自动取款机、自动售货机、自动售票机、超市……这些都大大降低了企业的成本。人们将这种行为称为do—it—yourself(自己做),即DIY。

现在中国也掀起了DIY大潮。这主要是指自己组装电脑,因为DIY这个词是被电脑界最先引进中国的。在中国,除了电脑DIY外,还有贺卡DIY、音乐DIY、健康DIY等等。

但DIY在英国与上述的DIY有所不用,它有其特殊的文化含义。我在英国第一次看到一家商店的招牌上写着DIY时,我想DIY肯定是do—it—yourself的缩写,那么,这个店一定是自己给自己服务的店或小超市,但英国几乎所有的店都是开架销售的,为什么惟独这家打上DIY的招牌呢?我决定进去看个究竟。结果我进去后大出所望,DIY虽然也像其他超市一样陈列商品,但它所陈列的都是些油漆、墙纸、木头、玻璃、钉子、水管、洗碗池等建筑材料,还有许多稀奇古怪的木工活和整理花园用的工具。我看到人们在购买小件的东西时,像在其他超市一样推着小购物车,将自己喜欢东西放进车里。商店里的商品虽然不像超市那样琳琅满目,但也让我看得眼花缭乱。

经过询问我才知道DIY是非常具有英国特色的词。它指的是自己制作家具或修理东西而不是叫专业人员来做。它包括做家具以及家里房子的建筑和维修,如果自己做,可以省钱,在英国,在人们询问你是否擅长DIY时,或在学校招聘勤杂工的广告里要求应聘者具有“common sense and DIY skills”(懂基本常识以及DIY技巧)。这里的DIY肯定是指木工或房子的维修,而不会有人误认为是中国时兴的“自己装电脑”或别的什么DIY。

英国人是喜欢为自己房子骄傲的民族。他们总喜欢尽可能将房子装修得有气派。若请专业人员得花许多钱。在二战期间里,经济不景气,人们囊中羞涩,DIY运动因此得以迅速普及起来,DIY商店则应运而生。DIY商店卖的是供人们自己做或修理东西的工具或材料。商店里的商品按功能分类。例如,在园林部就卖园林护理需要的各种工具及材料,如除草机、修剪刀、铲子、草叉、小推车等等。像这样的DIY商店在英国比比皆足,遍布所有城镇。

在DIY店里,除了工具和建筑材料外,你可以买到各种各样的DIY成套的元件。例如,如果你需要一个带抽屉的柜子,你就可以到DIY商店买一套适合你需要的半成品或板材,商店同时配给你足够的螺丝钉、把手、胶水以及安装说明书。然后,你仅需要一些诸如螺丝刀、电钻等工具,就可以将半成品变成柜子。DIY人通常都有专业木匠所具备的一整套的非常专业的工具。除了可以在DIY商店买到的DIY产品外,你还可以从杂志上的广告挑选你喜欢的东西,然后通过邮购的方式买到。DIY可以廉价地为家里添新家具,而且还可以别出心裁,充分发挥你自己的想像力和创造力。

英国人喜欢怀旧,在家里客厅总喜欢摆上一些古旧的东西,有些足自己新做的“古董”。例如,早已用上暖气的英国人,偏偏喜欢在客厅挂着过去用的取暖的铜壶。虽然商店里有的足设计精巧的石英钟,但是有些人家却偏偏喜欢有摆的落地大座钟。我的一位朋友就买了一套元件,做了一个英国人称之为grandfather clock(祖父钟)的落地钟。钟高足有两米五,不用上弦,通过摇摆来让钟走,这种老式的钟能每小时报一次时,钟声和谐清脆,煞足好听。

英国人DIY时,一扫他们衣冠楚楚的习惯,穿着满足灰浆、油漆、机油的连衣工装裤。Shirley家的游船也是他们经过几个片的努力做成的。他们家的游船,先在大工厂订做一个框架,然后其余的工作都是由自己来完成的。游船不大,但里面会客厅、卧室、厨房、卫生间、暖气设备一应俱全。在我看来,这简直就是一座移动的豪华套间。游船是他们的骄傲,是他们精心培育的“果实”。他们将游船建造时的每一个阶段都一一拍摄下来,一有客人来,他们就不厌其烦地向客人展示这些照片。从照片上可看出他们干DIY时的狼狈相。在看到其中一张照片时,我指着一个脏兮兮的人问:“Who wasthe man?”Shirley半认真半开玩笑地对我说:“nwasme.Ican’tfor-give you.(那是我,我不能原谅你)”原来为了方便干活,她穿着一身脏兮兮的工作服不算,还将头发全部塞进工作帽里,弄得我以为是他们花钱请来的男帮工或亲戚。他们当初决定买这所房子的其中一个很重要的原因就是运河就在他们家花园的背后。英国运河水系发达,连通英闰所有大河流,沿着运河走,你可到达许多地方。在修造铁路之前,运河担负着运输货物的重任。但今日,它主要用于度假,尽管偶尔也用来运送货物。许多英国人喜欢在运河上度假。他们有时在运河上住几天甚至一个月。他们还利用这条船为慈善机构捐款。他们在周末招来朋友,然后用游船带他们去欣赏运河两岸的风光。在船上他们为朋友们提供食物和饮料。朋友们在下船前捐款,捐款的数额由自己根据自己的经济实力及意愿来决定。我曾经帮助他们招待客人,每次他们组织这样的捐助活动,除了购买汽油外,他们还要自己掏钱为客人买吃的、喝的,而且又要招待客人、又要驾驶游船,真是忙得不亦乐乎,但仍然乐此不疲。因为当看到自己为慈善机构捐款的数目时,他们的苦累也就抛到九霄云外了。

DIY人有时被誉为handyman(手巧的人)。因此,自己做家具,不仅是为了省钱,而且还可以实现自己的成就感。他们常常为自己的“作品”而感到自豪。我第一次去Shirley家做客时,她丈夫Frank把我带到各个房间,向我一一介绍他的杰作。每当我露出惊讶赞赏的表情时,他就显得非常得意和自豪。

我的老师Marie虽是女性,也同样是DIY人。她的泪阁楼的天花板、办公桌、书架都是她的杰作。当我看到这些东西时,我简直不相信自己的眼睛。我的老师是个工作狂,她常常工作到半夜,我没想到她舍得花时间来做DIY,而且其DIY的技术还达到专业的水平。她说,DIY是一种放松,一种休闲,是难得的享受,其中别有一番乐趣。

如果说许多英国人将做木匠活当作一种业余爱好,那么这种爱好从中学就得到了培养。中国的教育是培养学生在考试中拿高分,而英国则侧重培养学生的生存能力。为了培养学生的动手能力,中学一般都开木工课。再加上电视常常有木工的讲座。而且在英国有DIY杂志,有专业店一条龙的配套服务,所以,英国人做起DIY要比中国人便捷。

英国人非常尊重别人的隐私,有一句成语说,“EVery home is acastle(每个家就是一座城堡)”,即不能擅自或随意闯入别人的家,以使别人的隐私得到保护。但由于DIY的普及,有人将这个成语改为“Every homeisa Workshop(每个家就是一个车间)”。DIY在英国是一种传统。如果说国内大兴DIY潮是源于一个“穷”字,那么英国的DIY也始于省钱。但现在英国人生活优裕,自己做家具、修理房子确实是自讨苦吃,更何况现在DIY的工具非常昂贵,而且材料也不便宜,因此,DIY的东西并不见得就比买现成的省钱。但他们非常乐意吃这份苦,他们看中苦中的乐,他们更看中的是自己动手的成就。对于许多人,DIY不是为了省钱,而是一种业余爱好。对于退休的人来说,DIY既可以锻炼身体,又可以消磨时光。因此,DIY人们已经超越了省锋的原始动机,产生一种为DIY而DIY的痴迷。DIY传达一种理念,那就是自己对自己的发现——实现自我价值。

(姬智摘自《大学生》2000年第12期)
(作者:钟小佩 字数:3192)

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